8 faits surprenants sur l'autoroute allemande

Nous conduisons une Audi A3 e-tron sur l'autoroute entre Vienne et Munich, et il est sûr de dire que nous n'allons pas trop lentement. Nous chantions sur "Autobahn", le chef-d'œuvre techno de Kraftwerk en 1975: "Wir fahr'n fahr'n fahr'n auf der Autobahn!" Ces routes allemandes sont, comme vous le savez, construites pour une croisière rapide, et elles tiennent pleinement leurs promesses (à moins que les embouteillages ne les transforment en parkings). Mais beaucoup de ce que vous avez peut-être entendu à propos de l'autoroute est probablement faux, alors voici quelques idées fausses clarifiées:

Il y a des limites de vitesse. C'est un mythe que vous pouvez rouler à 200 mph en toute impunité. Au lieu de cela, des panneaux «suggèrent» une limite recommandée de 80 mi / h sur la plupart des sections de la route, et les segments urbains vous verront ramper à 62 mi / h.

Ce n'était pas l'idée d'Hitler. Le Fuhrer obtient généralement du crédit pour les premières autoroutes à accès limité du pays - construites comme un moyen de déplacer rapidement des unités militaires à travers le pays. Le réseau a en effet été construit sous le Troisième Reich, mais le concept a été établi plus tôt. L'autoroute expérimentale Avus à Berlin a été construite entre 1913 et 1921, quand Hitler barbotait encore en tant que peintre de natures mortes sans succès. Les Italiens ont également donné le ton en ouvrant une section d'autoroute entre Milan et la région des lacs en 1923.

Le dirigeable est une belle touche, vous ne trouvez pas? (Photo: Archives nationales du Royaume-Uni / Flickr)

C'est arrivé rapidement. La première section, entre Cologne et Bonn, a ouvert ses portes en 1932, et en 1938 (l'année de la Kristallnacht et du Premier ministre britannique Neville Chamberlain déclarant "la paix à notre époque"), 1 860 milles avaient été ajoutés. Aujourd'hui, le système totalise 6 800 milles, et de nouveaux plans d'expansion sont souvent rencontrés avec des cris de manifestants écologistes.

L'autoroute en 1937, quand elle était neuve. (Photo: Het Nieuwe Instituut / Flickr)

Ce n'est pas une excuse pour une conduite imprudente. Il est difficile d'obtenir un permis de conduire en Allemagne unie. Par exemple, les pilotes automobiles potentiels doivent suivre des cours officiels sur le contrôle des voitures à grande vitesse, car la façon dont les voitures se comportent au-dessus de 90 mph (une partie avant plus légère faisant partie de la dynamique) est radicalement différente. "Je ne savais pas que cela pouvait être aussi difficile", a déclaré Karen, une Américaine qui essaie d'obtenir un permis en Allemagne. Il y a 14 leçons théoriques requises et au moins une douzaine de séances de conduite. L'essentiel, c'est que les conducteurs allemands sont bien formés en la gestion des autoroutes sans limitation de vitesse; les Américains, malheureusement, ne le sont pas.

Entretien routier impressionnant. Une autre raison pour laquelle les Allemands peuvent s'en tirer avec des tronçons d'autoroute à vitesse illimitée est que leurs autoroutes sont extrêmement bien entretenues, ce qui signifie une navigation en douceur. Les routes cassées que nous avons en Amérique pourraient être mortelles au-dessus de 100 mph.

L'autoroute est remarquablement entretenue pour la conduite à grande vitesse. (Photo: Kecko / Flickr)

Faites attention à vos manières. La voie de gauche sur l'autoroute est la voie de dépassement. Période. Vous ne pouvez pas simplement flâner à 50 mph dans votre AMC Pacer, avec votre clignotant gauche clignotant en continu. Selon Marc Hoag sur Quora, «Une grande raison pour laquelle l'autoroute fonctionne en Allemagne est que les gens obéissent religieusement aux règles de la voie; vous restez le plus à droite possible et utilisez les voies de gauche pour passer UNIQUEMENT. »

Sécurité? Le jury est sorti. Un rapport de 2008 du Conseil européen de la sécurité des transports (ETSC) a examiné 645 décès sur la route en Allemagne et a révélé que 67% des accidents se sont produits sur des tronçons d'autoroutes sans limites. C'est un peu effrayant, mais il convient de noter que 60% des décès sur les routes en Allemagne se produisent sur les routes rurales et non sur l'autoroute (qui n'est responsable que de 12%). Certains responsables allemands ont appelé à une limitation de la vitesse nationale, mais cela semble peu probable. Une source britannique dit que depuis qu'une limite de 70 mi / h est entrée en vigueur sur les routes il y a plus de 45 ans, le risque de décès dans des accidents de la route est tombé au tiers de ce qu'il était - mais les routes ont également été rendues plus sûres par d'autres moyens depuis lors. . Enfin, les États-Unis, fous de vitesse, font 11, 6 morts pour 100 000 habitants par an. Allemagne? 4.3.

Le choix vert. Comme vous vous en souvenez peut-être, les États-Unis ont inauguré une limite de vitesse de 55 mi / h, ce qui a provoqué des cris scandalisés de Sammy Hagar («I Won't Drive 55») et des assemblées législatives des États. Il a été abrogé en 1995 par, comme le note l'Institut Cato, «le Congrès républicain». Trente-trois États ont alors immédiatement relevé leurs limites. On peut se demander dans quelle mesure cela a amélioré la sécurité sur les autoroutes, mais ce fut un coup dur pour l'économie de carburant. Selon le ministère de l'Énergie, votre voiture est plus efficace à 55 mph ou moins. C'est 3% moins efficace à 60; 8 pour cent moins efficace à 65 ans; 17 pour cent moins efficace à 70; 23 pour cent moins efficace à 75; et un énorme 28 pour cent moins efficace à 80. Nous utilisons probablement des milliards de gallons de plus de carburant importé en raison de cet acte de libération particulier.

Et au cas où vous ne l'auriez jamais entendu, voici "l'Autobahn" de Kraftwerk dans toute sa splendeur de 22 minutes. Notez les voitures d'époque:

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