8 faits surprenants sur les hamsters

Les hamsters sont connus pour être adorables, courir dans leurs petites roues ou balles ou grignoter quelque chose.

Ils sont considérés comme de bons animaux de compagnie pour les enfants lorsqu'ils ne sont pas tout à fait prêts pour un animal plus exigeant, comme un chien. Cela est d'autant plus vrai que les hamsters peuvent facilement se divertir pendant des heures.

Pourtant, il y a plus à ces petites boules de duvet que d'être la chose la plus mignonne que vous ayez jamais vue, y compris le fait qu'elles semblent être capables de bien tenir leur alcool. Voici un éventail de faits surprenants à leur sujet.

1. Il existe 18 espèces de hamsters. Appartenant à la famille des Cricetidae, qui comprend les campagnols et les lemmings ainsi que les rats et les souris originaires des Amériques, les hamsters sont très variés. Certains sont plus semblables à des rats, comme les sept membres du genre Cricetulus, tandis que le seul membre du genre Cricetus, le hamster européen, est sacrément adorable. Les espèces les plus populaires, car elles sont souvent prises comme animaux de compagnie, sont le hamster doré ou syrien (Mesocricetus auratus) et trois membres différents du genre Phodopus, ou hamsters nains: le hamster nain blanc d'hiver (Phodopus sungorus), le nain de Campbell hamster (Phodopus campbelli) et le hamster Roborovski (Phodopus roborovskii).

Le hamster européen n'est qu'une des 20 espèces de hamsters. (Photo: katanski / Wikimedia Commons)

2. Les hamsters sont des créatures nocturnes. Étant donné leur réputation de grands animaux de compagnie, il est un peu étrange que les hamsters soient les plus éveillés la nuit. Bien sûr, être éveillé la nuit dans la nature est logique pour ces petits animaux. Ce sont des animaux de proie, après tout, et ils se cachent autant que possible pendant la journée pour éviter d'être mangés par de plus grands carnivores. En dehors du monde des hamsters de compagnie, le pelage des animaux aura des rayures de couleurs différentes pour les aider à se fondre davantage. Étant donné qu'ils sont des proies, c'est aussi pourquoi les hamsters de compagnie ne sont pas fans de mouvements brusques, de bruits forts et de nouveaux environnements.

3. Les hamsters sont promiscuité. Les hamsters mâles et femelles auront chacun plusieurs partenaires. Pendant la saison de reproduction, les mâles descendront dans n'importe quel terrier et s'accoupleront avec la femelle qu'ils trouveront, à condition que cette femelle ne se soit pas encore accouplée. Une fois qu'elle s'est accouplée, un bouchon copulatoire se forme et empêche toute insémination supplémentaire. Les femelles accouchent normalement autour de quatre portées par an - leur période de gestation n'est que de 15 à 22 jours - et la taille des portées peut aller de un à 13 jeunes, bien que la moyenne soit d'environ cinq à sept.

4. Les hamsters sont interdits à Hawaï et en Californie. Compte tenu de leur taux de reproduction élevé et du fait que les deux États ont des climats similaires aux climats désertiques préférés des hamsters, les bestioles sont illégales à Hawaï et en Californie. Les hamsters pourraient rapidement établir de grandes colonies dans les États s'ils s'échappaient dans la nature, ce qui poserait un problème pour l'agriculture et d'autres espèces.

Mâcher du bois ou du carton est préférable à mâcher sur les barreaux d'une cage pour hamsters. (Photo: Ilyashenko Oleksiy / Shutterstock)

5. Les dents de hamster ne cessent de pousser. Les hamsters peuvent développer des incisives envahissantes assez rapidement car leurs dents poussent à un rythme régulier. Les dents envahies peuvent entraîner des problèmes de manger, de fermer la bouche et elles peuvent même se casser si les incisives supérieures et inférieures entrent en contact. PetMD recommande de fournir aux hamsters pour animaux de compagnie des jouets en bois à croquer pour que les créatures floues aient quelque chose à ronger. Fournir beaucoup de choses à mâcher et les divertir empêchera les hamsters de mâcher sur les barres de leur habitat, ce que vous ne voulez certainement pas.

6. Les hamsters ont une tolérance élevée à l'alcool. On pourrait penser qu'étant donné qu'ils ne pèsent pas beaucoup, les hamsters seraient des poids légers en matière d'alcool, mais ce n'est pas le cas. Une étude de 2015 publiée dans Behavioral Processes a révélé que les hamsters nains de Campbell peuvent boire environ 10 fois la quantité d'éthanol qu'un homme pouvait avant de montrer des signes d'ivresse. La raison pourrait être un ensemble particulièrement actif d'enzymes d'alcool déshydrogénase.

Les hamsters peuvent se divertir, à condition d'avoir suffisamment de jouets et d'endroits pour creuser et se cacher. (Photo: EniSine / Shutterstock)

7. Les hamsters sont sujets aux bactéries et aux virus qu'ils peuvent ensuite transmettre aux humains. Selon la Human Society des États-Unis, les hamsters sont porteurs de salmonelles et, bien que rares, ils sont également sujets à la chorioméningite lymphocytaire, un virus qui peut entraîner des symptômes pseudo-grippaux. Les enfants de moins de 5 ans et les adultes enceintes sont particulièrement à risque. Cette transmission de germes va cependant dans les deux sens. Les hamsters peuvent attraper la grippe et le rhume des humains, et les symptômes d'un rhume des hamsters sont les mêmes que pour les humains: nez qui coule, fatigue et éternuements. Donc, si vous êtes malade, évitez de manipuler votre hamster et assurez-vous de garder son habitat propre et à l'abri de tout courant d'air.

8. Les hamsters ont une humeur. Étant donné que nous savons que beaucoup d'autres animaux ont une humeur, cela ne devrait pas être une grande surprise. Une étude de 2015 de la Royal Society Open Science a révélé que les hamsters avec des jouets supplémentaires et des options de literie confortables feront des choix plus optimistes. Dans l'étude, les hamsters ont appris à éviter les bouteilles d'eau contenant de l'eau amère au profit d'une eau plus douce. Ensuite, les chercheurs ont soit donné plus de jouets aux hamsters, soit ils les ont emportés. Quoi qu'il en soit, les hamsters avaient accès à une mystérieuse bouteille d'eau. Ceux qui avaient beaucoup de jouets étaient plus susceptibles de boire dans la bouteille tandis que ceux qui avaient des jouets et de la literie emportés évitaient l'eau. Cela suggère que les hamsters avec de meilleurs habitats étaient plus optimistes quant à l'avenir incertain que leurs cohortes défavorisées. Donc, si vous avez un hamster de compagnie, assurez-vous de lui offrir de nombreuses possibilités d'enrichissement pour le garder heureux.

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