9 animaux aux migrations extrêmement longues

Les animaux migrent pour de nombreuses raisons différentes. Certains parcourent de longues distances sur une base saisonnière pour se nourrir, trouvant leur repas de choix à des centaines et des milliers de kilomètres. D'autres font leur voyage pour trouver des partenaires tandis que d'autres le font pour éviter les conditions météorologiques défavorables, restant juste en avance sur la ligne d'hiver qui se glisse des pôles chaque année.

La durée des migrations animales varie autant que les raisons de le faire. La plupart des migrations sont mesurées en miles, bien que certains animaux comme la méduse dorée puissent parcourir quelques centaines de mètres au cours de leur migration quotidienne, en suivant le soleil. Certains types de plancton commencent leur journée à des centaines de pieds dans la colonne d'eau avant de se rapprocher de la surface pendant que le soleil est à l'extérieur. La nuit, ils remontent vers des profondeurs plus basses.

Nous voulions nous concentrer sur les espèces qui entreprennent de très longues migrations. Quels sont les animaux les plus voyagés au monde? Quels organismes parcourent des milliers, voire des dizaines de milliers de kilomètres à la recherche d'un meilleur repas, d'un temps plus chaud ou d'une chance de trouver un partenaire et de se reproduire?

Nous avons parcouru le globe au loin et nous vous apportons ces neuf animaux aux migrations très longues.

Prendre plaisir!

Papillon monarque

Photo: nids de poule des plaines et des prairies / Flickr

De tous les animaux répertoriés ici, la migration totale du papillon monarque est la plus courte, à quelques milliers de kilomètres au plus. Mais ce qui leur manque dans la distance globale, ils compensent largement la façon dont ils le font. Vous voyez, le fait est que les papillons monarques ne vivent que quelques mois. Leur migration peut prendre six mois. Cela signifie qu'il faut deux à trois générations de papillons pour chaque migration! D'une manière ou d'une autre, la connaissance de la façon de parcourir des milliers de kilomètres est intégrée dans leur ADN et est finement adaptée pour leur permettre de suivre le chemin, peu importe où ils sont nés le long de celui-ci.

Les papillons monarques se dirigent généralement vers le sud vers août et vers le nord au printemps. Leurs aires d'hivernage mexicaines n'ont été découvertes que dans les années 70 et les entomologistes ne sont toujours pas sûrs des mécanismes biologiques qui permettent leur migration multigénérationnelle.

Baleines

Nous avons décidé de regrouper les baleines en une seule grande catégorie, car sinon la moitié des animaux répertoriés seraient une sorte de baleine ou une autre. Les baleines ont l'avantage d'être massives et de vivre dans un milieu - le large océan ouvert - propice aux voyages à longue distance.

Baleine à bosse

Photo: Mike Baird / Flickr

Les baleines à bosse sont l'un des plus grands animaux du monde et peuvent atteindre plus de 50 pieds de longueur. Les baleines à bosse ont été presque conduites à l'extinction par la chasse à la baleine, mais un moratoire de 1966 sur la chasse de l'espèce a aidé leur nombre à se rétablir. Ce sont des animaux solitaires qui passent leurs étés à manger dans les eaux polaires froides. En hiver, ils migrent vers l'équateur pour trouver un partenaire et se reproduire. En tout, votre baleine à bosse typique peut parcourir plus de 6 000 milles de voyage en un an.

Baleine grise

Les baleines grises sont un autre grand habitant des profondeurs et peuvent devenir presque aussi grandes que la baleine à bosse. Eux aussi se sont avérés être des cibles attrayantes pour les harpons baleiniers et leur population estimée est juste au nord de 20 000 personnes. Les baleines grises sont reconnues comme ayant l'une des plus longues routes de migration pour un mammifère et peuvent parcourir 10000 à 12000 miles par an, passer l'été à se nourrir dans les eaux entre l'Alaska et la Russie et à s'accoupler et à vêler autour de la péninsule de Baja.

Baleine franche australe

Photo: Ken C Moore / Shutterstock

L'aire de répartition de la baleine franche australe s'étend de la côte de l'Antarctique aux régions les plus au sud de l'Amérique du Sud, de l'Afrique et de l'Australie. Ils se nourrissent dans l'océan Austral en été, puis migrent vers le nord, comme le rorqual à bosse et le gris, pour se reproduire. Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les lieux de migration de la baleine franche australe, mais les scientifiques ont documenté des trajets aller simple de 2750 miles (doublez-le pour obtenir un total aller-retour de 5500 miles).

Sterne arctique

Photo: Brian Gratwicke / Flickr

Photo: Kitty Terwolbeck / Flickr

Les oiseaux sont un autre type d'animal bien connu pour ses longues migrations. Comme les baleines, elles vivent dans un milieu, le ciel ouvert, fait pour migrer. Les oiseaux en profitent en se débattant sur de grands kilomètres. La sterne arctique, l'un des plus longs migrateurs de la planète, peut parcourir un esprit stupéfiant de 44 000 miles par an (la Terre est un peu moins de 25 000 miles autour). Ils le font en faisant un voyage de leurs aires de reproduction estivale dans l'Arctique jusqu'à l'Antarctique pour l'hiver, et vice-versa, chaque année. Multipliez cela par environ 30 ans une sterne moyenne vit, et vous pouvez obtenir plus de 1 million de milles dans une vie. Dommage qu'ils n'obtiennent pas de miles de fidélisation pour cela.

Bécasseau pectoral

Photo: Gary Yankech / Flickr

Photo: Paul J. Hurtado / Flickr

Photo: Peter Massas / Flickr

Vous ne penseriez pas que le bécasseau pectoral serait un champion de la migration juste en le regardant - l'envergure moyenne du petit oiseau n'est que d'environ un pied et demi. Mais le bécasseau pectoral fait de sérieux kilomètres sur l'aile - plus de 18 000 en un an. Ils voyagent chaque année depuis les aires de reproduction de l'hémisphère Nord (Alaska, Canada et Asie du Nord) jusqu'à l'hémisphère Sud (Amérique du Sud et Australie).

Puffin fuligineux

Photo: Mike Baird / Flickr

Photo: Anita Ritenour / Flickr

Photo: Mike Baird / Flickr

Le puffin fuligineux est un grand oiseau, avec une envergure de plus de trois pieds de large. Ils effectuent leur gigantesque migration annuelle de plus de 40 000 milles en tournant entre les hémisphères nord et sud. En 2005, les scientifiques ont marqué 19 puffins fuligineux et les ont observés avec étonnement pendant qu'ils parcouraient de grandes distances à la recherche d'un temps chaud et de zones d'alimentation productives.

Globe skimmer libellule

Photo: Don Faulkner / Flickr

Photo: Andy Reago et Chrissy McClarren / Flickr

La libellule du skimmer globe porte bien son nom. L'une des libellules les plus largement distribuées au monde, elles ont été observées en train de parcourir plus de 2 300 miles et les scientifiques pensent qu'elles pourraient parcourir plus de 11 000 miles en une année. Pas mal pour un insecte de seulement quelques centimètres de long.

Manchots Adélie

Photo: Chad Rosenthal / Flickr

Photo: Liam Quinn / Flickr

Photo: Laurens / Flickr

Comme tous les pingouins, les pingouins Adelie passent leur vie à sillonner les eaux de l'Antarctique. Ce petit oiseau curieux partage son année entre les aires de reproduction et d'alimentation qui peuvent nécessiter plus de 10 000 milles de voyage de transit. En 2003, des chercheurs sur les pingouins ont étiqueté deux colonies vivant sur l'île de Ross en Antarctique et ont trouvé des oiseaux moyens migrant un peu plus de 8 000 milles, la route la plus longue étant près de 11 000 milles.

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