9 animaux que vous ne connaissez peut-être pas sont originaires des États-Unis

Les États-Unis abritent un éventail impressionnant d'espèces sauvages, mais seules quelques-unes ont tendance à faire la une des journaux - celles qui sont les plus courantes, ou les plus emblématiques ou peut-être les plus problématiques.

Mais il y a des créatures méritantes qui n'obtiennent pas le même niveau d'attention. Voici une poignée que vous ne saviez probablement pas originaire des États-Unis - et vous ne saviez peut-être pas qu'ils existaient du tout!

Ocelot

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L'ocelot est une petite espèce de chat sauvage, également appelée léopard nain. Il ressemble à un minuscule jaguar ou à un léopard opacifié. Les occelots peuvent pousser jusqu'à 3 à 4, 75 pieds du bout du nez au bout de la queue et peuvent peser de 20 à 40 livres. Les chats solitaires sont territoriaux et dépendent d'une végétation épaisse pour s'abriter et chasser.

L'espèce est originaire de vastes étendues d'Amérique du Sud, d'Amérique centrale et jusqu'en Amérique du Nord jusqu'au sud du Texas. En de rares occasions, il a été repéré dans le sud de l'Arizona. Ils se trouvaient autrefois encore plus loin aux États-Unis et ont été trouvés aussi loin à l'est que l'Arkansas et la Louisiane. Mais entre la perte d'habitat et la chasse à la fourrure, le nombre d'ocelots a chuté et ils ont été classés comme vulnérables sur la liste des espèces menacées jusqu'en 1996.

Bien qu'ils soient maintenant redevenus une espèce de l'UICN "la moins préoccupante", ils ne sont pas revenus dans des parties de leur ancienne aire de répartition aux États-Unis, et il n'y a qu'une population isolée de peut-être 50 chats qui vivent encore au Texas.

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Pécari à collier

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Cet adorable mammifère n'est pas un cochon sauvage, même s'il est souvent confondu avec un. Le pécari à collier appartient à la famille des Tayassuidae (et non des Suidae dont proviennent les porcs domestiques), et ils ne sont que peu apparentés aux porcs.

Pourtant, ils se ressemblent suffisamment pour que personne ne vous blâme pour une erreur d'identification. En fait, ils sont aussi communément appelés javelina, porcs musqués et porcs mexicains - des noms qui ne font que confondre leur classification. Ils sont plus minces et plus petits que les porcs, et ont plusieurs différences anatomiques du nombre d'orteils sur leurs pattes postérieures (trois au lieu de quatre) à la direction vers laquelle leurs défenses pointent (vers le bas au lieu de recourbées). Contrairement aux porcs, les pécaris sont originaires des Amériques, et le pécari à collier se trouve en Amérique du Sud, en Amérique centrale et en Amérique du Nord jusqu'au sud-ouest des États-Unis, notamment au Texas, en Arizona et au Nouveau-Mexique.

Les pécaris à collier sont omnivores et mangent de tout, des cactus aux fruits, des racines et tubercules aux insectes et même aux petits vertébrés. Ils voyagent en petits troupeaux d'environ six à 10 individus, mais certains troupeaux peuvent compter jusqu'à 50 membres ou plus.

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Ringtail

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Le ringtail (ou chat à queue annelée, chat de mineur ou chat marv) ressemble à quelque chose que vous pourriez trouver dans la nature sauvage de l'Australie, mais vous n'avez pas besoin de chercher plus loin que la côte sud, sud-ouest ou ouest des États-Unis pour les trouver. Même s'il s'agit du mammifère d'État de l'Arizona, cette espèce est un autre ajout surprenant à cette liste.

La raison pour laquelle vous ne les voyez pas souvent, c'est parce qu'ils sont nocturnes, solitaires et loin des humains. Ils sont également minuscules, ne pesant que 1 à 2 livres et mesurant environ 2 pieds de long, avec leur queue représentant environ la moitié de cette longueur.

Malgré son timidité, l'espèce serait facilement apprivoisée et c'est la source de l'un de ses noms, le chat du mineur. Bien qu'il soit dans la famille des ratons laveurs et pas du tout un chat, les mineurs et les colons les gardaient dans leurs cabines pour chasser les souris, les rats et autres vermines. Bien que dans de nombreuses occasions, il s'agissait davantage de ringtails que des propriétaires de chalets qui les amenaient. Pourtant, c'était une relation mutuellement bénéfique.

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Côte du Golfe jaguarundi

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L'ocelot n'est pas la seule espèce de chat sauvage surprenante trouvée aux États-Unis. Avez-vous déjà entendu parler du jaguarundi de la côte du golfe? Peu de gens savent que cette espèce existe, encore moins qu'elle peut être trouvée aux États-Unis.

Le jaguarundi de la côte du golfe est l'une des quatre sous-espèces de jaguarundi, qui sont toutes en voie de disparition. C'est peut-être l'une des espèces de chats les plus inhabituelles, et il a été comparé à une loutre dans sa construction en raison de ses pattes courtes, de son corps long et de sa longue queue plate, ainsi que de sa tête plate et de sa petite taille. oreilles arrondies. La couleur du pelage varie d'une couleur brun rouillé à un gris foncé et varie en fonction de son habitat préféré - les individus qui vivent dans des zones plus boisées ont tendance à être de couleur plus foncée que ceux qui vivent dans des zones plus ouvertes. Cette espèce se trouve dans le sud du Texas jusqu'à l'est du Mexique.

Bien qu'elle soit en voie de disparition en raison principalement de la perte d'habitat, la côte du golfe du Jaguarundi est rarement étudiée et n'est pas bien comprise. Il est cependant connu qu'il est un proche parent du couguar. C'est l'une des nombreuses espèces dont l'existence continue est menacée par le projet de mur frontalier américano-mexicain.

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Écureuil volant

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Il existe 44 espèces d'écureuil volant, dont la plupart se trouvent en Asie du Sud-Est. Mais deux de ces espèces, l'écureuil volant du nord et l'écureuil volant du sud se trouvent ici aux États-Unis. Ce sont les deux seules espèces d'écureuils volants indigènes et elles sont tout aussi adorables.

On les voit moins souvent que les écureuils arboricoles car ils sont nocturnes. C'est probablement pourquoi tant de gens sont surpris d'apprendre qu'ils sont originaires des États-Unis. L'écureuil volant du sud vit dans l'est des États-Unis du Maine à la Floride et à l'ouest du Minnesota jusqu'au Texas. Pendant ce temps, l'écureuil volant du nord vit principalement dans le nord-est, le long de la côte ouest, et dans l'Idaho et le Montana.

Les écureuils volants ne volent pas réellement - les chauves-souris sont le seul mammifère capable de voler - mais elles répartissent la peau supplémentaire le long des côtés de leur corps en sautant d'arbre en arbre pour prolonger la longueur de leur saut. La stratégie fonctionne à merveille, et ils peuvent glisser jusqu'à une distance de 150 pieds! Les deux espèces sont omnivores, mangeant des graines, des noix, des fruits et des insectes. Mais le régime de l'écureuil volant sud comprend des œufs, des charognes et même des oiseaux, ce qui en fait l'une des espèces d'écureuils les plus carnivores.

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Coati

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Cette espèce inhabituelle fait partie de la famille des ratons laveurs avec le ringtail. Bien que vous puissiez penser qu'il ne se trouve qu'en Amérique centrale ou en Amérique du Sud, il réside également dans le sud-ouest de l'Arizona, le sud-ouest du Nouveau-Mexique et certaines parties du Texas.

À propos de la taille d'un grand chat domestique, le coati a une longue queue annelée qu'il tient droit dans les airs, un peu comme un drapeau, ce qui aide à garder les membres de la troupe ensemble, même dans une végétation haute. Et bien qu'il puisse plier le bout de sa queue, il n'est pas préhensile.

Le long nez du coati se termine par un peu de retournement, c'est pourquoi il porte le surnom de raton laveur à nez de porc. Ces animaux sont des grimpeurs forts, intelligents et curieux, prudents et sociaux, et dans l'ensemble une espèce fascinante.

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Papillon Luna

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Cet énorme papillon vert lime pousse jusqu'à 4, 5 pouces de diamètre, mais sa maison n'est pas les forêts tropicales humides de l'Amazonie, comme on pourrait s'y attendre. On le trouve à l'est des grandes plaines, du nord du Mexique jusqu'à la Nouvelle-Écosse. C'est également l'un des plus grands papillons du continent.

Ils ne vivent que sept jours environ une fois à l'âge adulte parce qu'ils n'ont pas de bouche et ne peuvent pas manger; en fait, ils n'existent qu'à l'âge adulte pour se reproduire. Ils n'ont qu'une génération par an dans le Nord, mais jusqu'à trois dans les États du Sud.

Un fait fascinant au sujet du papillon de nuit est que leurs longues queues légèrement recourbées les aident à se débarrasser de l'écholocation des chauves-souris, ce qui réduit leur risque d'être accroché par une chauve-souris pour le dîner. Après avoir expérimenté avec quelques centaines de papillons malchanceux, les chercheurs ont découvert que les papillons sans queue étaient près de neuf fois plus susceptibles d'être accrochés par une chauve-souris que ceux à volants tels que les écrans de luna moth. Les belles ailes sont donc axées sur la survie, et elles sont conçues pour le son plutôt que pour l'apparence.

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Jaguar

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Le jaguar n'était pas toujours limité aux jungles d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Cette espèce de chat menacée était autrefois un résident commun des États du sud de la Californie jusqu'à la Louisiane, le Kentucky et la Caroline du Nord. Mais la troisième plus grande espèce de chat a été éliminée des États-Unis au début des années 1900. Maintenant, il se limite à des observations extrêmement rares d'un individu vivant dans les montagnes de Santa Rita à l'extérieur de Tucson, en Arizona.

Cependant, les jaguars pourraient éventuellement retourner aux États-Unis grâce à de nombreuses années de travail de conservation dédié. L'année dernière, 1 194 milles carrés d'habitat essentiel dans le sud de l'Arizona et du Nouveau-Mexique ont été mis de côté dans l'espoir que les jaguars reviendront. Cependant, toutes les observations depuis 1982 étaient des hommes. La dernière femelle aux États-Unis a été abattue par un chasseur en 1963, donc les écologistes espèrent que les femelles exploreront les zones avec les mâles pris dans des pièges photographiques afin que les jaguars puissent repeupler naturellement certains de leurs anciens terrains de piétinement.

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Perroquet à bec épais

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Saviez-vous que les États-Unis abritaient deux espèces de perroquets? La perruche de Caroline était un bel oiseau avec une tête jaune, un visage orange et un corps vert vif qui a été trouvé dans les États de l'est, du Midwest et des plaines jusqu'au début des années 1900. Pendant ce temps, le perroquet à bec épais est ce magnifique oiseau vert aux accents rouges, et il a déjà été trouvé dans le sud-ouest.

Les tirs, l'exploitation forestière et le développement ont décimé leur nombre et aujourd'hui, seule une petite population (et en déclin) d'environ 2 000 individus (avec seulement une centaine de nids actifs) se trouve dans le nord-ouest du Mexique.

Bien qu'il existe un programme d'élevage en captivité, l'espoir pour l'espèce dans la nature est porté avec un peu de prudence. Un programme de réintroduction a été tenté dans les années 1980, mais parce que l'habitat a été tellement modifié par l'homme, y compris une augmentation des espèces de rapaces, le programme de réintroduction a échoué en raison de la prédation élevée et d'autres facteurs et s'est terminé en 1993. Avec les États-Unis seulement jamais abritant deux espèces de perroquets indigènes, il est décourageant de voir cette dernière espèce si près du bord de l'extinction.

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