9 choses que vous ne savez pas sur John Muir

John Muir était un naturaliste, écrivain et écologiste peut-être mieux connu comme le fondateur du Sierra Club. L'homme appelé le père de notre réseau de parcs nationaux a aidé à établir les parcs nationaux de Yosemite et Sequoia à une époque où nous n'avions pas le vaste réseau dont nous jouissons aujourd'hui. Il aimait la nature depuis ses premiers jours, et c'était un thème qui allait définir sa vie.

Il y a tellement d'histoires intéressantes sur ce célèbre explorateur dont le 180e anniversaire est le 21 avril - à juste titre, juste avant le Jour de la Terre. Voici juste un échantillon de faits sur sa vie fascinante.

Ses racines étaient en Ecosse

Muir est né le 21 avril 1838 à Dunbar, en Écosse et était l'un des huit enfants. Il était actif et aventureux et aimait jouer dehors. Jusqu'à l'âge de 11 ans, Muir fréquentait les écoles locales de cette petite ville côtière, selon le Sierra Club. Mais en 1849, la famille Muir a émigré aux États-Unis, s'installant au Wisconsin. Ils ont d'abord vécu à Fountain Lake, puis se sont installés à Hickory Hill Farm près de Portage. Où qu'il ait vécu enfant, Muir aimait explorer les fermes.

Fountain Lake Farm, où Muir vivait enfant, est inscrit au registre national des lieux historiques. (Photo: Royalbroi / Wikimedia Commons)

Son père était dur

Le père de Muir était un disciplinaire strict qui traitait sévèrement Muir, parfois en le maltraitant physiquement, rapporte le National Park Service. Le père de Muir était un ministre presbytérien qui a insisté pour que le garçon mémorise la Bible, une pratique qui a plus tard influencé son écriture.

Muir a créé cette invention pour réguler le temps qu'il a passé à étudier un livre individuel. (Photo: vige / flickr)

C'était un inventeur

Même si son père n'était pas fan de sa ruse, Muir a perfectionné ses compétences mécaniques et a conçu quelques petites inventions. Selon Biographie, il a créé une mangeoire pour chevaux, une scie à table, un thermomètre en bois et une torsion sur un réveil: un appareil qui l'a poussé à sortir du lit tôt le matin. Au début de la vingtaine, Muir a amené certaines de ses inventions à la foire d'État de Madison où il a remporté des prix et une certaine renommée locale pour ses compétences.

Le plein air l'a éloigné de l'école de médecine

Muir a étudié les sciences, la philosophie et la littérature à l'Université du Wisconsin avec des plans pour éventuellement aller à l'école de médecine. Mais au collège, il a réalisé que son véritable amour était la botanique car il était influencé par les travaux des philosophes naturalistes Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau. Après avoir passé une randonnée d'été dans le désert avec des amis, il a abandonné l'école pour étudier la botanique et explorer le monde naturel.

Un timbre-poste américain vers 1998 présente Muir. (Photo: Boris15 / Shutterstock)

Une blessure a changé sa vie

Muir a pris des petits boulots pour subvenir à ses besoins, notamment en travaillant dans une usine de pièces détachées à Indianapolis. Là, il a subi une blessure qui l'a rendu temporairement aveugle. Lorsqu'il a retrouvé la vue, il était déterminé à consacrer le reste de sa vie à voir la nature. Il a dit de l'accident: "Dieu doit parfois nous tuer presque, pour nous donner des leçons."

Il a eu des années de désir de voyager

Après avoir retrouvé sa vision, Muir a commencé à parcourir le monde. À un moment donné, il a parcouru 1 000 milles d'Indianapolis jusqu'au golfe du Mexique. Il a navigué à Cuba, prévoyant de se diriger finalement vers la forêt amazonienne au Brésil. Mais Muir est tombé malade et a décidé qu'il devait aller dans un endroit tempéré pour récupérer. Il se rendit à New York, puis par bateau au Panama, puis prit un train et un bateau jusqu'à San Francisco, où il atterrit en mars 1868. Le magazine Smithsonian détaille magnifiquement ce moment:

Muir se souviendra plus tard, et peut-être de manière apocryphe, qu'après avoir sauté du bateau à San Francisco le 28 mars 1868, il a demandé à un charpentier dans la rue le moyen le plus rapide de sortir de la ville chaotique. "Où veux-tu aller?" le charpentier a répondu, et Muir a répondu: "Partout où c'est sauvage." Muir a commencé à marcher vers l'est.

Bien qu'il continuerait à voyager, la Californie est devenue sa maison.

Le sentier John Muir de 211 milles s'étend de la vallée de Yosemite au mont Whitney, le point culminant des États-Unis contigus (Photo: Fabio Achilli / flickr)

Il était fasciné par Yosemite

Muir a d'abord été captivé par Yosemite alors qu'il travaillait comme berger, emmenant son troupeau dans les montagnes. Selon le NPS, "Dans son excitation, il a même grimpé une crête très dangereuse près d'une cascade et s'est accroché à la paroi rocheuse juste pour pouvoir se rapprocher de l'eau. Il s'est rappelé plus tard qu'il pensait que l'expérience en valait vraiment le risque. " Il a fait de la randonnée pendant des semaines dans la région et a journalisé toutes les choses merveilleuses qu'il avait rencontrées. Alors que les principaux géologues pensaient que les tremblements de terre formaient la vallée, Muir a développé une théorie alors controversée selon laquelle la vallée avait été creusée par les glaciers.

Il a écrit sur la nature

Il ne suffisait pas à Muir de découvrir la beauté de la nature; il voulait partager son appréciation de ces merveilles naturelles avec le monde. Il a commencé à écrire des articles et des articles pour des publications comme le New York Tribune, Scribner's et Harper's magazine. Son travail s'est concentré sur la nature, l'environnement et la conversation, développant une réputation dans la communauté scientifique et un public populaire suivant, rapporte PBS. Plus tard dans la vie, il a finalement publié 300 articles et 10 livres majeurs relatant tous ses voyages.

Il est le «père des parcs nationaux»

Le président Teddy Roosevelt et John Muir ont effectué un voyage de camping de trois jours qui a marqué l'histoire de la conservation. (Photo: US Forest Service, région du Pacifique Nord-Ouest / flickr)

En 1890, Yellowstone était le seul parc national existant. Muir, cependant, voulait que la région de Yosemite qui était un parc d'État à l'époque obtienne le statut de parc national. Parce qu'il a écrit tant d'articles passionnés sur ses convictions, beaucoup de gens ont écrit des lettres et certains groupes ont fait pression sur le Congrès en faveur de la création d'un nouveau parc national. Malgré les protestations des bûcherons et de certains qui considéraient un parc comme un gaspillage de ressources, un acte du Congrès a créé les parcs nationaux de Yosemite et de Sequoia. Muir a ensuite participé à la création des parcs nationaux du Mont Rainier, de la Forêt Pétrifiée et du Grand Canyon. En 1892, Muir a fondé le Sierra Club pour "faire quelque chose pour la nature et rendre les montagnes heureuses" comme il l'a si bien dit.

Lorsque Theodore Roosevelt est devenu président en 1901, Muir était heureux d'avoir un allié écologiste au bureau ovale. En 1903, Muir et Roosevelt sont allés camper au-dessus de la vallée de Yosemite, où Muir a demandé l'aide de Roosevelt pour préserver la beauté de la région. Roosevelt a été impressionné par l'appel de Muir. Pendant son administration, Roosevelt a mis de côté 148 millions d'acres de réserves forestières et le nombre de parcs nationaux a doublé.

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