9 choses que vous ne savez pas sur les dollars de sable

Nous avons tous vu des dollars de sable échouer sur la plage, une jolie coquille blanche avec une superbe forme d'étoile estampée sur un côté. Mais que se passe-t-il avec ces cinq trous ovales? Et à quoi ressemblent-ils dans leurs maisons océaniques, où les humains les voient beaucoup moins souvent?

Nous répondons à ces questions et plus encore avec ces faits surprenants sur les dollars de sable, qui peuvent être trouvés dans les eaux tropicales et tempérées de l'hémisphère Nord.

1. Quand ils sont vivants, ils ne sont pas blancs

Le fond d'un dollar de sable trouvé sur une plage du Costa Rica. (Photo: Gerhard H [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Vous êtes pardonné si vous pensiez que les dollars de sable sont blancs, comme c'est souvent le cas dans les boutiques de cadeaux. Lorsque les dollars de sable sont vivants, ils sont en fait d'une couleur violette. Leurs épines floues sont couvertes de minuscules poils flexibles appelés cils qu'ils utilisent pour déplacer la nourriture le long de l'inondation de l'océan vers une bouche centrale. Quand ils meurent, leurs squelettes sont blanchis par le soleil, les rendant blancs et les petites épines s'estompent. Le motif d'étoile familier clairement visible sur la coquille blanchie est plus caché quand ils sont vivants.

Voici une vidéo d'un dollar de sable en direct:

2. Les étoiles de mer et les oursins sont des parents proches

L'étoile de mer est un parent du dollar de sable, qui est représenté ici recouvert d'algues vertes. (Photo: sailn1 [CC BY 2.0] / Flickr)

Les dollars de sable sont des invertébrés appartenant à la classe des animaux marins appelés échinoïdes ou créatures à peau épineuse. Leurs cousins ​​incluent le lis de mer, le concombre de mer, l'étoile de mer et l'oursin.

3. Ils mangent avec leurs cheveux

Les minuscules épines mobiles du dollar des sables, qui englobent toute la coquille, lui permettent de manger un régime composé de larves de crustacés, de petits copépodes et d'algues.

"Dans leur habitat sablonneux du fond marin, les dollars de sable utilisent leurs épines floues, aidées par de minuscules poils (cils), pour transporter les particules de nourriture le long de leur corps vers une bouche centrale sur leur face inférieure", selon l'aquarium de Monterey Bay. "Ils capturent du plancton avec des épines et des pinces (pédicellaires) sur la surface de leur corps. Un minuscule cône en forme de tipi, regroupé sur le corps d'un dollar de sable, marque un endroit où des amphipodes captifs ou des larves de crabe sont détenus pour être transportés jusqu'à la bouche."

Leur bouche a une mâchoire avec cinq sections en forme de dents pour broyer les aliments, ce qui peut durer jusqu'à 15 minutes avant d'avaler. La digestion des aliments peut prendre deux jours.

4. Ce sont des carnivores

Les dollars de sable mangent des algues et des morceaux d'autres animaux dans le sable. (Photo: bcampbell65 / Shutterstock)

Lorsque les dollars de sable utilisent leurs épines et leurs cils pour déplacer des particules de nourriture dans le sable pour le dîner, ces morceaux peuvent être un mélange de diverses choses, rapporte Thought Co. Ils sont généralement des algues microscopiques, mais peuvent également être de minuscules fragments d'autres animaux . C'est pourquoi ils sont classés comme carnivores, selon le Registre mondial des espèces marines.

5. Leurs pores les propulsent

Vous voyez ces cinq trous dans ce dollar de sable blanchi? Ce sont des pores et des dollars de sable passent à travers eux pour se déplacer. (Photo: Mariette Ho-Sam-Sooi / Shutterstock)

Semblable à son parent, l'oursin, le dollar de sable a cinq ensembles de pores qui sont disposés en motif comme un pétale de fleur. Les pores font entrer et sortir l'eau de mer et le gaz et permettent le mouvement.

Lorsque l'eau est immobile, les dollars de sable peuvent se tenir à une extrémité avec l'autre extrémité enfouie dans le sable. Mais lorsque l'eau devient agitée, ils restent à plat ou s'enfouissent sous le sable pour tenir leur terrain.

Les dollars de sable ont également développé d'autres astuces pour rester en place. Les adultes peuvent développer des squelettes plus lourds et de jeunes dollars de sable avalent des grains de sable pour les alourdir.

6. Leurs espaces de vie sont bondés

Une limace de mer manœuvre sur un lit de sable. Plus de 600 d'entre eux peuvent tenir dans une cour carrée. (Photo: KGrif / Shutterstock)

Vous pensiez que partager une chambre avec un frère ou une sœur quand c'était enfant était difficile? Imaginez des centaines de membres de votre famille entassés dans votre espace de vie. C'est la vie pour des dollars de sable - l'Aquarium de Monterey Bay dit que jusqu'à 625 peuvent vivre dans une cour carrée.

7. Ils ont peu de prédateurs

La moue océanique semblable à l'anguille est l'un des rares prédateurs du dollar de sable. (Photo: Vejlenser [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

En raison du fait qu'ils ont un squelette dur et très peu de parties comestibles, peu d'animaux dérangent les dollars de sable. Cependant, quelques créatures relèveront le défi pour une collation occasionnelle en dollars de sable, y compris la moue de l'océan (un poisson ressemblant à une anguille), des têtes de berger de Californie, des plies étoilées et de grandes étoiles de mer roses.

8. Vous pouvez dire leur âge par leurs bagues

Vous voyez les taches les plus sombres dans un motif circulaire autour de la coque? Ce sont des anneaux de croissance qui indiquent l'âge. (Photo: elena moiseeva / Shutterstock)

Tout comme le comptage des anneaux sur une souche d'arbre, vous pouvez compter les anneaux de croissance sur les plaques de l'exosquelette pour voir quel âge a un dollar de sable, selon l'aquarium. Ils vivent généralement de six à dix ans.

9. Comment ils ont obtenu leur nom

Voici à quoi ressemble l'intérieur d'un dollar de sable. On dirait un ravioli avec une bouchée, non? (Photo: par sa conception / Shutterstock)

Ils ne sont pas de l'argent - vous ne pouvez pas les utiliser pour acheter quoi que ce soit - alors pourquoi sont-ils appelés dollars? "Les gens pensaient que les restes squelettiques (appelés le test) ressemblaient à de la monnaie en argent, c'est ainsi que le nom de" dollar de sable "est né", selon la Sanibel Sea School en Floride.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa rédaction en août 2017.

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