9 choses que vous ne saviez pas sur le chat de sable

Bénéficiant d'oreilles moelleuses, de grands yeux et de petits nez, il est facile de confondre le chat de sable avec un charmant chaton.

Mais ce serait une grosse erreur! Bien qu'ils partagent de nombreux traits avec les chats domestiques, les chats de sable sont aussi sauvages qu'ils viennent, et ils sont les champions de l'environnement désertique rude. Voici quelques choses que vous ne savez peut-être pas sur cette espèce mémorable.

1. Le nom scientifique du chat des sables est Felis margarita .

Elle peut ressembler à un chat domestique, mais ce chat de sable est aussi sauvage que possible. (Photo: Paul et Cathy / Flickr)

Également connu sous le nom de chat des dunes de sable, le nom scientifique de ce félin ne vient pas du célèbre verre de l'happy hour mais du chef de l'expédition qui a conduit à la découverte de l'espèce en 1858, Jean Auguste Margueritte.

2. Le chat des sables est le seul chat qui vit principalement dans le désert.

En plus de leurs prouesses en randonnée dans le désert, les chats de sable sont des grimpeurs experts. (Photo: Mikael Damkier / Shutterstock)

Les chats de sable se sont adaptés pour vivre dans les conditions chaudes et arides des déserts allant de l'Afrique du Nord à Israël. Ses pieds poilus l'aident à marcher le long de paysages rocheux et chauds, et ses grandes oreilles aident à refroidir ce félin.

3. Les chats de sable peuvent être parmi les plus petits chats sauvages, mais ils ne sont pas faits pour être des animaux de compagnie.

Il peut ressembler à un chaton ludique, mais Thor, un résident du Smithsonian National Zoo, a en fait 7 ans! (Photo: Zoo national de Smithsonian / Flickr)

Pesant 8 livres ou moins, les chats sauvages ressemblent à des chats domestiques, mais ce sont de petits prédateurs féroces. Peu de choses effraient ces petits gars. Serpents? Un délicieux dîner. Pas d'eau à proximité? Aucun problème. Il fait sombre dehors? Premier temps de chasse!

4. Les chats de sable sont solitaires.

Ces créatures solitaires ne vivent pas en groupe comme les autres chats sauvages. (Photo: Paul et Cathy / Flickr)

Contrairement aux lions avec leurs fiertés, les chats de sable passent la majeure partie de l'année seuls. Ils ne s'associent que pour s'accoupler et n'ont généralement pas plus de cinq chatons par portée.

5. Ils miaulent comme des chats domestiques - et aboient comme des chiens.

Les chats de sable sont de petits félins pensifs. (Photo: Marek Velechovsky / Shutterstock)

Cependant, lorsque les chats de sable se réunissent, ils ont une gamme d'appels. Ils ronronnent et miaulent comme des chats domestiques, mais ils glapissent aussi comme un chihuahua.

6. Les chats de sable peuvent courir aussi vite que 25 mph.

Les chats de sable ont des pattes arrière qui leur permettent de courir à des vitesses incroyablement élevées. (Photo: Tambako Le Jaguar / Flickr)

Ce sont des chasseurs, après tout! Leurs pieds bien rembourrés et leurs petits corps élégants leur permettent de voler facilement sur le sable.

7. Les chats de sable vivent dans des terriers.

Les habitats des chats de sable dans les zoos ont beaucoup de coins et recoins à explorer pour ces félins. (Photo: Zoo national de Smithsonian / Flickr)

Ces chats sont des maîtres creuseurs. De nombreux petits mammifères qu'ils chassent sont également des fouisseurs, ils doivent donc pouvoir les déterrer. Comme les écureuils, les chats de sable enterreront également leur nourriture pour manger plus tard.

8. Les chats de sable sont menacés par les pièges et la dégradation de l'habitat.

Si vous voulez voir un chat de sable en personne, vous devrez probablement aller au zoo parce que les habitats naturels de la créature se rétrécissent. (Photo: Charles Barilleaux / Flickr)

L'UICN classe les chats de sable comme «presque menacés». Dans certaines régions, ils sont considérés comme menacés. Ils tombent souvent en proie à des pièges installés pour les prédateurs du bétail. Malheureusement, certains sont capturés pour être vendus illégalement comme animaux de compagnie.

9. Les zoologistes du monde entier travaillent pour aider les populations sauvages à se rétablir.

Un chat de sable se perche confortablement sur un rocher au zoo et jardin botanique de Cincinnati. (Photo: David Ellis / Flickr)

En plus des lois qui interdisent de chasser cette espèce, les zoologistes du monde entier font leur part pour assurer le développement des chats de sable. Grâce à des programmes d'élevage comme celui fructueux du Ramat Gan Safari de Tel Aviv, les populations de chats de sable se rétablissent lentement dans le monde entier.

Si vous pensiez que les adultes étaient mignons, attendez de voir les chatons! (GIF: Now This News / Tumblr)

Voilà une fin heureuse.

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