9 choses que vous ne saviez pas sur les éclipses lunaires

Le 27 septembre, nous aurons droit à une éclipse de super lune. Pourquoi ne pas approfondir vos connaissances sur l'éclipse lunaire à l'avance? Il y a beaucoup à savoir sur ces événements du ciel nocturne souvent spectaculaires.

1. Les éclipses lunaires ne se produisent que pendant la pleine lune.

Lorsque la lune est face au soleil, avec la Terre entre les projections de son ombre sur la lune, une éclipse lunaire se produit. Nous n'avons pas d'éclipse lunaire à la pleine lune chaque mois parce que l'orbite de la lune est inclinée de 5 degrés de plus que l'orbite de la Terre.

2. «Syzygy» est le terme pour quand la Terre, le soleil et la lune s'alignent.

Jupiter (en haut), Vénus (en bas à gauche) et Mercure (en bas à droite) sont à peu près alignés dans le ciel du soir du 26 mai 2013. La photographie de cette syzygie a été prise près de l'observatoire de La Silla dans le nord du Chili (Photo: Y. Beletsky / ESO / Wikimedia Commons)

En fait, c'est le terme pour quand trois corps s'alignent dans l'espace. Il vient du mot grec syzgia, qui signifie «attelé ensemble», et il se prononce comme «sizigee».

3. Il existe trois types d'éclipse lunaire.

L'éclipse lunaire partielle du 31 décembre 2009. Une éclipse lunaire partielle est marquée par l'ombre de la Terre ne couvrant qu'une petite partie de la lune. (Photo: Stephen Hanafin / flickr)

Une éclipse lunaire peut être totale, partielle ou pénumbrale. Une éclipse totale se produit lorsque l'ombre de la Terre recouvre entièrement la lune. Une éclipse partielle (illustrée ci-dessus) se produit lorsque l'ombre de la Terre ne couvre qu'une partie de la lune. Une éclipse pénumbrale implique l'ombre extérieure plus claire de la Terre (pénombre) qui recouvre la lune. Les ombres pénumbrales passent souvent inaperçues auprès des observateurs occasionnels du ciel.

Lors d'une éclipse lunaire totale, la lune passera par des éclipses partielles de part et d'autre de la totalité.

4. La «totalité» est le terme pour quand la lune est complètement obscurcie.

Cela ne peut se produire que pendant une éclipse lunaire totale.

5. Vous pouvez voir une éclipse lunaire de la lune.

Cependant, si vous vous teniez sur la lune, c'est la Terre qui serait sombre car le soleil serait derrière elle.

6. La réfraction fait paraître la lune rouge pendant une éclipse.

La lune prend souvent une teinte rouille et rouge pendant les éclipses lunaires en raison de la réfraction de la lumière de la Terre. (Photo: Guian Bolisay / flickr)

La lune semble rougeâtre, souvent appelée lune de sang, lors d'une éclipse en raison de la façon dont la lumière est réfractée dans l'atmosphère terrestre. C'est ce qu'on appelle la diffusion de Rayleigh, qui est la même raison pour laquelle les couchers et levers de soleil sont de couleur rougeâtre.

La couleur exacte de la lune est également influencée par les particules dans l'atmosphère terrestre au moment de l'événement.

7. Les éclipses lunaires ont des limites de temps.

Bien sûr, les éclipses lunaires ne durent pas éternellement, mais plus spécifiquement, les éclipses lunaires ne peuvent pas durer plus de 3 heures et 40 minutes, selon le National Maritime Museum de Londres. De plus, la totalité ne peut durer que jusqu'à 1 heure et 40 minutes. Certains peuvent être beaucoup plus courts. Cela est dû à la forme de l'ombre de la Terre. Il est en forme de cône, donc selon l'endroit où la lune se déplace dans l'ombre, le temps qu'il faut pour sortir de l'ombre varie.

8. Les éclipses seront différentes dans plusieurs millions à quelques milliards d'années.

Selon SPACE.com, la lune s'éloigne de la Terre à un rythme de 1, 6 pouces chaque année. Cela entraînera éventuellement un changement dans la façon dont l'ombre de la Terre apparaît sur la face de la lune.

9. Christophe Colomb a utilisé une fois sa connaissance des éclipses lunaires pour sortir d'une confiture.

Christophe Colomb a utilisé une éclipse lunaire pour amener les Arawaks de la Jamaïque à penser que son dieu était devenu en colère contre la tribu. (Photo: Camille Flammarion / Wikimedia Commons)

Après avoir été abandonné en Jamaïque, Columbus a utilisé une éclipse lunaire pour revenir dans les bonnes grâces avec le peuple natif Arawak. Columbus et son équipage étaient en Jamaïque depuis plusieurs mois et les Arawaks se lassaient de les nourrir. Pour regagner leur faveur, il a utilisé sa connaissance de la lune et des éclipses lunaires, sans parler d'un almanach pratique qui prédit l'éclipse du 29 février 1504. Il a apporté cette information au chef. Au lieu de présenter la science, cependant, Columbus a affirmé que son dieu était en colère contre les mauvais traitements des voyageurs. Effectivement, l'éclipse totale s'est produite, et par peur de Colomb et de son dieu en colère, le peuple Arawak a recommencé à prendre soin des visiteurs bloqués.

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