9 des exemples les plus spectaculaires de dimorphisme sexuel

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les mâles et les femelles de la même espèce peuvent parfois être radicalement différents les uns des autres? Tout cela grâce à une condition connue sous le nom de dimorphisme sexuel, qui est généralement déclenchée par le processus de sélection sexuelle par accouplement compétitif. Le dimorphisme sexuel peut se manifester de nombreuses façons fascinantes - taille, coloration, comportement et présence de caractéristiques sexuelles secondaires comme les plumes de la queue, les seins ou les bois.

L'un des meilleurs exemples de cela est le mandrill, qui est largement considéré comme l'espèce de mammifère la plus dimorphique sexuellement. Lorsque vous examinez les images des mandrills masculins et féminins ci-dessus, l'une des premières choses que vous remarquerez est que les mâles présentent une coloration plus vibrante sur leurs visages et leurs dos. Cependant, si vous rencontriez de près l'un de ces majestueux primates, vous vous rendriez vite compte que la différence la plus spectaculaire entre leurs sexes est leur taille. Alors que le mandrill féminin moyen pèse environ 27 livres, certains mandrills masculins peuvent peser jusqu'à 82 livres!

Cependant, Mandrills n'a rien sur le triple seadevil. Vivant à une profondeur de 6600 pieds sous la surface de l'océan, ces baudroie à l'apparence effrayante sont sans doute les manifestations les plus extrêmes et les plus bizarres du dimorphisme sexuel. Comme le montre le diagramme ci-dessous, les femelles de cette espèce mesurent environ un pied de longueur, tandis que les mâles atteignent à peine un demi-pouce.

Cette disparité dramatique de taille est en grande partie due aux pratiques d'accouplement parasites de l'espèce. (C'est vrai, c'est l'amour à la première bouchée!)

Comme l'explique Bryan Nelson de Site, "L'évolution de la baudroie mâle les a laissés très réduits. Chez certaines espèces, les mâles ne sont même pas capables de se nourrir. Au lieu de cela, ils doivent rapidement trouver une femelle pour s'y attacher ou mourir. Après attachant, leurs systèmes circulatoires fusionnent et elle lui fournit de la nourriture, tandis qu'il lui fournit du sperme. "

Continuez ci-dessous pour en savoir plus sur les animaux qui présentent des exemples frappants de dimorphisme sexuel.

Faisans

En plus de leur plus grande taille, les faisans mâles se caractérisent par leur plumage coloré et décoratif, leurs caroncules ornementales et leur queue extra longue. Les faisans femelles, en revanche, sont assez minimes dans leur apparence.

Des Lions de mer

Ces pinnipèdes sont nommés pour les grandes trompes des mâles qui ressemblent légèrement à la trompe d'un éléphant. La raison pour laquelle ils ont développé ce schnoz bulbeux a moins à voir avec leur apparence et plus avec la capacité du proboscis à émettre des rugissements incroyablement forts pendant la saison des amours.

Papillons à pointe orange

Ces papillons sont nommés en l'honneur du dimorphisme sexuel spécifique qu'ils présentent: les pointes oranges trouvées sur les ailes antérieures des mâles.

Lions africains

Les crinières touffues emblématiques des lions africains sont fortement liées au processus de sélection sexuelle, et des études ont montré que les lionnes sont plus susceptibles de choisir un compagnon qui possède une crinière sombre et épaisse.

Canards mandarins

Alors que les deux sexes du canard mandarin possèdent un beau plumage, les mâles de cette espèce sont particulièrement frappants avec leurs becs rouges, leurs crêtes prononcées et leur éventail de plumes colorées.

Orangs-outans

À mesure qu'ils atteignent la maturité sexuelle, les orangs-outans mâles commencent à développer des volets de joue élargis qui sont censés montrer leur dominance. Lorsqu'il y a plus d'un mâle dans une famille, le mâle le plus dominant présentera des volets de joues plus exagérés.

Paons

Les paons sont parmi les exemples les plus connus et les plus magnifiques de dimorphisme sexuel. Alors que les mâles (paons) arborent un "train" flamboyant et irisé de plumes de la queue qui peuvent s'ouvrir dans un grand écran, les femelles (paons) possèdent une apparence beaucoup plus discrète.

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