9 façons d'aider les sans-abri

Si vous êtes l'un des chanceux, le monde d'un sans-abri est complètement étranger au vôtre. Mais sans le soutien d'amis et de membres de la famille, combien d'entre nous pourraient survivre à quelque chose comme la perte d'un conjoint, une maladie physique débilitante ou la perte d'un emploi? De nombreuses personnes vivant dans la rue aujourd'hui ont été frappées par une tragédie personnelle et n'avaient pas de système de soutien pour obtenir de l'aide quand elles en avaient besoin. Mais vous pouvez aider dès maintenant. En donnant de votre temps, de votre argent, de vos services ou de vos compétences, vous pouvez faire la différence dans la vie d'un sans-abri. Voici comment:

1. Renseignez-vous. Il existe une myriade de raisons pour lesquelles une personne devient sans abri - manque de logements abordables, perte d'emploi, divorce, maladie, toxicomanie, violence domestique, et cetera. L'une des premières mesures que vous pouvez prendre pour aider les sans-abri consiste à comprendre comment ils y sont arrivés en premier lieu.

2. Faites preuve de respect. Ne traitez pas une personne sans-abri comme si elle était invisible. Dites «bonjour» lorsque vous passez ou entamez une conversation sur un banc de parc. De nombreuses personnes sans abri disent que la perte de dignité qui accompagne leur situation est plus difficile à supporter que la perte réelle de choses physiques.

3. Faites un don. Les vêtements sont importants ici, tout comme les chaussures et la nourriture. Les articles non périssables sont toujours en nombre insuffisant dans les garde-manger et les refuges pour sans-abri. D'autres articles qui pourraient être nécessaires comprennent des couvertures, des manteaux, des livres et de petits articles de cuisine, tels que des tasses et des ustensiles. Si vous faites un don à un refuge pour sans-abri ou à une autre organisation qui aide les sans-abri, envisagez de donner des fournitures de bureau, de l'électronique, des appareils électroménagers, des cartes téléphoniques ou d'autres articles qui pourraient aider ceux qui aident les sans-abri. Si vous voyez quelqu'un qui est sans abri en hiver, offrez des couvertures, de la nourriture ou des bâches (si vous ne pouvez pas le convaincre d'aller dans un refuge).

4. Bénévole. Inscrivez-vous pour travailler un quart de soir à votre refuge pour sans-abri local. Répondez aux téléphones, triez le courrier, servez la nourriture, lavez la vaisselle, distribuez les vêtements, gardez les enfants, nettoyez les sols, réparez les toilettes qui fuient. Découvrez ce dont ils ont besoin et comment vous pouvez aider.

5. Enseignez. Mettez vos compétences à profit en les partageant avec les sans-abri. Organisez des cours dans votre refuge local pour enseigner la dactylographie, la comptabilité, la plomberie, la menuiserie, la garde d'enfants, la nutrition ou même une nouvelle langue. Ces compétences peuvent aider un sans-abri à trouver du travail et peut-être même une vie meilleure.

6. Tendez la main. Invitez un sans-abri à votre lieu de culte ou à un événement communautaire local. Organisez une sortie pour emmener des enfants sans abri au cinéma ou sur une patinoire. Offrez un soutien moral lorsque vous le pouvez.

7. Cherchez des opportunités d'emploi. Encouragez votre église ou centre communautaire à embaucher un sans-abri pour peindre, nettoyer, taper, répondre aux téléphones ou tout autre travail qui pourrait convenir. De nombreux sans-abri veulent travailler mais ne trouvent pas d'emploi régulier.

8. Obtenez techy. Utilisez votre smartphone ou un autre gadget pour aider les sans-abri. À San Francisco, téléchargez l'application HandUp pour lire les histoires des sans-abri de votre région et faire un don directement à ceux qui en ont besoin. À New York, l'application WeShelter peut vous aider à apprendre à vous impliquer. Et à Atlanta, chaque publication que vous téléchargez sur l'application Luv4wrd équivaut à un manteau, une couverture ou une paire de gants pour quelqu'un qui vit dans la rue. Vivez ailleurs? Utilisez une recherche Google pour trouver une application pour les sans-abri pour aider les gens de votre communauté.

9. Avocat. Appelez vos refuges locaux pour sans-abri pour savoir quels articles sont nécessaires, puis contactez vos troupes scoutes locales ou des organisations civiques pour organiser des collectes de nourriture ou d'autres événements de collecte de fonds pour rassembler ces articles. Suivez la politique locale et prenez la parole lors des réunions du conseil municipal sur les questions de sans-abrisme et les programmes pour les sans-abri. Écrivez des lettres éditoriales à votre journal local sur la question des sans-abri dans votre communauté et sur ce que les gens peuvent faire pour aider.

Photo d'un bénévole: Monkey Business Images / Shutterstock

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