9 faits particuliers sur les mantes religieuses

Si vous êtes le genre de jardinier qui espère trouver des insectes prédateurs parmi vos plantes et fleurs, faites attention à ce que vous souhaitez quand il s'agit de mantes religieuses. Ils mangent de bons insectes ainsi que de mauvais insectes.

Mais les insectes ne sont pas les seules choses qu'ils mangent. Les mantides sont des prédateurs aveugles agiles, assis et attendant, qui peuvent frapper avec une rapidité fulgurante telle qu'ils ont même été connus pour attraper un colibri sans méfiance. Cependant, vous ne devriez pas être trop alarmé d'être témoin d'une telle attaque si vous êtes quelqu'un qui aime regarder les ébats des colibris se battant pour les droits à une mangeoire. "Je ne dirais pas que les mantes mangeant des colibris sont monnaie courante", a déclaré John Abbott, conservateur en chef et directeur de la recherche et des collections du musée à l'Université de l'Alabama.

Quand cela arrive, dit-il, cela a tendance à se produire au niveau des mangeoires plutôt que lorsque les oiseaux planent au-dessus d'une plante à fleurs. "Je pense que dans une situation naturelle, il serait beaucoup plus difficile pour une mante religieuse d'attraper un colibri, pas que cela ne puisse pas arriver. C'est juste qu'un colibri va être un peu plus sur ses gardes et plus difficile à attraper" dans un cadre naturel, alors que si vous avez une mangeoire avec plusieurs colibris qui arrivent, ils se préoccupent de se battre et de ne pas faire attention à ce qui les entoure. Ensuite, une mante religieuse rampe et trouve un bon perchoir, et je pense que c'est plus c'est souvent là qu'ils peuvent attraper un colibri. "

Un colibri hésite après avoir vu une mante religieuse sur la mangeoire. (Photo: La photographie lumineuse / Shutterstock)

Les mantides se nourrissant de hummers ou même de petits oiseaux chanteurs sont une occurrence si rare qu'Abbott ne pense pas qu'ils méritent un si mauvais coup pour être des prédateurs aveugles. "Je suppose qu'ils finissent probablement par capturer plus d'insectes nuisibles que d'insectes utiles", a-t-il déclaré.

Également du côté positif: vous ne pouvez jamais blâmer les trous dans les feuilles des plantes. Ils ne se nourrissent pas de végétation, seulement des proies vivantes - qui peuvent inclure une grenouille ou un lézard occasionnel. Parce qu'ils ne mangent pas de plantes, il n'y a pas de plante ou de groupe de plantes à inclure dans votre jardin pour les attirer. Ce que les mantides recherchent, c'est un écosystème favorable qui crée un habitat pour les insectes et leur offre des endroits pour se cacher et chasser. "Il suffit de créer un jardin robuste hétérogène naturel, et ces plantes seront attrayantes pour une mante", a expliqué Abbott.

Sachez cependant qu'une mante religieuse peut être difficile à repérer. Abbott attribue cela à deux choses: le camouflage et le comportement cryptique. "Ils peuvent se fondre assez bien et ensuite attendre dans un endroit soigneusement positionné qu'un objet de proie passe. Cela signifie que vous ne les remarquerez pas facilement non plus. Mais les mantes religieuses ne sont certainement pas rares."

Avant de sortir dans votre jardin à la recherche de ces insectes fascinants, voici quelques faits à leur sujet qui rendront leur observation encore plus intéressante.

Les mantes religieuses sont liées aux cafards

Une mante religieuse peut ressembler à un cafard à première vue, mais si vous regardez les détails, vous verrez la ressemblance. (Photo: Kamilla Blashchuk / Shutterstock)

En fait, ce sont essentiellement des cafards prédateurs, a expliqué Abbott. C'est un point qu'il dit qu'il essaie toujours de faire valoir auprès des visiteurs du musée de l'Université de l'Alabama à Tuscaloosa. Il trouve leurs réactions intéressantes, rappelant un groupe qui était fasciné par les scorpions et les tarentules mais flippé par les cafards, qu'il appelait inoffensifs. "Vous pouvez voir morphologiquement à quel point ils sont similaires", a déclaré Abbott à propos de la ressemblance des mantes religieuses et des cafards. "Beaucoup de (mantides) ont ces grands boucliers pronotaux larges, qui rappellent beaucoup un gardon." Leurs têtes sont très similaires. Ils sont très étroitement liés. "Depuis longtemps, les gens ont reconnu des similitudes entre les cafards et les mantides et même les termites", a déclaré Abbott. "Mais ce n'est que lorsque les molécules ont confirmé un grand nombre de ces relations que la communauté entomologique dans son ensemble l'a accepté. De nos jours, les cafards et les termites sont maintenant placés dans le même ordre. Ils étaient dans un ordre différent. Historiquement, parfois, les gens utiliserait l'ordre Dictyopera pour rassembler les cafards et les mantides. Je suppose que ce ne sera pas un an ou deux avant que quelqu'un fasse une analyse plus approfondie et propose que les cafards, les mantides et les termites vont tous dans le même ordre. Donc, fondamentalement, vous pouvez considérez les termites comme des cafards sociaux et les mantes religieuses comme des cafards prédateurs. "

Ces bras en prière sont dangereusement trompeurs

Les épines sur les bras d'une mante religieuse les aident à attraper leur proie. (Photo: Gallinago_media / Shutterstock)

En fait, les armes des mantes religieuses sont des armes mortelles appelées pattes avant rapaces. Les mantides attaquent leurs proies en allongeant et en faisant soudainement sortir leurs pattes avant repliées, qui sont en fait des segments assez longs. Les épines sur ces pattes avant prédatrices les aident à garder leurs victimes. Les mantides sont l'un des rares groupes d'insectes dont les pattes avant sont spécialement adaptées à la capture de proies, a expliqué Abbott. Plutôt que de les laisser simplement pendre, les mantides les replient d'une manière qui donne l'impression d'une pose de prière, ce qui est, bien sûr, comment ils ont obtenu leur nom.

Le sexe peut être risqué pour les hommes, mais la raison est souvent mal comprise

Avoir des relations sexuelles avec un homme est un jeu risqué avec la possibilité qu'il puisse perdre la tête. (Photo: Katarina Christenson / Shutterstock

Une étude a conclu que les femelles peuvent décapiter les mâles environ 15% du temps lorsqu'ils s'accouplent. Une des raisons invoquées pour cela, qui est même apparue dans les anciens manuels scientifiques, a déclaré Abbott, était que cela était considéré comme un mécanisme obligatoire par lequel la coupure de la tête de l'homme faisait contracter ses muscles et l'obligeait à éjaculer le sperme et à le transférer dans la femelle. "Ce n'est pas vrai", a déclaré Abbott. "Il n'est pas nécessaire que le mâle perde sa vie pour s'accoupler avec la femelle. Bien que 15% ne soient pas insignifiants, ce n'est pas le cas le plus courant." Ce qui se passe, dit-il, c'est que ce sont des prédateurs assez aveugles et que les femelles sont souvent plus grandes que les mâles. L'une des choses qu'il a dites et qui aide à expliquer ce type de comportement dans une perspective évolutive est qu'être mangé à la suite de relations sexuelles est un investissement de la part de l'homme. "Si le mâle est mangé pendant l'accouplement, alors vous pouvez y penser car il fournit essentiellement des nutriments à la femelle pour gestation des œufs. Ainsi, il est avantageux en ce sens que le mâle perde sa vie parce qu'en faisant cela, il est fournir une ressource nutritionnelle qui donne à ces œufs - et donc à ses gènes - une meilleure chance de survie. Cela se produit dans d'autres groupes, et c'est une idée derrière la raison pour laquelle il y a un pourcentage si élevé de femelles mangeant des mâles. "

Les mantes religieuses n'ont qu'une oreille

Il y a des décennies, Abbott se souvient d'une question de Trivial Pursuit sur laquelle il gloussait encore… quel est le seul insecte qui a une seule oreille? La réponse, bien sûr, est la mante religieuse. Normalement, les insectes ont des oreilles de chaque côté du thorax, a déclaré Abbott. Mais, chez les mantes, leur tympan, ou oreille, est fusionné en une structure singulière et est situé sur le dessous de leur corps entre leurs jambes.

Les mantides ont une forme de corps étrange pour une raison

Leur corps inhabituel sert un but pratique: il en fait un prédateur féroce. (Photo: flaviano fabrizi / Shutterstock)

Ils ont essentiellement évolué pour devenir de bons prédateurs, a déclaré Abbott. En plus des pattes avant rapaces, ils sont capables de tourner la tête de près de 180 degrés pour pouvoir voir en arrière par-dessus leur épaule, ce qui les rend agiles prédateurs et les aide également à échapper aux prédateurs. En fait, la forme corporelle allongée du thorax est clairement une forme corporelle avantageuse pour un prédateur. Cela ne vaut rien que voici un autre groupe d'insectes non liés aux mantes religieuses appelées mantes religieuses qui ont un aspect superficiellement similaire aux mantes religieuses. "C'est pourquoi ils obtiennent leur nom, des mantes et ils sont aussi des prédateurs", a expliqué Abbott. "C'est la convergence que ces choses se ressemblent. Donc, c'est évidemment une forme prédatrice utile à avoir. Ils sont plus petits, et la plupart des gens ne reconnaissent pas la différence. Ils sont communs, mais ce n'est pas un groupe que la plupart des gens vont connaître avec."

Les mantides se trouvent partout aux États-Unis

Il existe environ 2 300 espèces de mantes dans le monde, la plus grande diversité se situant sous les tropiques des hémisphères oriental et occidental. Cependant, relativement peu d'entre elles, une vingtaine, se trouvent en Amérique du Nord par rapport à leur nombre global. Même ainsi, les mantides peuvent être trouvées à travers les États-Unis, avec la plus grande diversité dans le Sud et l'Est car elles sont un groupe tropical.

Les mantides peuvent passer du prédateur à la proie

Une mante religieuse s'abat sur un jeune lézard des murailles. (Photo: Andrea Mangoni / Shutterstock)

Bien que ce ne soit pas courant, les mantides peuvent s'attaquer aux lézards et aux grenouilles en plus des oiseaux. Ce qui est plus courant, a déclaré Abbott, ce sont les lézards et les grenouilles qui s'attaquent aux mantes. Les autres créatures qui s'attaquent aux mantes sont les araignées, les oiseaux insectivores et même les chauves-souris.

Les mantides peuvent être confondues avec un bâton de marche

Une espèce de mante religieuse, la mante de Brunner (Brunneria borealis), ressemble à un bâton de marche, a expliqué Abbott. "Il est vraiment long et n'a pas d'ailes mais il a ces pattes avant rapaces et cette tête mantide distinctive. Si vous regardez de près, vous direz:" Oh oui, je les vois. " Mais, superficiellement, en un coup d'œil, cela ressemblera beaucoup à un bâton de marche. Tous les bâtons de marche aux États-Unis, sauf une espèce en Floride, le bâton de marche de Mayer (Haplopus scabricollis), qui a des ailes courtes, sont sans ailes. " Les principales façons de faire la différence entre une mante religieuse et un bâton de marche sont que les mantes religieuses ont les pattes avant prédatrices (les bâtons de marche n'en ont pas parce qu'elles sont végétariennes et n'en ont pas besoin) et la tête triangulaire caractéristique d'une mantide.

Les mantides hivernent en produisant une boîte à œufs appelée oothèque

Un cocon contient des centaines d'œufs, mais seuls quelques-uns atteindront la maturité. (Photo: Bankim Desai / Shutterstock)

Les adultes ne peuvent pas survivre à des températures glaciales, mais dans les climats froids, ils assurent la survie de leur espèce en pondant des centaines d'œufs qui sont essentiellement collés ensemble dans une boîte à œufs appelée oothèque. "Fondamentalement, les cafards font la même chose, et c'est un autre exemple de leur similitude", a déclaré Abbott. "Vous pouvez souvent déterminer la présence et l'espèce d'une mante dans votre jardin (même si vous ne la voyez pas) à partir de leur oothèque parce que l'oothèque est assez spécifique à l'espèce par sa forme et son apparence", a déclaré Abbott.

Les femelles enroulent fréquemment les caisses d'oeufs autour de quelque chose de mince comme une branche d'arbre ou une brindille ou un fil de clôture. Parfois, vous les verrez même attachés aux côtés des maisons. Comme pour de nombreux insectes, le cas des œufs contient souvent des centaines d'oeufs car seuls quelques-uns des œufs deviendront des mantides matures. D'une part, tous les œufs n'écloront pas. D'autre part, les guêpes s'attaquent parfois aux œufs. La majorité des œufs qui éclosent deviendront la proie d'autres insectes, et parfois même des frères et sœurs se tueront et se mangeront. Parfois, des jardineries ou des vendeurs en ligne proposent des oothèques à vendre, mais Abbott a recommandé de faire preuve de prudence lors de l'achat. "Il n'y a rien de mal à cela, je suppose, tant que les espèces que vous mettez dans votre jardin se trouvent naturellement dans votre région. Vous devez faire attention à ne pas introduire une espèce dans une zone où elle ne devrait pas appartenir. C'est toujours un danger avec de telles activités. "

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