9 films sur les retombées nucléaires cauchemardesques

Le pire accident de centrale nucléaire de l'histoire, la catastrophe de Tchernobyl, obtient maintenant, 26 ans plus tard, son propre film d'horreur à gros budget. En raison de l'ouverture le 26 mai, "The Chernobyl Diaries" est un thriller surnaturel co-écrit et produit par Oren Peli ("Paranormal Activity") et semble être un hybride de "The Blair Witch Project" et "The Hills Have Eyes" avec une torsion du tourisme en cas de catastrophe: un groupe de jeunes touristes américains pense pour une raison quelconque que ce serait une idée fantastique de se lancer dans une visite guidée de Pripyat, la ville ukrainienne autrefois animée et maintenant abandonnée à l'ombre du réacteur nucléaire de Tchernobyl. (Remarque: en réalité, Pripyat est en effet ouvert aux groupes de «tourisme extrême» bien que «The Chernobyl Diaries» n'ait pas été filmé sur place.) La visite de Pripyat en plein jour est assez énervante (signal d'une photo obligatoire d'une baby-doll effrayante et abandonnée couché dans la terre), mais les choses deviennent vraiment effrayantes lorsque l'obscurité tombe et le groupe de contre-embrayage Geiger retourne à leur véhicule pour découvrir qu'il a été saboté par des forces invisibles. Je suppose que cela signifie qu'ils devront passer la nuit dans une ville fantôme radioactive!

Alors que "The Chernobyl Diaries" risque d'être étiqueté aussi insensible qu'effrayant compte tenu de son cadre tragique, les films pop-corn sur le thème nucléaire ne sont pas nouveaux. En fait, les monstres énervés qui proviennent des sites d'essais atomiques et des zones sinistrées sont une tradition cinématographique chérie qui remonte à l'époque de "Godzilla". Au cours des années 1950, les films d'horreur nucléaire étaient à la mode alors qu'Hollywood déchaînait une écurie de bêtes radioactives mutantes sur les cinéphiles qui quittaient les salles à la fois terrifiés par les créatures elles-mêmes et, bien sûr, la menace imminente d'anéantissement nucléaire aux mains de l'Union soviétique.

Dans les années 70 et 80, les caractéristiques des créatures atomiques se sont un peu éteintes et ont laissé la place à des thrillers post-apocalyptiques et à des films humanoïdes mangeurs de chair (pendant un certain temps là-bas, les mutants étaient à la mode ... des points doubles s'ils montaient des motos) qui étaient moins sur la guerre atomique et plus préoccupé par l'énergie nucléaire et les déchets toxiques. Le film sur la catastrophe nucléaire le plus important et le plus terrifiant de cette époque, «The China Syndrome», a été publié en 1979, seulement deux semaines avant l'accident de Three Mile Island, une fusion partielle du cœur d'une centrale nucléaire du comté de Dauphine, en Pennsylvanie. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un film d'horreur en soi, le concept fictif de «The China Syndrome» - un accident de perte de liquide de refroidissement dans lequel les composants principaux d'un réacteur nucléaire fondent à travers la croûte terrestre et se rendent jusqu'en Chine - a réussi à effrayer le pantalon des cinéphiles américains.

Ci-dessous, pour marquer la sortie de "The Chernobyl Diaries", nous avons rassemblé neuf films d'horreur nucléaire notables qui s'étalent sur plus de 50 ans de meurtres, de chaos et de fusion de réacteurs. Y en a-t-il un qui nous a échappé? Dites-le nous dans la section commentaires!

«Godzilla» (1954)

De nombreux publics modernes ne réalisent souvent pas que le poids lourd incontesté des monstres de cinéma, Godzilla (ou Gojira dans son japonais natal), n'est pas seulement une sorte de bête reptilienne indestructible qui a émergé au hasard de la mer pour la première fois en 1954 pour faire des ravages sur des innocents. Godzilla est en fait une métaphore de l'arme nucléaire ultime, une bête préhistorique réveillée par des essais atomiques dans l'océan Pacifique et dotée de toutes sortes de superpuissances radioactives (et non, ce n'est pas un feu qu'il respire mais un souffle atomique) utilisé pour terroriser les humains et combattre son Kaiju co-stars (Rodan, Mothra, Gamera, Anguirus, et al.). Remarques Peter Wynn Kirby dans un excellent article d'opinion pour le New York Times publié dans les jours qui ont suivi la catastrophe nucléaire de Fukushima Daiichi: «Le public qui a afflué vers« Gojira »regardait clairement plus qu'un simple film monstre. Les premières scènes du film évoquent l'explosion nucléaire dans le Pacifique et les corps japonais endommagés si poignants pour les téléspectateurs nationaux. Godzilla - implacable, vengeur, sinistre - apparaît comme un symbole manifeste de la science. »

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"Leur!" (1954)

Sorti la même année que l'original "Godzilla", "Eux!" est parmi les premiers, et peut-être le plus quintessentiel, d'une série de «films de monstres nucléaires» de l'époque de la guerre froide (nos excuses à la «Bête de 20 000 brasses») qui présentent toutes des créatures grincheuses et surdimensionnées invoquées par des tests atomiques. Mais alors que le Japon a un monstre marin respirant les radiations qui a engendré toute une franchise et d'innombrables imitateurs, l'Amérique a reçu des fourmis atomiques de la taille des Cadillac et un message anti-nucléaire pas si subtil à la conclusion du film: «Quand l'homme est entré l'ère atomique, il a ouvert la porte à un nouveau monde. Ce que nous pourrons éventuellement trouver dans ce nouveau monde, personne ne peut le prévoir. » Et eux!" n'a pas été le seul film de monstre à se dérouler dans le désert du Nouveau-Mexique: il y a "The Hills Have Eyes", qui offre un regard très différent sur les effets des retombées nucléaires sur les populations locales.

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«Démon sans visage» (1958)

Naturellement, lorsque les corps de civils vivant dans une ville près d'une base militaire éloignée démarrent, les cerveaux des victimes et les cordes vertébrales volées de leurs corps, vous voudriez immédiatement blâmer les extraterrestres de l'espace, non? Droite. Mais dans le cas du «Fiend Without A Face», une entrée britannique notable dans le genre de la créature atomique, les méchants qui se tapissent le cerveau (au début, ils sont invisibles mais finissent par devenir des monstres cérébraux à antennes glissants) sont 100 pour cent du pays, le résultat d'essais nucléaires top secrets sur ladite base militaire. Et naturellement, il y a aussi un scientifique excentrique à la retraite derrière tout cela. Bien sûr, la seule façon d'empêcher les créatures qui se multiplient de poursuivre leur horrible campagne de prélèvement d'organes est de détruire le réacteur nucléaire de la base militaire. À la fin du film, le héros du film fait exactement cela, provoquant, selon les termes de la revue originale du New York Times, "les petits monstres tombent sans vie des arbres comme des chenilles par une chaude journée d'été".

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«L'horreur de Party Beach» (1964)

Distingué comme l'un des premiers films antinucléaires de PBS Frontline, le classique culte de Del Tenney, The Horror of Party Beach, est le film stéréotypé de la plage pour adolescents des années 1960 avec une touche atomique terrifiante: en plus des filles en bikini, les mauvais garçons à moto, les numéros de musique rock 'n' roll et les soirées de sommeil nécessaires, il y a aussi une foule de monstres radioactifs à l'air vraiment ridicule qui émergent de la mer pour traquer et se régaler du sang de jeunes Gubgets en formation nubiles . Comme c'était la coutume des films de monstres à cette époque, ces créatures ressemblant à des crustacés formées par une boue nucléaire jetée dans l'océan montrent un parti pris sexiste quant à qui exactement ils terrorisent ... si vous êtes un minuscule twistin 'bopper arborant des chromosomes XY, ils ont vraiment ne pouvait pas être dérangé.

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«La réaction en chaîne» (1980)

Tremblements de terre! Des poursuites en voiture à grande vitesse! Des souvenirs effacés! Des dissimulations! Installations de stockage de déchets nucléaires! Fréquemment et surtout décrit avec précision comme «'Mad Max' rencontre 'The China Syndrome' ', ce succès australien acclamé de 1980 (à ne pas confondre avec le thriller Morgan Freeman / Keanu Reeves de 1996) est plus un film d'action cascadé qu'une ligne droite -out film d'horreur. Pourtant, l'histoire est cauchemardesque: un homme blessé souffrant d'amnésie radio-induite qui «en sait trop» est poursuivi sans relâche par des voyous meurtriers portant des combinaisons de contamination effrayantes. Et sur le sujet du cauchemar, si vous gardez les yeux ouverts, vous n'attraperez nul autre que «Mad Max» lui-même, M. Mel Gibson, dans un petit rôle non crédité de mécanicien automobile.

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«Les enfants» (1980)

Sorti à la suite du pire accident de centrale nucléaire de l'histoire américaine, l'accident de Three Mile Island, "The Children" est un film zombie à petit budget avec une parabole antinucléaire remplie de mauvais actes, un score strident gracieuseté de Harry Manfredini ("Vendredi le 13e ") et une histoire qui est à peu près le pire cauchemar de tous les parents: Sur le chemin du retour de l'école, un autobus scolaire rempli de jeunes traverse un nuage de gaz radioactif (que savez-vous, il y avait juste eu un accident majeur à ye ancienne centrale nucléaire locale). À la suite de l'exposition aux produits chimiques, les enfants de Ravensback, dans le Massachusetts, sont transformés en creeps à demi-catatoniques, cloués au doigt, qui sont vraiment gros sur les câlins. Oui, étreindre. Alors que le film explore en détails sanglants, étreindre votre enfant zombie atomique est une très mauvaise idée.

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«CHUD» (1984)

La criminalité. La corruption. Infrastructure en ruine. Les habitants de New York au début des années 1980 avaient de quoi s'inquiéter car il était encore moins question du fait que les sans-abri vivant dans le réseau de tunnels de métro abandonnés entraient en contact avec des déchets radioactifs (cachés secrètement par la Nuclear Regulatory Commission, naturellement) qui les a transformés en mutants meurtriers ou, plus précisément, en habitants cannibales humanoïdes souterrains. Bien que le concept de "CHUD" soit ridicule - comme une blague du poisson d'avril en 2002, la Criterion Collection a annoncé son intention de rééditer le film sur Blu-ray et DVD - le film a quelques moments terrifiants impliquant des monstres aux yeux brillants qui montent dans les rues de la ville sous les plaques d'égout. De plus, il met en vedette Daniel Stern et John Heard qui se sont réunis six ans plus tard pour un type d'horreur très différent: «Home Alone».

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«Classe de Nuke 'Em High» (1986)

Comme tous les films (voir: «Poultrygeist: Night of the Chicken Dead» et «Sgt. Kabukiman, NYPD») produits par l'usine de schlock Troma Entertainment, l'intrigue de «Class of Nuke 'Em High» défie toute description facile. Dans sa critique du New York Times, le critique Vincent Canby prend un coup de couteau, clarifiant d'abord que le film se déroule dans un lycée du New Jersey situé à côté d'une centrale nucléaire défectueuse «qui a des tuyaux de drainage qui ont l'air d'avoir été volés de la maison d'origine de Seven Gables. " Canby explique: «Lorsque le seul élève livresque de l'école fait l'erreur de boire un liquide vert qui jaillit de la fontaine, il écume la bouche et les oreilles et saute par la fenêtre. Les gens de Tromaville ne sont pas bons pour mettre deux et deux ensemble. Ils blâment le comportement étrange du garçon sur le fait qu'il possède deux fours à micro-ondes. La pauvre et virginale Chrissy, la fille la plus douce et la plus jolie de la classe senior, commet la première erreur de sa jeune vie en fumant de la marijuana cultivée dans un sol radioactif. Immédiatement, elle couche avec son petit ami et, le lendemain, donne naissance à une salamandre radioactive. »

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«Les collines ont des yeux» (2006)

Alors que le choc de 1977 du maestro d'horreur Wes Craven fait allusion au fait que les antagonistes du film - un clan de montagnards déformés et dérangés qui terrorisent une famille américaine saine et trébuchante - ont été mutés par les retombées radioactives, le remake extrêmement horrible d'Alexandre Aja en 2006 de "The Hills Have Eyes" met en scène toute la trame de fond des essais nucléaires de l'époque de la guerre froide, puis certains. En fait, l’un des «slobbernistes cannibales incestueux» - un type particulièrement disgracieux nommé Big Brain - est suffisamment prévenant pour expliquer l’origine de sa «famille nucléaire» à l’une de ses victimes présumées éclaboussées de sang: «Votre peuple a demandé à notre familles de quitter les villes, et vous avez détruit nos maisons. Nous sommes entrés dans les mines, vous avez déclenché vos bombes et tout transformé en cendres. Tu as fait de nous ce que nous sommes devenus. Boom! Boom! Boom!" Morale de l'histoire? Tout le monde qui ressemble à "Sloth" de "The Goonies" ne veut pas être votre ami. De plus, cela aide vraiment d'avoir votre fidèle berger allemand avec vous lorsque vous voyagez dans votre véhicule récréatif à travers des sites d'essais nucléaires désolés dans le désert du Nouveau-Mexique.

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