9 jeunes inventeurs qui pourraient sauver le monde

Juste au moment où je commence à m'inquiéter du sort du monde, arrive une nouvelle génération d'innovateurs qui font de grands changements dans la façon dont les choses sont faites. Des fenêtres bioluminescentes à la plantation de zones humides pour prévenir les épidémies de choléra, ces enfants redéfinissent ce que signifie penser hors des sentiers battus - et il est sûr de dire que la plupart de ces enfants se réchauffent. Les neuf jeunes ici sont tous lauréats des Brower Youth Awards, qui depuis 2000 célèbrent les réalisations de jeunes leaders environnementaux. La cérémonie des gagnants de cette année aura lieu mardi à San Francisco.

Nikita Rafikov d'Evans, Géorgie. Nikita est peut-être jeune, mais il a de grands projets pour l'avenir et il a les idées pour le faire arriver. Rafikov espère aller à l'université tôt, et au rythme où il va, c'est une valeur sûre de supposer qu'il le fera. Le jeune de 11 ans a développé un moyen d'intégrer la GFP, ou protéine fluorescente verte, dans les fenêtres pour créer un verre et un éclairage efficaces. La GFP est la protéine présente dans certaines méduses qui crée ces effets de bioluminescence cool observés dans la photographie de la nature. En intégrant cette protéine dans les fenêtres, Rafikov a trouvé un moyen d'éclairer les maisons sans utiliser d'électricité. Découvrez Rafikov et sa grande idée dans la vidéo ci-dessus.

Sean Russell. (Photo gracieuseté de Stow It Don't Throw It)

Sean Russell de North Port, Floride. Ayant grandi près de l'océan, Sean était intéressé par la protection des environnements marins. À 16 ans, il a créé le projet Stow It-Don't Throw It, un effort pour lutter contre l'impact négatif des débris marins sur la faune marine, en particulier les lignes et les engins de pêche jetés. Grâce à son projet, Russell et ses collègues bénévoles réutilisent les conteneurs de balles de tennis dans des bacs de recyclage de lignes de pêche et les distribuent aux pêcheurs à la ligne tout en les sensibilisant à l'importance d'une élimination appropriée des lignes. Stow It-Don't Throw It a maintenant des organisations partenaires dans 10 États. Sean dirige également le Youth Ocean Conservation Summit pour aider d'autres enfants à apprendre à lancer leurs propres projets de conservation.

Ana Humphrey d'Alexandrie, Virginie. Je ne sais pas ce qui est plus impressionnant à propos d'Ana Humphrey - ses compétences folles en mathématiques, ou sa capacité étrange à les utiliser dans des scénarios réels. Humphrey a développé une calculatrice, le calculateur des zones humides nécessaires à l'élimination des bactéries (surnommé WANBRC) pour calculer la quantité de zones humides nécessaires pour maintenir les voies navigables propres dans les zones menacées et prévenir les épidémies mortelles de choléra, en particulier après les catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre qui perturbent l'accès régulier aux voies navigables. .

Doorae Shin. (Photo gracieuseté des Brower Youth Awards)

Doorae Shin d'Honolulu, Hawaï. En tant que première année au campus de Manoa à l'Université d'Hawaï, Shin aimait faire des promenades pittoresques dans et autour de sa communauté. Et c'est lors de l'une de ces promenades qu'elle a remarqué pour la première fois des emballages alimentaires en mousse EPS (mieux connue sous le nom de styromousse) jonchant les rues et les trottoirs. Shin a rapidement appris l'impact dévastateur des débris de polystyrène sur les écosystèmes marins. Avec l'aide de la Fondation Surfrider, Shin a dirigé un groupe d'étudiants lors d'une pétition pour demander l'interdiction des produits en polystyrène sur le campus. La pétition a recueilli 1 000 signatures et l'université a adopté une résolution interdisant les emballages en mousse à usage unique dans tous les restaurants du campus. Depuis cette victoire, Shin fait campagne pour que l'État interdise les produits en polystyrène. Shin commencera bientôt à travailler en tant que premier coordinateur de la durabilité des étudiants pour l'Université d'Hawaï.

Sahil Doshi de Pittsburgh. Cet innovateur de 14 ans a récemment développé PolluCell, une batterie qui utilise du dioxyde de carbone et d'autres déchets, nettoyant l'atmosphère des gaz à effet de serre et offrant une alternative à faible coût à l'électricité dans les pays en développement.

Tiffany Carey. (Photo gracieuseté des Brower Youth Awards)

Tiffany Carey de Detroit, Michigan. Tiffany Carey est une jeune éco-innovatrice à surveiller pour deux raisons importantes: elle a une forte volonté de protéger l'environnement et une capacité unique à inciter d'autres jeunes à s'impliquer. En tant que majeure en études environnementales à l'Université du Michigan, Carey a développé une expérience pour tester l'effet des niveaux de pollen sur les taux d'asthme dans les zones urbaines. Elle a également recruté des étudiants du Western International High School de Detroit pour l'aider à collecter et à interpréter les données.

Au cours de la période d'étude de trois ans, Carey et son équipe d'étudiants en biologie de neuvième et de dixième année ont placé des collecteurs de pollen faits maison dans des lots vacants, des parcs et d'autres zones de la communauté pour mesurer les niveaux de pollen d'ambroisie, qui est notoire pour provoquer des réactions allergiques. L'équipe a déterminé que ces terrains vacants étaient de grandes sources d'herbe à poux et un grand contributeur aux problèmes d'allergie et d'asthme chez les enfants des villes. Ils ont donc élaboré un plan pour promouvoir la tonte et le reboisement urbain dans ces zones afin de minimiser l'herbe à poux. Carey a poussé son projet un peu plus loin, évaluant l'effet que la participation à ce projet avait sur ses jeunes recrues. Elle a constaté que de nombreux enfants ont continué à étudier les sciences et restent impliqués dans les problèmes écologiques.

Lynnae Shuck. (Photo gracieuseté des Brower Youth Awards)

Lynnae Shuck de Fremont, Californie. Après une expérience de bénévolat positive dans un refuge faunique à proximité, Lynnae a voulu trouver un moyen d'enseigner à plus d'enfants le rôle des refuges et de leur donner plus d'occasions d'aider à les protéger et à les préserver. Elle a donc dirigé le programme Junior Refuge Ranger au Don Edwards San Francisco Bay National Wildlife Refuge. Dans le cadre du programme Junior Refuge Ranger, les enfants de 8 à 11 ans participent à des laboratoires, à des randonnées dans des habitats et à des expéditions d'observation des oiseaux pour en apprendre davantage sur la conservation, la protection des espèces en péril, la restauration de l'habitat et la sensibilisation à l'environnement. Shuck espère étendre son programme aux 555 refuges du réseau National Wildlife Refuge.

David Cohen de Dallas. La grande idée de David Cohen est l'exemple parfait de la façon dont les enfants intelligents et créatifs peuvent être lorsqu'ils sont autorisés à sortir des sentiers battus. Cohen apprenait les vers de terre en classe de sciences quand il se demandait si quelqu'un avait déjà construit un ver de terre robotisé. Ce faisant, il a estimé que cela pourrait avoir des applications utiles - à savoir, pour trouver des victimes après un incendie, un tremblement de terre ou une inondation. Il a construit et écrit le code derrière un prototype de robot qui pourrait être utilisé pour se faufiler dans de petits endroits dangereux où les humains ou les chiens de recherche ne pourraient pas aller. En chargeant le robot avec la technologie de détection de chaleur, le GPS et d'autres programmes de sauvetage, le robot de Cohen pourrait être utilisé pour trouver et sauver des personnes en toute sécurité et efficacement.

Jai Kumar de South Riding, Virginie. Jai aime inventer des choses, en particulier des choses qui apportent des solutions simples aux problèmes quotidiens. Le collégien de 12 ans a créé un système de jeu pour le centre pour personnes âgées où il travaille ainsi qu'un variateur de lumière automatique qui détecte les niveaux sonores dans la cafétéria de l'école. Mais ce qui l'a fait atterrir sur cette liste d'éco-innovateurs, c'est son appareil de filtration d'air solaire monté sur fenêtre conçu pour les pays en développement où la pollution de l'air est très élevée. L'appareil utilise des composants peu coûteux pour purifier l'air avant qu'il n'entre dans les maisons. Facile. Brillant. Sauver des vies.

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