9 photos célébrant l'irruption de la chouette des neiges

L'hiver 2017-2018 a amené un afflux de chouettes des neiges dans certaines parties des États-Unis, les rapaces de l'Arctique se présentant au moins aussi au sud que le Missouri et la Caroline du Sud. Cela a naturellement causé un émoi dans de nombreux endroits, avec des gens qui réclament pour attraper un rare aperçu des oiseaux si loin de leur habitat traditionnel.

Ce phénomène, connu sous le nom d '«irruption», se produit environ tous les quatre ou cinq ans, selon le projet Snow Storm. Elle est déclenchée par un boom périodique des lemmings, campagnols ou autres rongeurs dans le nord du Canada, où l'abondance de nourriture permet aux hiboux enneigés de soulever de grosses couvées d'œufs. Il en résulte un boom démographique pour les hiboux, dont certains doivent ensuite voler exceptionnellement loin vers le sud après la saison de reproduction. Ils reviendront au nord au printemps, cependant, et semblent bien équipés pour l'aventure.

Avant cet hiver, une irruption record de chouettes des neiges a également captivé de nombreux photographes à travers les États-Unis fin 2013 et début 2014. Cela incluait Larry Keller, qui vit dans le centre-sud de la Pennsylvanie où les chouettes neigeuses ont commencé à arriver en novembre 2013, et qui a pris les photos sur cette page.

Photo: Larry Keller

"J'ai vu mon premier hibou des neiges il y a environ 40 ans et c'est la première fois que j'en vois depuis", a déclaré Keller à Site en mars 2014. "Il y en a eu quelques-uns en Pennsylvanie ces dernières années, mais rien de tel cette année. Nous avons au moins six chouettes des neiges dans le comté de Lancaster cette année et les six sont toujours là au début de mars. "

En raison de leur rareté en si grand nombre dans la région, les communautés ornithologiques et photographiques ont saisi la chance de voir ces oiseaux dans la nature.

Photo: Larry Keller

"Des ornithologues amateurs et des photographes sont venus de toute la côte Est pour voir et photographier ces oiseaux", a déclaré Keller en 2014. "Chaque jour de la semaine, vous trouverez une douzaine de voitures le long de la route et un groupe d'observateurs d'oiseaux et de photographes. en regardant les hiboux, qui sont principalement assis dans un champ en train de dormir. Je sors avant le lever du soleil et je photographie et regarde les hiboux jusqu'à ce que je vois qu'ils vont se percher pour la journée, généralement une heure ou deux après le lever du soleil. "

Photo: Larry Keller

Keller, un retraité qui photographie quotidiennement les oiseaux et la faune, a été l'un des observateurs les plus passionnés, et il a capturé de beaux portraits et des comportements intéressants avec son appareil photo. "Mon moment le plus mémorable en photographiant ces hiboux doit être le matin où j'ai eu deux hiboux qui se battaient ou jouaient juste devant mon appareil photo. Je me concentrais sur un hibou de couleur claire (un mâle) quand de nulle part un hibou plus sombre (une femelle) ) a volé dans mon cadre et a sauté sur la chouette que je photographiais. Je ne savais même pas que la chouette était dans la région ", a-t-il déclaré.

Photo: Larry Keller

Ce ne sont pas seulement les gens dans le voisinage général qui ont apprécié l'irruption. Les fans de la photographie de Keller l'ont vécu à travers ses images et adorent tout ce qu'il publie sur Flickr.

Photo: Larry Keller

Keller a également quelques mots sages pour ceux qui veulent voir les hiboux en personne.

"S'il vous plaît, ne stressez pas ces oiseaux en essayant de vous rapprocher. Les hiboux neigeux ne semblent pas avoir peur des gens, mais je ne pense pas qu'ils veulent être amis non plus, et essayer d'obtenir cette photo rapprochée ne fera que les vider et les stresser. Regarder de loin, rester immobile et se taire. J'aimerais que tout le monde qui regarde ou photographie ces chouettes ou toute autre faune se souvienne que ce sont des oiseaux et des animaux sauvages. Bien que beaucoup de mes images semblent être très proches, c'est un peu trompeuse. La plupart de mes images ont été prises de 80 à 100 mètres ou plus. "

Photo: Larry Keller

«Un neigeux en vol est si beau qu'aucun mot ne peut le décrire - chaque fois que j'en vois un en vol, mon cœur bat la chamade. Penser que ces oiseaux ont parcouru la distance de l'Arctique pour passer l'hiver ici est tout simplement incroyable, et maintenant ils ont le vol de retour. "

Photo: Larry Keller

Photo: Larry Keller

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa première publication en mars 2014.

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