Achèteriez-vous des légumes frais cultivés dans un magasin Target?

Le détaillant à rabais basé à Minneapolis, Target, est peut-être le plus connu pour ses collaborations à court et à long terme: Michael Graves, Isaac Mizrahi, Marimekko, Alexander McQueen et le crash du site Missoni pour n'en nommer que quelques-uns.

Oh, et ajoutez le Massachusetts Institute of Technology à la liste.

À la fin de l'année dernière, Target a établi un partenariat avec le MIT Media Lab et la firme de design mondiale IDEO pour lancer Food + Future coLAB, une initiative qui repousse les limites et englobe l'innovation lancée en partie pour «réinventer la nourriture». Oui, Target veut réinventer la nourriture.

Comme le dit Food + Future coLAB:

En tirant parti de l'échelle de Target pour de bon et en collaborant avec de grands partenaires pour créer une transparence radicale dans l'industrie, nous pensons que nous pouvons conduire un changement positif permanent dans la façon dont le monde regarde les aliments.

Gardez à l'esprit que cela vient d'un géant de la grande boîte. Pourtant, la majorité des magasins Target - 1 500 des près de 1 800 emplacements du détaillant aux États-Unis par le Huffington Post - ont maintenant une section d'épicerie arborant une quantité décente de produits frais: bananes, pommes, iceberg sous film rétractable, carottes en sac, légumes-feuilles vendus dans conteneurs en plastique volumineux. (Mon magasin local à Brooklyn n'en fait pas partie. Lors d'une récente visite, j'ai entendu un touriste européen demander à un employé dans quelle allée étaient les légumes frais. Le poli mais décontenancé où pensez-vous être? Expression sur le visage de l'employé était classique.)

Ces avant-postes ciblés de fruits et de légumes ne proposent pas toujours la plus large sélection par rapport aux épiceries traditionnelles et aux marchés verts. En outre, ils ne sont probablement pas non plus une destination de choix pour les acheteurs de produits exigeants. Pourtant, il est agréable d'avoir la possibilité de ramasser un sac de raisins et une livre de pêches biologiques pendant que vous magasinez pour des doublures de rideaux de douche, des sous-vêtements sensibles et du papier d'imprimante.

En 2015, Target a rejoint le MIT Media Lab et l'IDEO pour explorer la façon dont nous interagissons avec les produits comestibles dans le cadre du projet pluriannuel Food + Future coLAB. (Photo: cible)

Et à partir de l'année prochaine, certains magasins Target ne vendront pas seulement des produits - ils les cultiveront également via des systèmes d'agriculture verticale avancés.

Comme indiqué par Business Insider, les fermes verticales développées par Food + Future coLAB seront déroulées dans «quelques» emplacements cibles. Dans une belle tournure, les fermes ne seront pas cachées loin de la vue et de l'esprit dans des zones sécurisées et à climat contrôlé. Au lieu de cela, ils seront exposés en plein écran (mais toujours bien climatisés) afin que les acheteurs cibles puissent vraiment, vraiment voir d'où vient leur nourriture - et potentiellement récolter les produits de leurs propres mains. Ou les acheteurs peuvent simplement regarder les employés de Target choisir les légumes-feuilles super frais en attendant que leur prescription soit remplie. Quel monde.

«En fin de compte, c'est quelque chose où potentiellement une partie de notre approvisionnement alimentaire que nous avons sur nos étagères est des choses que nous avons cultivées nous-mêmes», a déclaré à Business Insider Casey Carl, directeur de la stratégie et de l'innovation chez Target.

Les légumes verts feuillus cultivés verticalement seront un shoo-in lorsque les fermes en magasin lanceront finalement. D'autres types de légumes - pommes de terre, courgettes, poivrons, betteraves et même tomates - pourraient suivre comme technologie de culture hydroponique de Food + Future coLAB - moins gourmands en ressources, sans pesticides et non soumis aux variations météorologiques et de température souvent dévastatrices - est développé. Le succès des fermes dépend aussi, bien sûr, en grande partie de la façon dont les clients y réagissent. Vont-ils l'embrasser? Ou seront-ils étranglés par des produits incroyablement frais qui n'ont pas déjà été emballés dans des emballages étrangers?

«L'idée est qu'au printemps prochain, nous aurons des environnements de croissance en magasin», ajoute Greg Shewmaker, fondateur de Food + Future coLAB et entrepreneur en résidence cible.

En plus du projet pilote de ferme verticale en magasin, Food + Future coLAB a récemment dévoilé une «radiographie pour les aliments frais». Traduction: un scanner qui détecte en temps réel la valeur nutritive d'un fruit de légume. (Photo: cible)

Juste l'un des nombreux domaines d'intérêt de Food + Future coLAB, le programme pilote d'agriculture verticale en magasin est certainement l'un des plus flashy - diable, il a été dévoilé à la Maison Blanche dans le cadre du spin-off SXSW, SXSL (South by South Pelouse). Cependant, un scanner nutritionnel en temps réel pour les fruits et légumes a également le potentiel de changer la donne.

La cible ne grandit pas seule

L'agriculture verticale sur site est également une tendance à laquelle d'autres grands détaillants se sont accrochés ces dernières années. Le marché des aliments entiers est, sans surprise, un chef de file de l'industrie dans le domaine de la production de produits en magasin. Comme je l'ai signalé en 2013, le magasin de Brooklyn, alors en construction, situé à Austin, au Texas, est surmonté d'une serre hydroponique de 20000 pieds carrés exploitée par Gotham Greens qui dispose d'un système d'irrigation innovant et très efficace.

IKEA, terre magique des boulettes de viande et des tables de bout en MDF, peut également entrer dans le jeu de l'agriculture en magasin, bien que les produits cultivés dans les magasins de détail suédois obsédés par la durabilité ne soient pas vendus directement aux acheteurs. (Parce que ce serait juste bizarre.) Au lieu de cela, les herbes et les légumes seraient incorporés dans les plats du menu servis dans les cafés en magasin extrêmement populaires d'IKEA.

Le collaborateur d'IKEA Space10 cultive des verts ultra-frais dans le sous-sol de son espace événementiel et studio de Copenhague en utilisant des méthodes hydroponiques. (Photo: Matt Hickman)

IKEA, comme Target, a lancé ces dernières années des campagnes alimentaires de sensibilisation louables, axées non seulement sur la nutrition, mais également sur l'impact environnemental de nos choix alimentaires. Certaines des idées les plus ambitieuses du détaillant concernant le comestible ont été explorées en collaboration avec le centre d'innovation urbaine de Carla Cammilla Hjor - excuse, «future-living lab» - Space10. L'été dernier, j'ai eu l'occasion de visiter le siège de Space10 à Copenhague et de voir un prototype précoce du système hydroponique théorique en magasin d'IKEA - piraté, naturellement, des bricoles vendues par le détaillant - de près et en action. (Soit dit en passant, le persil était délicieux.)

Bien qu'il n'y ait pas encore de mini-fermes dans les magasins IKEA, le poids lourd de l'ameublement a récemment introduit un kit de démarrage hydroponique bricolage dans sa gamme de jardinage intérieur l'été dernier.

Alors, qui sait ... tout comme les voies d'auto-check-out et les vitrines avec éclairage piloté par détecteur de mouvement, les fermes verticales d'auto-cueillette dans les épiceries - et dans l'allée des produits des grands magasins comme Target - pourraient être un agrafe, pas une nouveauté, plus vite que vous ne le savez.

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