Après une saison mortelle, de nouvelles règles limiteraient qui peut gravir le mont Everest

Après la saison d'escalade la plus meurtrière en quatre ans, les responsables népalais ont proposé de nouvelles règles de sécurité pour ceux qui espéraient gravir le mont Everest.

Selon les nouvelles exigences, les grimpeurs doivent montrer qu'ils ont escaladé au moins une montagne de 21 325 pieds (6 500 mètres), rapporte Reuters. Ils doivent également présenter un certificat sanitaire et être accompagnés d'un guide népalais qualifié. Les sociétés d'expédition devraient avoir au moins trois ans d'expérience dans la conduite de montées en haute altitude avant de pouvoir effectuer des voyages sur l'Everest.

Les règles ont été proposées après que des responsables aient été critiqués pour avoir autorisé quiconque ayant payé un permis à gravir la plus haute montagne du monde. Mais comme le mont Everest, autrefois insaisissable, est devenu de plus en plus populaire, la surpopulation a eu des conséquences, et pas seulement sur le paysage. Onze grimpeurs sont morts pendant la saison d'escalade du printemps dernier. C'est plus que les vies perdues sur la montagne en 2018, selon la BBC.

Les décès sont survenus au milieu des informations faisant état d '"embouteillages" sur l'Everest. L'agence de presse AFP a déclaré que le 22 mai, lorsque le temps était clair, plus de 200 grimpeurs tentaient de monter au sommet à partir du Népal et de la Chine. Les équipes d'escalade ont été alignées pendant des heures pour atteindre le sommet, risquant le mal de l'altitude et les engelures pendant qu'elles attendaient.

Le gouvernement envisage également de mettre en place des personnes pour gérer ces foules. Le gouvernement prévoit de soumettre les règles au Parlement pour approbation avant la saison d'escalade du printemps prochain.

"L'Everest ne peut pas être escaladé uniquement sur la base de ses souhaits", a déclaré Yogesh Bhattarai, le ministre du Tourisme, lors d'une conférence de presse couverte par le New York Times. «Nous testons leurs conditions de santé et leurs compétences en escalade avant de délivrer des permis d'escalade.»

Comment des vies ont été perdues

Le décès de ce printemps comprend l'avocat américain Christopher John Kulish, 62 ans, décédé le 27 mai en descendant de la montagne. Les circonstances entourant sa mort n'étaient pas claires. Quelques jours plus tôt, le grimpeur britannique Robin Haynes Fisher, est décédé à environ 28200 pieds (8600 mètres) après s'être senti malade de ce qui semblait être le mal de l'altitude, selon NBC News.

Fisher avait mis en garde contre les dangers de la surpopulation sur l'Everest dans un article Instagram sous-titré le 19 mai.

"Avec un seul itinéraire vers le sommet, les retards causés par le surpeuplement pourraient s'avérer fatals, donc j'espère que ma décision de partir pour le 25 se traduira par moins de personnes", écrit-il. "Sauf si bien sûr tout le monde joue le même jeu d'attente."

Climber Nirmal Purja, qui faisait partie du Projet Possible Expedition, a tweeté une photo de la ligne.

Sur Facebook, il a déclaré qu'il comptait environ 320 personnes en attente du sommet. La zone est connue comme "la zone de la mort" en raison de son altitude dangereusement élevée - 26 247 pieds (8 000 mètres).

Parmi les autres morts, l'alpiniste indien Anjali Kulkarni, 55 ans, décédé en revenant de l'ascension du sommet. Son fils a déclaré à CNN qu'elle était restée coincée au-dessus du camp quatre, le dernier camp avant le sommet. L'alpiniste américain Donald Lynn Cash, 55 ans, est décédé des suites d'un malaise de haute altitude en descendant du sommet.

Une petite fenêtre d'opportunité aggrave les choses

L'année dernière, un nombre record de 807 personnes ont atteint le sommet, selon la BBC. Cette année, l'AFP rapporte que le Népal a délivré un record de 381 permis pour un coût de 11 000 $ chacun pour la seule saison d'escalade printanière de cette année, ce qui suscite des inquiétudes quant à la manière dont ce niveau de circulation piétonnière affectera la sécurité.

Danduraj Ghimire, directeur général du Département du tourisme du Népal, a cependant déclaré à CNN que les allégations de surpeuplement contribuant à la mort des grimpeurs étaient "sans fondement".

"Le temps n'a pas été très beau cette saison d'escalade, alors quand il y a une petite fenêtre quand le temps se dégage, les grimpeurs font le pas", a déclaré Ghimire. "Le 22 mai, après plusieurs jours de mauvais temps, il y avait une petite fenêtre de temps clair, lorsque plus de 200 alpinistes sont montés sur l'Everest. La principale cause de décès sur l'Everest a été le mal de haute altitude, ce qui est arrivé à la plupart des grimpeurs. qui a également perdu la vie cette saison. "

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa rédaction originale le 24 mai 2019.

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