Au revoir Georgia Dome, bonjour le plus récent parc public d'Atlanta

Lorsqu'il ouvrira ses portes en août, le stade Mercedes-Benz - domicile des Falcons d'Atlanta et stade hôte du Super Bowl LIII en 2019 - sera aussi vert que tous les événements.

De la citerne d'eau de pluie de 680 000 gallons aux 4 000 panneaux solaires en passant par les trois gares de MARTA à moins de 0, 7 mile du stade, la nouvelle installation flashy a poussé une barre déjà haute dans le domaine de la durabilité environnementale encore plus haut en devenant le premier stade de la NFL (et de la Major League Soccer) à obtenir la certification LEED Platinum.

Mais il s'avère que le vrai vert se trouvera juste de l'autre côté de la rue où se trouve maintenant le prédécesseur prochainement démoli (certains pourraient prétendre prématurément) du stade Mercedes-Benz, le Georgia Dome.

Une fois le Georgia Dome rasé plus tard cette année (un événement qui a été repoussé en raison de problèmes signalés avec l'élément principal du nouveau stade de l'éblouissement architectural, un toit oculus rétractable élégant), la parcelle sera nettoyée et transformée en un nouveau parc urbain . En raison de son ouverture en 2018, le parc de 13 acres surnommé The Home Depot Backyard servira à deux fins.

Tout d'abord, le parc agira comme une zone de hayon - une zone couverte de gazon dans laquelle se chauffer modérément tout en montrant votre gril monté sur attelage et votre table de pong de bière portable. Dans une ville avec une forte culture de hayon, sinon un peu sous-estimée, les fans de Falcon étaient largement limités à deux grands parkings pavés de béton et à une poignée de terrains «gitans» pendant l'ère du Georgia Dome. Nul doute que les étendues herbeuses de la cour arrière de Home Depot seront un changement de décor bienvenu.

Semblable à l'ancien Yankee Stadium dans le Bronx, le Georgia Dome, qui sera bientôt démoli (né en septembre 1992), deviendra un espace vert public. (Rendu: Home Depot)

Deuxièmement, le parc servira toute l'année d'espaces verts communautaires - de pelouse communautaire - une plaque tournante en plein air pour «des événements artistiques et culturels, des divertissements et des activités communautaires», selon un communiqué de presse publié par le bureau du maire d'Atlanta, Kasim Reed. Dans le cadre des efforts de revitalisation en cours, le Home Depot Backyard vise à servir de cour honnête à la bonté pour ceux qui vivent dans les quartiers environnants Westside Atlanta de Vine City et English Avenue.

Pour citer le New York Times, les détenteurs de billets du Georgia Dome ont historiquement «fait tout leur possible pour éviter» ces deux quartiers adjacents à la réputation approximative. Le Georgia Dome, âgé de 25 ans, qui était le plus grand stade couvert au monde lors de son ouverture et a servi de site majeur pour les Jeux olympiques d'été de 1996, a été construit dos à eux. Le stade Mercedes-Benz et le parc qui seront situés là où se trouvait le Georgia Dome ont tenté de se connecter avec eux.

Il est prudent de supposer que la renaissance du site du Georgia Dome en tant qu'endroit sanctionné pour se garer sera soumise à une part décente de buzz avant l'ouverture du parc. Et peut-être que ce sera la fonctionnalité la plus parlée du parc après son ouverture. Mais c'est cette deuxième utilisation de The Home Depot Backyard qui est la plus remarquable - un moyen d'amélioration de la communauté pour donner un nouveau souffle à un immeuble qui aurait pu facilement être transformé en une structure de stationnement à plusieurs niveaux, un centre commercial haut de gamme, un hôtel-casino ou un piège à touristes de taille plus compte tenu de la proximité du site avec le centre-ville d'Atlanta.

En plus du Home Depot Backyard de 13 acres, l'ancien site de Georgia Dome abritera éventuellement un nouvel hôtel de luxe. (Photo: Home Depot)

Un catalyseur de changement (mais pas tout le monde à bord)

Grâce aux batailles de réaménagement et de préservation qui s'accompagnent souvent de 53, 3 mètres de bureaucratie bureaucratique, c'est un sac vraiment mélangé en ce qui concerne la vie après la mort des stades déclassés.

Alors que le stade Mercedes-Benz a été érigé au sommet d'un ancien parking juste en face du Georgia Dome, de nouvelles installations sportives professionnelles sont souvent construites directement sur la même empreinte que leur prédécesseur. D'autres sites de stades démolis, comme le Candlestick Park historique de San Francisco et le Tiger Stadium à Détroit, par exemple, ne renaissent pas en tant que stades flambant neufs mais sont redéveloppés en tant que grands développements à usage mixte avec des logements, des commerces de détail et, le plus souvent, des installations récréatives. Au lieu de démolition, certains stades fermés qui abritaient autrefois des franchises sportives professionnelles sont laissés debout mais réorientés (ou tentés d'être réorganisés) dans quelque chose d'autre entièrement: appartements loft, méga-églises, magasins d'articles de sport, parcs de surf urbains, vous nommez il.

La démolition d'un stade et la transformation du terrain en parc public n'est pas totalement sans précédent. Construit en 1923 et démoli deux ans après sa fermeture en 2010, l'ancien stade des Yankees de New York, par exemple, est aujourd'hui un vaste parc de 11 acres qui dessert les résidents du South Bronx. Le Home Depot Backyard est unique en ce qu'il fonctionne à la fois comme un parc public autonome et une extension verte du nouveau magasin du stade. Bien qu'il fasse partie intégrante du stade Mercedes-Benz - en particulier les jours de match - en raison de sa très grande proximité, le parc est également sa propre créature grâce aux efforts d'Arthur M. Blank, co-fondateur de Home Depot et propriétaire de les Atlanta Falcons.

À travers sa propre fondation, la Fondation de la famille Arthur M. Blank, avec l'aide d'un cadre d'entreprises publiques et privées, y compris, naturellement, The Home Depot (ainsi le surnom d'entreprise sûr du parc), Blank a défini pour reconstruire et revitaliser les communautés historiques autour du stade Mercedes-Benz.

Une vue aérienne du stade Mercedes-Benz (avec le Georgia Dome désaffecté directement au nord) prise en janvier 2017. (Photo: HHRM / Aerial Innovations.)

Autrefois des communautés afro-américaines de classe moyenne solides qui jouaient un rôle important pendant l'ère des droits civiques (Martin Luther King Jr. était un résident de la région), Vine City et English Avenue sont maintenant parmi les quartiers les plus pauvres de tout le sud-est. Après un déclin dramatique qui a débuté dans les années 1970, ces quartiers affamés d'espaces verts, en particulier une zone de l'avenue English connue sous le nom de Bluff, sont synonymes de crimes violents, de maisons abandonnées et de commerce d'héroïne. La dévastation consécutive à une tornade de 2008, la crise de forclusion de 2010 et une propension aux inondations n'ont pas aidé les fortunes de la région.

Comme l'explique un profil de Blank dans le New York Times 2017, alors que certains propriétaires de franchises pourraient tenter d'effacer ou de murmurer des communautés troublées et contiguës aux stades, le milliardaire philanthrope d'Atlanta a considéré la construction du stade Mercedes-Benz comme un moyen de susciter des changer les quartiers environnants en utilisant «la philanthropie à grande échelle comme outil de développement». En janvier, la fondation Blanks avait fait un don de 20 millions de dollars pour aider à financer divers efforts de revitalisation du quartier.

«Parfois, ces stades et installations sont construits et il ne se passe pas grand-chose autour d'eux; les choses se passent à l'intérieur mais pas beaucoup à l'extérieur », explique Blank au Times. «Il ne s'agit pas du nombre de bâtiments que vous construisez, mais de la façon dont vous modifiez la qualité de vie des gens qui y vivent.»

Blank, né à Queens, qui a pris sa retraite de Home Depot en 2001, a acheté les Falcons d'Atlanta en 2002 pour 545 millions de dollars. Il possède également le tout nouveau club de football de la Major League Atlanta United FC, qui partagera le stade Mercedes-Benz avec les Falcons.

Mis à part le jour du match, le Home Depot Backyard est conçu comme un espace de rassemblement communautaire en plein air. (Rendu: Home Depot)

Comme détaillé par le Times, les efforts de revitalisation dirigés par Blank ont ​​été accueillis avec beaucoup de scepticisme, y compris par le sénateur de l'État Vincent Fort, qui a qualifié le nouveau stade de rien de plus qu'un «moteur de gentrification». Et tandis que certains résidents de longue date apprécient les améliorations récentes, ils se méfient également de l'impact potentiel que leur nouveau voisin de luxe, un stade de football de 1, 2 milliard de dollars, pourrait avoir sur l'immobilier de la région. D'autres ont déploré le fait que la communauté elle-même n'ait pas été impliquée dans la mesure où elle devrait participer à des discussions plus larges sur l'avenir de la région.

«Au lieu de cela, c'est comme si nous allions le développer de la façon dont nous voulons le développer et le développer pour qui nous voulons le développer», a déclaré Time Franzen de la Housing Justice League au Times.

Pourtant, d'autres - dont le maire d'Atlanta, Kasim Reed - soutiennent avec enthousiasme les initiatives stimulant l'économie et créant des opportunités qui ont accompagné la création du stade Mercedes-Benz, y compris un centre de formation professionnelle appelé Westside Works et American Explorers, un programme de leadership pour les jeunes. Une poignée de nouveaux parcs ont également été achevés dans la région.

Dit Reed dans un communiqué de presse: «Mon administration s'est donné comme priorité de revitaliser le Westside d'Atlanta et a travaillé pour apporter de nouvelles ressources publiques et privées pour soutenir le développement économique et civique dans la région. Le Home Depot Backyard est un autre exemple de l'engagement de la ville d'Atlanta et de ses partenaires vitaux à West Atlanta, et servira de passerelle vers le centre-ville, notre quartier culturel et vers le plus grand site sportif du monde, le stade Mercedes-Benz. "

Une vue sur le Georgia Dome et le site du stade Mercedes-Benz flanqué du centre-ville d'Atlanta et du Westside de la ville. (Capture d'écran: Google Maps)

Au-delà du jour du match

Avec l'annonce récente que l'ancien site du Georgia Dome sera officiellement transformé en parc public (enfin, la plupart du temps), il convient de se demander si certains critiques se sont un peu réchauffés face aux changements en cours - et l'argent versé dans le quartier pour aider à le réanimer. Peut-être qu'ils l'ont fait; ou peut-être sont-ils plus sceptiques que jamais. Quoi qu'il en soit, il est difficile de détester un bel espace vert communautaire nouveau, peu importe sa proximité avec un nouveau stade de football.

Il n'est pas non plus tout à fait clair quelles caractéristiques de type parc incluront le Home Depot Backyard autre qu'une pelouse massive et conviviale pour le hayon, qui, à en juger par les rendus de conception initiale, semble être principalement peuplée de voitures les jours de match. (Bien que le besoin d'un espace de stationnement / talonnage haut de gamme soit inévitable, il est dommage que le nouveau parc ne soit pas entièrement interdit aux voitures ... ils auraient pu faire beaucoup avec ces 13 acres.) Un communiqué de presse mentionne «toute l'année des opportunités pour la communauté de profiter de l'espace à travers des événements artistiques, culturels et de divertissement, des activités d'appréciation militaire et un accès quotidien à un bel espace vert avec des aires de jeux. »

"Au cours des 20 à 30 dernières années, les stades sportifs ont eu une mauvaise réputation", a déclaré Frank Fernandez, vice-président du développement communautaire pour la Fondation de la famille Arthur M. Blank, lors d'une conférence de presse annonçant le nouveau parc. «Ils quittent la ville. Ils ne sont ouverts que 10 à 20 fois par an et sont des villes fantômes, en particulier des stades de football. Et ils ne font pas grand-chose pour élever la communauté qui les entoure. Le stade Mercedes-Benz commence maintenant à changer ce récit. »

Lorsqu'il n'est pas rempli de tailgaters, le Home Depot Office sera peuplé de terrifiants monstres de 5 gallons. (Rendu: Home Depot)

Il convient de mentionner que le Home Depot Backyard ne sera pas le seul espace vert associé au stade Mercedes-Benz. Parmi les 1001 caractéristiques durables du stade, il y aura des jardins comestibles sur place. Comme les urinoirs sans eau et les bornes de recharge pour véhicules électriques, les patchs de fruits et légumes sont devenus un incontournable pour les installations sportives aspirant à LEED ces dernières années. En janvier, le magazine Atlanta a rapporté que les paysages comestibles du stade Mercedes-Benz - soutenus par la Fondation de la famille Arthur M. Blank et la Fondation Captain Planet de Ted Turner - comprendraient une prime de myrtilles ainsi que deux variétés de pommes et deux variétés de figues.

Bien que des emplacements spécifiques pour les jardins aient été identifiés, d'autres détails - comme ce qui arrivera exactement aux légumes une fois qu'ils auront été récoltés - n'ont pas encore été entièrement étudiés. Mais comme le dit Scott Jenkins, directeur général du stade Mercedes-Benz, au magazine Atlanta, il est certain que les produits cultivés dans le stade resteront dans la communauté.

Et bien que les stades et les oiseaux de la NFL ne se mélangent pas toujours, le stade Mercedes-Benz vante également sa convivialité pour les oiseaux bien avant son ouverture: la semaine dernière, les travailleurs ont commencé à installer une statue en métal de 73 000 livres à l'extérieur du stade que l'Atlanta Business Chronicle décrit comme étant " la plus grande sculpture d'oiseau du monde. "

Je vous laisse deviner de quel genre d'oiseau il s'agit.

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