Aux États-Unis, un poisson prédateur qui marche et respire

Il ne devient pas beaucoup plus effrayant que la tête de serpent nordique, un poisson carnivore qui atteint au moins trois pieds de longueur, peut respirer de l'air et peut survivre plusieurs jours hors de l'eau. Il peut survivre encore plus longtemps dans la boue et les environnements humides. Oh, et il voyage sur terre en remuant son corps le long du sol.

Le poisson a fait les gros titres quand il est apparu dans Central Park à New York, mais la nouvelle la plus criante est qu'il continue de s'afficher dans des endroits où il ne devrait pas être. Des têtes de serpent ont été trouvées dans au moins 14 États.

Plus récemment, il a été observé dans un étang du comté de Gwinnett, en Géorgie - où les responsables de la faune recommandent de tuer immédiatement les têtes de serpent - et dans la rivière Monongahela à Pittsburgh.

Le poisson qui rend les agences de la faune capricieuses est une espèce envahissante originaire de Chine, de Malaisie et d'Indonésie. Les têtes de serpent sont les meilleurs prédateurs et se nourrissent voracement d'autres poissons ainsi que de grenouilles, d'écrevisses et d'insectes aquatiques. (Vos chiots et vos enfants sont en sécurité. Probablement.)

Pour aggraver les choses, c'est un poisson sans prédateurs naturels aux États-Unis, il peut pondre plusieurs fois par an, et les femelles libèrent des dizaines de milliers d'oeufs avec chaque lot.

Donc, fondamentalement, ce sont des poissons carnivores énormes qui marchent, qui peuvent vivre en dehors de l'eau, n'ont pas de prédateurs et possèdent un taux de reproduction remarquable. Incroyablement cool dans un sens évolutif, mais en même temps: Houston, nous avons un problème.

Après que des rapports ont fait surface pour la première fois qu'un des poissons bizarres avait été repéré en 2013 à Harlem Meer, un lac dans le coin nord-est de Central Park, les responsables de l'environnement ont effectué des relevés de l'eau. On ne pense plus que ce lot particulier de têtes de serpent est vivant, mais il y en a d'autres dans la région vus beaucoup plus récemment.

D'où viennent-ils?

Les têtes de serpent sont vendues aux États-Unis à la fois comme nourriture sur les marchés asiatiques et comme animaux de compagnie, selon une fiche d'information de US Fish & Wildlife, et des populations reproductrices de têtes de serpent ont été découvertes dans le Maryland, la Californie et la Floride en plus de New York. Des poissons ont également été capturés dans le Maine, le Massachusetts, le Rhode Island, Hawaï, le Maryland, la Virginie, la Pennsylvanie, la Géorgie et le Wisconsin.

On pense que les évadés ont été achetés comme animaux de compagnie, puis relâchés par les propriétaires qui ne souhaitent plus les garder. (Cependant, dans une histoire remarquable, un homme du Maryland a commandé une paire de têtes de serpent vivantes dans un marché du quartier chinois de New York pour préparer une soupe traditionnelle pour soigner sa sœur malade. Au moment où le poisson est arrivé, sa sœur s'était rétablie et il les a relâchées. dans un étang local. Oups.)

En 2012, le Maryland Department of Natural Resources Inland Fisheries a fixé une prime de 200 $ pour la capture et la mise à mort réussies de toute tête de serpent du Nord. (Peut-être que les autres États mentionnés ici devraient envisager une récompense similaire s'ils ne l'ont pas déjà fait.)

Depuis lors, les scientifiques étudient les schémas de la tête de serpent. Les chercheurs de Wake Forest ont découvert que les créatures fuiront une eau trop acide, trop salée ou trop riche en dioxyde de carbone - et par fuir, nous voulons dire qu'elles se déplaceront à travers la terre ferme vers une autre masse d'eau - c'est exactement ce que nous ne voulons pas qu'ils fassent. L'espoir est que leur travail, publié dans la revue Integrative Organismal Biology, puisse nous donner des indices sur la façon de les contenir, rapporte Wake Forest News.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication en avril 2013.

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