Avec ces cartes, vous pouvez suivre les oiseaux migrateurs en temps quasi réel

Si vous êtes un ornithologue amateur, il existe une façon interactive de profiter de votre passe-temps grâce au Cornell Lab of Ornithology.

Les scientifiques de Cornell ont créé un outil sur leur site Web BirdCast (avec des recherches financées par NSF, Leon Levy Foundation, Rose Postdoctoral Fellowship et Marshall Aid Commission) qui montre en temps quasi réel le volume et la direction des oiseaux migrateurs voyageant à travers le pays. Les cartes de prévisions de migration vous tiendront informés de ce à quoi vous attendre dans les jours (et nuits) à venir.

BirdCast existe depuis 2012, mais avant cette année, il s'est appuyé sur les contributions humaines pour prévoir et évaluer la migration des oiseaux. "Nous avons toujours voulu supprimer l'élément humain de ces prédictions, dans l'espoir de pouvoir mettre en œuvre un système automatisé basé sur des données nouvelles et historiques", a déclaré Kyle Horton, chercheur post-doctoral au laboratoire d'ornithologie d'Ithaca., New York.

Les outils s'appuient sur le réseau radar américain NEXRAD pour mesurer l'activité de vol des oiseaux migrateurs. À l'aide d'algorithmes spécialisés, les scientifiques traduisent les informations radar en cartes intuitives qui indiquent le nombre d'oiseaux dans l'espace aérien. La grande carte de prévision colorée et les trois cartes de prévision plus petites montrent l'intensité prévue de la migration nocturne trois heures après le coucher du soleil local. Les cartes sont mises à jour toutes les six heures. La carte de migration en direct dans la verticale de droite montre la direction de plusieurs milliers, sinon de millions, de migrants en temps quasi réel.

Comment utiliser les cartes

Les prévisions de migration de l'Université Cornell montrent une migration nocturne prévue trois heures après le coucher du soleil local et sont mises à jour toutes les six heures. (Photo: projet Birdcast)

"Le cœur de la compréhension du site est d'associer la carte en direct avec les cartes de prévisions", a déclaré Horton. Il n'est pas réaliste, même pour les ornithologues amateurs les plus sérieux, d'être constamment à l'extérieur pour observer les oiseaux, et parce que les migrants peuvent être là un jour et disparaître le lendemain, l'utilisation des cartes conjointement peut aider les gens à planifier quand établir des priorités et maximiser leurs possibilités d'observation des oiseaux.

"Si vous pouvez voir une prévision qui montre que dans trois jours, il est censé être une excellente condition pour l'arrivée des oiseaux migrateurs, vous pouvez planifier cela", a déclaré Horton. "Si, par exemple, vous savez jeudi que le samedi est une grande soirée de migration, vous pouvez valider ce samedi soir en regardant la carte de migration en direct. Si les choses évoluent comme prévu, cela sera probablement le temps d'observer certains de ces oiseaux alors qu'ils touchent terre dans votre région. " Il existe également un guide en ligne sur l'utilisation des outils de prévision de la migration.

Les ornithologues amateurs sérieux et occasionnels peuvent pousser leurs observations un peu plus loin et assumer le rôle de citoyens-scientifiques.

"Du côté de l'ornithologie, nous ne savons pas du radar les espèces qui volent une nuit donnée", a déclaré Horton. "Donc, nous encourageons tout le monde à soumettre leurs observations à eBird, un référentiel en ligne pour l'observation des oiseaux géré par le Cornell Lab of Ornithology. Chaque année, des milliers d'observateurs soumettent des millions d'observations du monde entier. Ce volume massif de données a été utilisé, et continue d'être utilisé, pour une grande science de la conservation. Nous espérons que nos prévisions et mises à jour en direct pourront servir de motivation supplémentaire pour sortir et collecter plus de données. "

La plupart des oiseaux migrent la nuit

Le tangara écarlate a tendance à passer l'hiver dans la forêt tropicale humide près des Andes. (Photo: Kyle Horton)

Quelque chose qui pourrait surprendre les ornithologues amateurs occasionnels, c'est que le site BirdCast mesure et prévoit la migration de nuit. "On ne sait probablement pas qu'un volume et une diversité énormes d'oiseaux se déplacent la nuit", a déclaré Horton.

Il y a quelques raisons simples à cela. Les oiseaux de proie - par exemple, les faucons à queue rousse, les balbuzards pêcheurs, les faucons pèlerins - migrent pendant la journée lorsque ces oiseaux à grandes ailes peuvent monter sur des colonnes de chaleur thermique.

"Alors que le soleil commence à se lever, la surface de la Terre commence à chauffer et provoque des remontées d'air dans l'atmosphère", a expliqué Horton. «Les rapaces peuvent localiser ces poches d'air ascendant et migrer efficacement sur celles-ci. Mais beaucoup d'oiseaux de plus petit corps ne peuvent vraiment pas utiliser cette stratégie. Donc, ils se déplacent la nuit quand il fait beaucoup plus frais et que les vents sont plus calmes. sont des centaines d'espèces qui se déplacent sous le couvert des ténèbres. Il s'agit notamment des parulines, des moineaux, des grives, des tanagers, des gros-becs, des moucherolles et des viréos. "

L'activité migratoire culmine plus tôt aux latitudes méridionales au printemps. La région du golfe du Mexique culmine généralement vers la troisième semaine d'avril. En allant vers le nord, le pic de migration dans des États comme New York et le Michigan est susceptible de se produire vers la première et la deuxième semaines de mai. Les habitants de certaines régions du pays, comme les États des Rocheuses, ne verront jamais la forte concentration de migrants comme le font les habitants des États des voies de migration du centre et de l'est. Mais, a souligné Horton, pour les ornithologues amateurs de ces zones moins fréquentées, la migration est relative. Cela se produit dans ces domaines, mais pas à la même intensité que dans d'autres endroits.

Les personnes qui vivent le long du chemin des oiseaux migrateurs, comme cette grive, peuvent les aider en utilisant des plantes qui produisent des fruits en automne. (Photo: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Puis, du début à la mi-août, la migration automnale des oiseaux chanteurs recommencera à s'intensifier. À la mi-septembre, Horton a déclaré que les ornithologues amateurs peuvent commencer à rechercher de grandes vagues d'oiseaux pour commencer à traverser leurs zones, ce pic se poursuivant jusqu'à la mi-octobre environ.

Cette migration dans le sens des aiguilles d'une montre, appelée migration en boucle, est due en grande partie aux modèles de vent en Amérique du Nord et dans l'hémisphère occidental. Parce que les oiseaux se sont reproduits pendant l'été, il y aura plus de migrants pendant le voyage d'automne que la migration de printemps. Ils traverseront également de longues étendues urbanisées où la pollution lumineuse sera bien pire que dans les grandes plaines de la voie de migration centrale. Les troupeaux seront également plus sensibles à la désorientation artificielle de la lumière car il y aura tellement de jeunes oiseaux qui n'ont aucune expérience de la migration.

"L'impact de la lumière sur eux pourrait être beaucoup plus élevé, car il s'agit d'un stimulus si nouveau et peut provoquer une sorte de désorientation accrue", a déclaré Horton.

Quel est le meilleur moment de la journée pour observer les oiseaux migrateurs?

L'oriole de Baltimore est un oiseau migrateur nicheur connu pour ses chants siffleurs. (Photo: Kyle Horton)

Savoir à l'avance quels jours les oiseaux arriveront représente la moitié de la bataille, mais cela conduit à une nouvelle question: quel est le meilleur moment de la journée pour les observer?

Cela peut varier selon l'endroit où vous vous trouvez dans le pays, mais, en général, Horton a déclaré que le point idéal était les deux premières heures après le lever du soleil. "C'est un moment phénoménal pour voir ces oiseaux", a-t-il déclaré. "Beaucoup d'entre eux seront très actifs parce qu'ils ont volé toute la nuit et essaient de se constituer des réserves de graisse. Donc, ils recherchent activement et chantent très souvent. C'est un moment excitant pour sortir et entendre la diversité des chants d'oiseaux. . "

Mais, a ajouté Horton, si vous ne pouvez pas sortir si tôt, ne vous découragez pas. Les migrants resteront généralement pour la journée. Puis, au fur et à mesure que les conditions deviennent favorables plus tard dans la journée, ils décolleront de nouveau pour continuer leur voyage. Et ne désespérez pas si vous manquez un groupe d'arrivants. De nouvelles vagues se déplaceront chaque matin.

Utilisations pratiques des données

Les cartes d'analyse en temps réel montrent les intensités de migration réelle des oiseaux détectées par le réseau radar de surveillance météorologique américain. (Photo: projet Birdcast)

Les scientifiques de Cornell espèrent finalement que ces données seront utilisées pour réduire la mortalité des oiseaux pendant les saisons de migration de pointe. Horton espère que les données aideront les chercheurs à discuter avec les municipalités, les producteurs d'énergie et les propriétaires de maison, entre autres, de la désorientation causée par la pollution lumineuse nocturne, des collisions avec des structures telles que des bâtiments et des éoliennes ainsi que de la prédation des chats. "Nous n'avions jamais eu ces données disponibles auparavant, donc tout est assez nouveau à ce stade, et nous sommes dans les balbutiements d'avoir cette conversation", a déclaré Horton.

Un endroit clé pour commencer cette conversation est la voie de migration centrale du Texas et de l'Oklahoma à travers le Kansas, qui est une voie de migration importante pour les oiseaux migrateurs avec littéralement des milliards d'entre eux qui traversent pendant la migration printanière. Après leur voyage de 500 miles depuis des endroits comme la péninsule du Yucatan à travers le golfe du Mexique, les oiseaux doivent d'abord faire face à la désorientation qui peut être causée par la pollution lumineuse dans des villes fortement peuplées telles que Houston, San Antonio, Austin et Dallas.

«Nous avons diffusé l'arrivée des prévisions de migration et des cartes de migration en direct sur les réseaux sociaux. Il est très encourageant que des organisations comme Houston Audubon voient l'utilité de la conservation des données, informant les abonnés que les migrants sont en route et éteignent les lumières extérieures lorsque cela est possible. ", A déclaré Horton.

Un autre objectif est de lier les efforts de réduction de la pollution lumineuse à d'autres actions de conservation telles que la réduction de la mortalité des oiseaux due aux collisions avec les éoliennes. À peine les vagues d'oiseaux se sont-elles frayées un chemin à travers les villes en direction du nord vers leurs lieux de reproduction qu'elles ont rencontré ces énormes générateurs d'énergie propre - et cela peut être mortel pour les oiseaux.

"Nous ne nous attendons pas à ce qu'une installation éolienne arrête ses turbines pendant toute la migration printanière ou automnale", a déclaré Horton. Le but est plutôt de fournir des données qui identifient les jours et les heures de passage de grands volumes de migrants. Ensuite, les scientifiques peuvent alerter les installations énergétiques et leur demander d'éteindre leurs éoliennes pendant ces périodes.

Les éoliennes, a souligné Horton, ne sont pas le principal facteur de mortalité des oiseaux migrateurs. En fait, ils en sont loin. Les problèmes les plus urgents incluent le changement, la dégradation et la perte d'habitat et la prédation des chats, ce qui, selon Horton, est un énorme problème pour les oiseaux migrateurs.

Les chiffres annuels estimatifs de mortalité des oiseaux sont stupéfiants. Selon les données fournies par Scott R. Loss, professeur adjoint d'écologie et de gestion du changement global au Département d'écologie et de gestion des ressources naturelles de l'Oklahoma State University, les estimations médianes annuelles (la moyenne des estimations hautes et basses) pour les décès d'oiseaux de divers aux États-Unis, les causes sont les suivantes: 2, 4 milliards de chats; fenêtres de bâtiments (résidentiels et non résidentiels), 599 millions; automobiles, 199, 6 millions; collisions sur lignes électriques, 22, 8 millions; tours de communication, 6, 6 millions; électrocutions sur lignes électriques, 5, 6 millions; et éoliennes, 234 000. L'estimation la plus basse pour les décès accidentels d'oiseaux est supérieure à un milliard et l'estimation supérieure est d'environ 5 milliards, selon les estimations fournies par Loss.

Vous pouvez faire votre part pour les aider en suivant leur arrivée sur BirdCast, en éteignant les lumières extérieures, en remplissant les mangeoires et en gardant les chats à l'intérieur.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en avril 2018.

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