Avez-vous déjà vu un «chat loup-garou»?

Avec son apparence filiforme, sa fine fourrure noire et ses griffes rétractables, l'animal sur la photo ci-dessus peut ressembler à un loup-garou, mais ses éleveurs nous assurent que tout est félin.

Rencontrez les chats Lykoi, qui tirent leur nom du mot grec pour loup.

L'apparence unique des chats est le résultat d'une mutation naturelle d'un poil court domestique, leur donnant des cheveux fins et sans fourrure autour des yeux, du nez, du ventre et des pattes.

Bien que ces traits ressemblant à des loups aient été signalés chez les chats depuis des décennies, personne n'avait tenté d'élever les chats jusqu'en 2010 lorsque le vétérinaire Johnny Gobble et sa femme, Brittney, sont tombés sur une portée de chatons d'aspect étrange.

Les chatons sont nés de ce qui semblait être un shorthair domestique noir normal, mais Johnny a demandé à Leslie Lyons, le scientifique qui dirige le 99 Lives Cat Whole Genome Sequencing, de faire un test d'ADN pour confirmer qu'il ne s'agissait pas de chats Sphynx ou Devon.

Quelques mois plus tard, les Gobbles ont entendu parler d'un autre ensemble de chats ressemblant à des loups.

«Lorsque je suis arrivée pour les récupérer, je pouvais immédiatement dire que ces deux frères et sœurs avaient le même gène que la première paire que nous avions obtenue», écrit Brittney sur son site Web, LykoiKitten.com.

Des tests génétiques ont confirmé sa suspicion.

Avant de commencer à élever les chats, les Gobbles voulaient s'assurer que les félins étaient en bonne santé et que leurs manteaux uniques n'étaient pas le résultat d'une maladie ou d'un trouble.

Des tests de maladies infectieuses, des analyses cardiaques et des panels d'ADN pour les maladies génétiques ont été effectués pour tous les chats, puis les félins ont été emmenés à l'Université du Tennessee, où les dermatologues les ont examinés pour détecter des anomalies cutanées.

Les chercheurs ont découvert que certains des follicules pileux des chats étaient incapables de produire des poils et ceux qui pouvaient créer des poils manquaient du bon équilibre des composants pour les maintenir. Cela explique pourquoi les Lykoi n'ont pas de sous-poil et pourquoi ils muent parfois, devenant parfois chauves.

À la fin de tous les tests, les Gobbles ont appris que leurs chats étaient en parfaite santé et que leur apparence inhabituelle était simplement le résultat d'une mutation naturelle.

Avec un bilan de santé propre, les Gobbles ont commencé à élever les félins, et ils ont accueilli leur premier chaton en 2011.

Les Lykoi sont maintenant élevés aux États-Unis, ainsi qu'au Canada et en France, et ils sont souvent avec des poils courts noirs pour assurer la diversité génétique. Depuis 2014, les «chats loups-garous» ont même reçu le statut de «nouvelle race préliminaire» de l'International Cat Association, qui décrit les félins comme intelligents, loyaux et protecteurs.

Jetez un oeil à certains des Lyko des Gobbles dans les photos ci-dessous.

Photo: Brittney Gobble

Photo: Brittney Gobble

Photo: Brittney Gobble

Photo: Brittney Gobble

Photo: Brittney Gobble

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