Avez-vous entendu parler de l'indice Waffle House?

Je n'avais jamais entendu parler de l'indice Waffle House il y a quelques années. C'est une phrase inventée par l'Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), qui utilise la chaîne Waffle House comme indication informelle des zones les plus durement touchées par une catastrophe.

Il y a trois couleurs sur l'index - vert (ouvert), jaune (menu ouvert mais limité) et rouge (fermé).

C'est un système de codage simple qui est un bon indicateur de la situation dans la région. L'administrateur de la FEMA, Craig Fugate, a déclaré à la suite de la tornade classée EF5 qui a frappé Joplin, Missouri, en mai 2011: "Si vous y arrivez et que la maison Waffle est fermée? C'est vraiment mauvais. C'est là que vous allez travailler."

Quand une maison Waffle ferme, c'est un code rouge sur l'index. Le temps nécessaire à la réouverture d'un emplacement est le signe de la puissance d'une catastrophe.

Traditionnellement, l'indice a été utilisé lors de catastrophes naturelles comme les ouragans et les tornades, mais en 2020, le nouveau coronavirus a présenté un nouveau type de catastrophe. Le 18 mars, toutes les maisons Waffle étaient ouvertes, du moins pour les commandes à emporter. Au 25 mars, plus de 400 restaurants avaient fermé.

#WaffleHouseIndexRed: 418 restaurants Waffle House fermés. 1 574 ouvert.

Appelez votre maison Waffle locale aujourd'hui pour une commande à emporter.

Visitez //t.co/TJdYpTHQPn pour les détails spécifiques du restaurant. pic.twitter.com/tOQib3gSoZ

- Waffle House (@WaffleHouse) 25 mars 2020

Presque toujours ouvert aux affaires

Waffle House, basée en Géorgie, a pour politique d'ouvrir les services d'urgence et les clients pour obtenir de la nourriture quand il n'y a nulle part ailleurs où se tourner. Lorsque Waffle House est ouvert pendant une catastrophe, il sert un menu limité généralement en raison de la puissance et de l'eau limitées, qui est un code jaune.

Les dirigeants de l'entreprise ont créé une stratégie commerciale post-catastrophe après que l'ouragan Katrina a détruit sept de ses restaurants et fermé temporairement 100 autres. (À titre de comparaison, 107 maisons Waffle ont fermé pour cette catastrophe. Jusqu'à COVID-19, l'ouragan Irma avait le plus de fermetures, avec 157, selon le magazine Atlanta.)

L'entreprise a également décidé de renforcer son processus de gestion de crise. Les cadres supérieurs ont élaboré un manuel sur la façon d'ouvrir après une catastrophe, ont regroupé des générateurs portables, ont acheté un centre de commande mobile et ont donné aux employés des porte-clés avec des contacts d'urgence.

Ils ont même un «centre de tempête» où ils peuvent évaluer l'état des maisons de gaufres lors d'une catastrophe.

Ils ont un plan spécifique pour les ouragans qui "explique comment rouvrir un restaurant et quoi servir s'il y a du gaz mais pas d'électricité, ou un générateur mais pas de glace. Un élément important est de limiter le menu afin que la chaîne d'approvisionnement de l'entreprise puisse se concentrer sur le maintien certains articles stockés et réfrigérés ou congelés. "

Ces efforts ont certainement coûté plus cher à l'entreprise que les bénéfices générés par l'ouverture pendant l'urgence, mais l'entreprise affirme que l'idée est "plus de marketing et de construction de bonne volonté que de bénéfices".

J'ai trouvé cette histoire si intéressante; il a remis en question certaines de mes théories sur les restaurants fast-food et comment et quand je vais dépenser de l'argent pour eux. Il s'agit d'une chaîne qui se concentre sur un idéal louable.

Pensez-y: il serait plus rentable pour une maison Waffle dans une zone sinistrée sans pouvoir de simplement fermer ses portes jusqu'à ce que les conditions soient favorables. La direction a décidé de mettre les gens au-dessus du profit dans ce cas, et c'est quelque chose qui mérite d'être applaudi.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en septembre 2011.

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