Avons-nous encore besoin d'heure d'été?

Depuis près d'un siècle, les Américains progressent et reculent, et cette année ne sera pas différente. L'heure d'été (DST) est la surprise saisonnière qui emprunte une heure à notre rythme circadien au printemps et la restitue à l'automne.

Mais la question de savoir si nous devons ou non perturber le rythme a suscité un débat passionné de la part de nombreux groupes disparates.

Pour mieux comprendre la situation, il est préférable de voir pourquoi nous effectuons ces changements d'horloge annuels. Les cultures agraires ont construit leurs sociétés autour de la lumière du soleil, se réveillant avec le soleil pour travailler dans les champs et rentrant chez eux alors que le soleil se baissait sous l'horizon. Mais la révolution industrielle a apporté la liberté de nous libérer de l'horloge de la nature.

Dès 1897, des pays du monde entier ont commencé à appliquer l'heure d'été, ajoutant ainsi une heure de soleil à l'après-midi. Cela signifiait que les communautés pouvaient être plus productives - les gens pouvaient travailler plus longtemps, et quand le travail était fait, il était encore assez brillant pour faire des courses et stimuler l'économie. La lumière du jour ajoutée signifiait également plus d'exposition à la vitamine D et plus de temps pour que les gens puissent faire de l'exercice à l'extérieur.

Tout le monde, des propriétaires d'usine aux détaillants, a adopté le changement. Même le hall des bonbons soutenait le nouveau système, estimant que l'heure supplémentaire de soleil signifiait qu'il serait plus sûr pour les enfants d'aller faire des tours ou de se régaler à l'Halloween.

«Il présente également plusieurs avantages techniques», a expliqué au site le Dr David Prerau, auteur de «Seize the Daylight: The Curious and Contentious Story of Daylight Saving Time». "Il a été constaté que la consommation d'énergie est réduite en faisant quelque chose appelé le lissage de la charge" - en séparant les charges électriques tout au long de la journée pour mieux gérer les vallées et les pics de consommation d'énergie - "et donc vous allez générer de l'énergie plus efficacement et donc avoir moins d'effets sur la pollution. " Une étude réalisée par le département américain des transports dans les années 70 a montré que la consommation d'électricité du pays est réduite de 1% chaque jour en raison de l'heure d'été.

Certains groupes ne sont pas fans du changement d'heure

Lorsqu'il fait plus sombre plus tôt, les gens ont tendance à rester à la maison et à regarder plus de télévision. C'est pourquoi les chaînes de télévision n'aiment pas le changement d'heure au printemps. (Photo: Vlue / Shutterstock)

Mais tout le monde n'est pas d'accord pour réinitialiser leurs horloges plusieurs fois par an.

Le sénateur américain Marco Rubio de Floride a présenté un projet de loi au Congrès pour rendre l'heure d'été permanente pour toute la nation. Appelé Sunshine Protection Act de 2019, le projet de loi obligerait tous les États et territoires à passer en permanence à l'heure d'été, sauf s'ils l'ont déjà fait, comme Hawaï, Porto Rico, les îles Vierges américaines et la plupart de l'Arizona.

"Des études ont montré de nombreux avantages d'une heure d'été toute l'année, c'est pourquoi l'Assemblée législative de Floride a voté à une écrasante majorité pour la rendre permanente l'année dernière", a déclaré Rubio dans un communiqué, selon l'Orlando Sentinel. "Reflétant la volonté de l'État de Floride, je suis fier de présenter de nouveau ce projet de loi pour rendre l'heure d'été permanente à l'échelle nationale."

En mars 2018, les législateurs de la Floride ont approuvé un projet de loi visant à faire passer l'heure d'été toute l'année. La Chambre d'État a voté 103-11 et le Sénat d'État 33-2 en faveur du projet de loi. Le gouverneur Rick Scott l'a signée, mais les horloges ont encore reculé d'une heure en novembre. L'État de Washington, qui a adopté en avril 2019 sa propre législation #DitchTheSwitch, aura une expérience similaire. Pourquoi? Le Congrès doit approuver le projet de loi en raison de la Uniform Time Act de 1966, qui "promeut [s] l'adoption et le respect de l'heure uniforme dans les fuseaux horaires standard" à moins qu'un État ne se dispense de l'heure d'été. Rubio espère que cela changera cela.

Les États-Unis ne sont pas seuls à débattre de la question de savoir si l'heure d'été devrait toujours exister.

Que fait l'Europe

En mars 2019, la Commission de l'Union européenne a voté pour l'abolition de l'heure d'été d'ici 2021, après que 84% des citoyens de l'UE aient soutenu la fin de l'heure d'été dans une enquête publique. La proposition a besoin du soutien d'au moins 28 pays membres et membres du Parlement européen pour devenir loi. En vertu de la proposition, chaque État membre déciderait de rester ou non à l'heure d'été, informant la commission de l'UE de sa décision d'ici 2020.

La Grèce, le Portugal et le Royaume-Uni ont exprimé le souhait de maintenir le système actuel de va-et-vient, tandis que de nombreux autres États membres souhaitent y mettre fin, rapporte Deutsche Welle. Certains États demandent une période de transition jusqu'en 2021.

"Vous avez besoin de temps pour donner aux États membres la possibilité de se coordonner. Il est vraiment important que nous n'ayons pas un patchwork total", a déclaré l'eurodéputé allemand Peter Liese à Deutsche Welle.

Mais cela économise-t-il de l'énergie?

D'autres groupes disent que l'heure d'été n'économise pas réellement l'énergie.

Michael Downing, professeur à l'Université Tufts et auteur de "Spring Forward: la folie annuelle de l'heure d'été", explique que jouer avec l'horloge ne permet pas vraiment d'économiser de l'énergie. "L'heure d'été est toujours une aubaine pour les fournisseurs de barbecues, d'équipements de sport et de loisirs et de l'industrie pétrolière, car la consommation d'essence augmente chaque fois que nous augmentons la durée de l'heure d'été", a déclaré Downing à Site. "Donnez aux Américains une heure supplémentaire de lumière du jour après le dîner, et ils iront au stade ou au centre commercial - mais ils n'y marcheront pas."

L'heure d'été augmente la consommation d'essence, selon Downing. "C'est un substitut pratique et cynique à une véritable politique de conservation de l'énergie."

Il y a des données pour le sauvegarder. Un rapport du bureau d'analyse de la demande de la California Energy Commission a conclu que «l'extension de l'heure d'été (DST) à mars 2007 a eu peu ou pas d'effet sur la consommation d'énergie en Californie».

Les réseaux de télévision ne sont pas non plus fans du changement d'heure. L'heure supplémentaire de lumière du jour signifie que moins de personnes sont à la maison pour regarder la télévision. Les cotes d'écoute plongent traditionnellement chaque printemps. En moyenne, les émissions en prime time perdent 10% de leurs téléspectateurs le lundi après le changement d'horloge.

"Je pense que les réseaux de télévision aimeraient qu'il fasse nuit dès que vous avez quitté le bureau et que vous êtes rentré chez vous pour la nuit", a déclaré à NPR Bill Gorman, du site Web TV by the Numbers. "Et peut-être qu'il a commencé à pleuvoir ou à neiger beaucoup dès le début des heures de grande écoute."

Et il ne semble pas que ces problèmes se termineront de si tôt. Dans le cadre de l'Energy Policy Act de 2005, le Congrès a poussé l'heure d'été de trois à quatre semaines plus profondément à l'automne.

Ce changement a entraîné des levers de soleil jusqu'à 8h30 dans certaines régions, provoquant des effets d'entraînement dans des endroits inattendus. Par exemple, il a jeté une clé dans le mode de vie des Juifs pratiquants dont les services de la synagogue du matin sont basés sur le soleil. En fait, souligne Prerau, Israël a une heure d'été relativement courte par rapport à d'autres pays. "Si le lever du soleil est tardif, les juifs religieux doivent retarder le temps d'aller travailler ou de prier au travail, ce qui n'est pas une situation souhaitable", dit-il.

Alternatives pour vivre une vie sans DST

Les gens qui vivent en Arizona (ou à Hawaï) n'ont jamais à se soucier de sauter en avant ou de reculer. (Photo: Anton Foltin / Shutterstock)

"Si vous n'aimez pas l'heure d'été, vous avez de nombreuses options", explique AJ Jacobs, l'auteur à succès de "The Know-It-All". Il suggère de déménager en Arizona ou à Hawaï. "Certaines parties de l'Indiana étaient également résistantes à l'heure d'été, mais je pense qu'elles ont depuis bouclé."

Même pour ceux qui vivent dans de tels États, la vie n'est pas toujours facile. "C'est fou. Les gens oublient que nous ne changeons pas, alors ils appellent à des moments ridicules", explique Anita Atwell Seate, doctorante à l'Université de l'Arizona à Tucson. "Mais à la hausse, vous n'avez pas à ajuster votre horaire de sommeil ou vos horloges."

L'heure d'été est-elle un fait accompli ou le temps s'arrêtera-t-il jamais? Downing ne voit pas de lumière au bout du tunnel. "Depuis 1966, tous les 20 ans, le Congrès nous donne un autre mois d'heure d'été. Nous en sommes à huit mois maintenant", dit-il. "Et il y a tout lieu de croire que la Chambre de commerce [des États-Unis], le lobby national des dépanneurs - qui représentent plus de 80% de toutes les ventes d'essence dans le pays - et le Congrès continuera de faire pression pour des extensions jusqu'à ce que nous adoptions toute l'année. Et puis, pourquoi ne pas avancer en mars ou avril et profiter de l'heure d'été double? "

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en octobre 2015.

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