Blâmer le point de rosée, pas l'humidité

Se plaindre de l'humidité est un début de conversation en été, mais nous devrions viser notre colère au point de rosée.

Oui, ces deux choses - l'humidité et le point de rosée - sont liées à l'humidité de l'air, mais elles se réfèrent à des choses différentes, et cette différence importe quand il s'agit de votre confort à l'extérieur.

Humidité relative vs point de rosée

Lorsque nous parlons d'humidité, nous parlons en fait d'humidité relative, et tout cela signifie la quantité d'humidité dans l'air par rapport à la quantité requise pour que l'air soit complètement saturé d'humidité. Cependant, pour déterminer la quantité d'humidité nécessaire pour que l'atmosphère soit complètement saturée, vous devez incorporer la température extérieure à l'humidité. Ainsi, en soi, l'humidité relative ne nous dit pas réellement combien d'humidité est présente, selon le National Weather Service (NWS).

Bien qu'il existe quelques autres variables impliquées, au plus simple, l'humidité relative nous indique essentiellement à quel point la température de l'air est proche de la température de l'humidité. Plus ils sont proches, plus l'humidité est élevée; plus ils sont éloignés, plus l'humidité est faible. C'est pourquoi lorsque les températures augmentent, l'humidité relative diminue et vice versa.

Le point de rosée, cependant, nous indique la quantité d'humidité, en particulier la vapeur d'eau, dans l'air. C'est la température à laquelle l'air doit refroidir pour que l'humidité de l'air atteigne la saturation, ou 100% d'humidité relative. Si c'est 100%, l'eau se condense au même rythme qu'elle s'évapore. S'il y a une différence entre la température du point de rosée et la température de l'air, alors les choses changent. Ainsi, si la température de l'air se refroidit en dessous de la température du point de rosée, la vapeur d'eau commence à se condenser sur les surfaces solides. C'est pourquoi l'herbe est rosée le matin, ou pourquoi les molécules d'eau s'agglutinent autour des particules d'air pour former du brouillard.

Le point de rosée nous indique la quantité d'humidité dans l'air. Lorsque l'herbe est rosée le matin, cela signifie que la température de l'air s'est refroidie en dessous de la température du point de rosée. (Photo: lynnlin / Shutterstock)

Bien que cela puisse sembler un peu abstrait, le point de rosée est cohérent - et notre réponse est également cohérente. Une journée avec une température de rosée de 40 degrés Fahrenheit (4 degrés Celsius) va ressentir la même chose, que la température de l'air soit de 60 F ou 100 F. En fait, les jours avec des points de rosée inférieurs à 55 F vont être assez confortables, bien que tout ce qui est en dessous d'une température de point de rosée de 40 F soit susceptible de se sentir un peu trop sec.

Mais une fois que le point de rosée se situe entre 55 F et 65 F, le NWS dit que l'extérieur se sentira "collant avec les soirées humides". Tout ce qui dépasse 65 F signifie qu'il y a beaucoup d'humidité dans l'air, et la plupart des gens commenceront à se sentir mal à l'aise. Une fois que la température du point de rosée atteint 70 F (21 C), les choses deviennent oppressantes, sinon carrément dangereuses.

L'indice de chaleur est réel

Les points de rosée élevés sont inconfortables car l'humidité de l'air ralentit la vitesse à laquelle notre sueur s'évapore de notre corps. C'est comme ça qu'on se refroidit. Donc, si vous êtes dans un endroit avec une température très élevée et un point de rosée bas - choisissez n'importe quel nombre de villes dans le sud-ouest des États-Unis - votre corps va transpirer et cette sueur s'évaporera. Il est également très facile de se déshydrater dans cette situation.

C'est pourquoi prêter attention à l'indice de chaleur est si important. L'indice de chaleur tient compte de la température réelle de l'air avec le point de rosée ou l'humidité relative. Cela vous donnera une idée de ce que l'on ressent réellement à l'extérieur. Le graphique de l'indice de chaleur de NWS utilise l'humidité relative:

Le tableau des indices de chaleur du National Weather Service est une mesure de la chaleur vraiment ressentie lorsque l'humidité relative est prise en compte avec la température réelle de l'air. (Photo: NOAA / Wikimedia Commons)

Comme avec l'humidité relative, un point de rosée élevé le rendra également plus chaud à l'extérieur. Si vous êtes dans un endroit avec un point de rosée élevé et une température de l'air élevée, la transpiration ne peut tout simplement pas s'évaporer assez rapidement pour vous rafraîchir. Le résultat est que vous pouvez surchauffer, ce qui vous rendra sujet aux effets de diverses maladies liées à la chaleur, y compris le coup de chaleur, ce qui se produit lorsque votre corps ne peut pas se refroidir en transpirant. Vous pouvez devenir confus et même perdre conscience parce que votre corps est essentiellement trop chaud. D'autres symptômes de maladies liées à la chaleur peuvent inclure des étourdissements, des crampes, des nausées, des maux de tête et une accélération du pouls.

Donc, la vraie vérité n'est pas aussi simple que la phrase que vous avez l'habitude d'entendre. Ce n'est pas la chaleur; c'est la quantité d'humidité dans l'air et si elle s'évapore à un rythme qui permet à notre sueur de s'évaporer. (Mais ça ne roule pas aussi facilement.)

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