Bois ou cornes? Quelle est la différence?

Les cerfs n'ont pas de cornes comme les vaches n'ont pas de bois.

Une erreur courante que les gens font lorsqu'ils parlent de cerfs est de dire qu'ils ont des cornes. Les mots "corne" et "bois de cerf" sont utilisés de manière pratiquement interchangeable pour de nombreuses espèces qui portent un tel casque décoratif. Mais il y a une différence nette entre les cornes et les bois, et le fait de savoir que la différence vous rendra non seulement plus respecté parmi les biologistes, mais vous donnera également quelques faits intéressants à jeter dans la conversation lors des fêtes. Eh bien, peut-être pas ce dernier. A moins que ce ne soit une fête de biologistes. Quoi qu'il en soit, voici la différence.

Les bois sont cultivés par des mâles de la famille des cervidés, qui comprend toutes les espèces de cerfs, d'orignaux et d'élans. Ils n'apparaissent que sur les mâles, à l'exception du caribou, et c'est parce qu'ils sont utilisés par les mâles pour concurrencer les autres mâles pour les droits d'accouplement avec les femelles. Ils sont cultivés chaque printemps et perdent chaque hiver. C'est pourquoi un homme portant un grand rack est vraiment impressionnant: il faut beaucoup d'énergie pour faire pousser des bois, donc être en mesure d'investir de l'énergie dans de gros bois tout en restant en assez bonne santé pour concurrencer montre aux femmes que c'est un homme avec de grands gènes.

Les cervidés ont des pédicelles, des structures osseuses qui soutiennent les bois pendant leur croissance. Au printemps, les hormones testiculaires et hypophysaires lancent le processus de croissance. Les bois sont recouverts de velours (comme dans les bois des cerfs sur la photo ci-dessus) qui transportent le sang et les nutriments vers les bois pendant le développement. Animal Diversity Web explique: «À la fin du processus de croissance, les bois spongieux sur leurs bords extérieurs sont remplacés par des os compacts, tandis que leurs centres se remplissent d'espaces grossiers, spongieux, lamellaires et médullaires». Lorsque les bois ont fini de grandir, le velours meurt et est perdu lorsque l'animal gratte ses bois sur les broussailles et les arbres - une action qui tache, fait briller et affûte également le support, et qui semble vraiment impressionnante pour les mâles concurrents et pour les femelles à proximité. En hiver, lorsque les hormones de croissance cessent de pomper, le pédicelle perd du calcium, ce qui affaiblit la connexion entre le pédicelle et le bois, et les bois se détachent.

Les cornes, d'autre part, se trouvent sur les membres de la famille des Bovidés, qui comprend des espèces aussi diverses que les vaches, les moutons et les chèvres, les buffles d'eau, les antilopes et les gazelles. Les cornes peuvent apparaître sur les mâles et les femelles selon les espèces, et la taille et la forme des cornes varient énormément d'une espèce à l'autre. Contrairement aux bois, les cornes ne sont jamais ramifiées, ne tombent jamais (à une exception notable près) et, dans de nombreuses espèces, les cornes ne cessent de croître tout au long de la vie d'un animal. Un animal à cornes aura toujours ses cornes, à moins bien sûr qu'elles ne soient cassées, et les cornes se développeront constamment, ce qui est important à mesure qu'elles s'usent.

Les cornes ont un noyau osseux recouvert d'une gaine de kératine, la même substance qui compose nos cheveux et nos ongles. Le noyau osseux d'une corne ne fait pas partie du crâne mais est plutôt fusionné au crâne avec du tissu conjonctif. Semblable à la façon dont les cervidés utilisent leurs bois, les mâles bovidés utilisent leurs cornes dans les combats et les démonstrations de force pendant la saison de reproduction. Dans les espèces où les femelles arborent également des cornes, elles sont généralement plus petites et conçues davantage comme un outil défensif que comme une arme offensive.

Alors maintenant, vous connaissez la différence entre les bois et les cornes. Les bois se trouvent sur les cervidés, sont faits d'os, sont généralement ramifiés et sont perdus chaque année. Les cornes se trouvent sur les bovidés, sont constituées d'un noyau osseux avec une gaine de kératine, ne sont pas ramifiées et font partie permanente de l'animal. Vous êtes maintenant prêt à coincer quelqu'un lors d'une fête et à partager vos nouvelles connaissances!

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