Bonheur 101: La mécanique du rire

Lorsque l'Assemblée générale des Nations Unies a proclamé une Journée internationale du bonheur, ce fut plus qu'une frivole joyeuse fête. L'objectif était d'inspirer 100 millions de personnes à promouvoir l'objectif universel de bonheur et de bien-être dans le monde.

Et tandis que l'ONU encadre admirablement la journée comme moyen de parler d'une «approche plus inclusive, équitable et équilibrée» de la croissance économique qui peut conduire à plus de bonheur mondial, nous adoptons une autre approche. Nous parlons de rire.

Mais le rire a quelque chose de drôle: c'est bien plus qu'une indication de bonheur.

Le rire a une fonction sociale. Certains suggèrent que le premier rire humain fut un geste de soulagement de groupe au passage du danger; et puisque le rire détend la réponse biologique de lutte ou de fuite, le rire peut indiquer la confiance en sa compagnie.

De même, de nombreux chercheurs pensent que le rire est lié au lien.

"Le rire se produit lorsque les gens sont à l'aise les uns avec les autres, lorsqu'ils se sentent ouverts et libres. Et plus il y a de rires, plus il y a de liens au sein du groupe", explique l'anthropologue culturel Mahadev Apte.

Neurobiologiste comportemental et chercheur expert en rire (c'est une chose) Robert Provine croit que le rire sert de signal social. Et en effet, d'autres scientifiques sont d'accord; des études montrent que les gens sont 30 fois plus susceptibles de rire dans les milieux sociaux que lorsqu'ils sont seuls.

La science sociale du rire

Les neuroscientifiques ont découvert que le rire peut être l'outil social le plus important que les humains utilisent pour communiquer. (Photo: Sergey Furtaev / Shutterstock)

Le rire fait partie d'un langage humain universel. Il est compris à travers les cultures ... et contrairement aux mots et à la syntaxe que nous devons apprendre, nous sommes nés avec la capacité de rire et de titiller.

Quand on rit, ça arrive inconsciemment. Nous ne pensons pas, "Hé, c'est drôle, je répondrai en riant." Bien que nous puissions être consciemment «au moment» de notre rire, nous ne pouvons pas faire que le vrai rire se produise tout simplement.

Et si le rire n'est pas toujours déclenché par le bonheur, il finit souvent par là. Certains experts pensent que le rire est utilisé pour traiter des choses difficiles à comprendre. Considérez le rire nerveux lors d'un événement intense ou le rire apparemment déplacé lors des funérailles. Ce sont des moments de la vie où les choses n'ont pas de sens, et le rire est le comportement qui a évolué pour répondre à de tels moments.

Dans ces cas, le rire peut être considéré comme une défense contre la souffrance et le désespoir; comme le note Psychology Today en abordant le sujet du titrage: «Si nous pouvons plaisanter à propos d'un événement décevant ou traumatisant, nous aurons souvent l'impression que ce qui nous est arrivé n'est pas si mal et que nous serons en mesure de passer à travers il."

Et puis, le bonheur s'ensuit.

Ce bonheur provoqué par le rire peut jouer un rôle important dans le lien social. Une petite étude du Journal of Neuroscience a révélé que le rire social, comme celui que vous partagez avec vos amis, déclenche davantage les «hormones du bien-être» ou les endorphines. Les participants qui ont visionné des vidéos drôles de leurs amis pendant 30 minutes ont montré une libération plus élevée d'endorphines dans les régions du cerveau associée à la conscience émotionnelle.

"Nos résultats soulignent que la libération d'endorphine induite par le rire social peut être une voie importante qui soutient la formation, le renforcement et le maintien des liens sociaux entre les humains", a déclaré la co-auteure de l'étude Lauri Nummenmaa de l'Université de Turku en Finlande à Medical News Today.

Fait intéressant, les chercheurs ont découvert que la façon dont une personne rit est un bon indicateur de son pouvoir social. Les personnes avec un statut élevé ont tendance à rire plus fort et plus haut avec moins d'inhibitions, tandis que les personnes avec un statut inférieur ont un rire plus court, plus bas et plus aéré. L'étude, qui a été publiée dans le Journal of Experimental Social Psychology, a révélé que les observateurs peuvent immédiatement comprendre la position sociale de quelqu'un en écoutant comment il ou elle rit.

Les chercheurs pensent que nous pouvons rire lorsque nous nous sentons liés et à l'aise les uns avec les autres. (Photo: naomii.tumblr.com/flickr)

Le rire et votre cerveau

Alors que nous savons que certaines régions du cerveau hébergent certaines fonctions, les chercheurs ont découvert que la production de rire se produit dans diverses parties de notre matière grise. La relation entre le rire et le cerveau n'est pas entièrement comprise, mais certaines choses sont connues. Bien que l'on pense que les réponses émotionnelles sont distinctes pour des sections spécifiques du cerveau, le rire semble être créé par un circuit qui traverse de nombreuses zones. En outre, le système limbique - le réseau complexe de nerfs sous le cortex cérébral qui traite de l'instinct et de l'humeur - semble être au centre du processus de rire.

L'homme moyen rit 17 fois par jour, et à part le rire provoqué par le stress, la plupart des rires sont une réaction à l'humour. Sur un scénario amusant, plus d'une douzaine de muscles faciaux se contractent et le muscle majeur zygomatique est stimulé, ce qui donne un sourire. L'épiglotte interfère avec le larynx et perturbe le système respiratoire juste assez pour que l'apport d'air devienne irrégulier, faisant haleter le rire.

Lorsque les choses avancent vraiment, les canaux lacrymaux sont activés, laissant beaucoup d'entre nous rire jusqu'à ce que nous pleurions.

Provine a fait une étude sur la structure sonore du rire et a découvert que tout rire humain consiste en de courtes notes de base répétées toutes les 210 millisecondes. Le rire peut être composé de "ha" ou de "ho", dit-il, mais pas des deux. Provine dit également que nous avons un «détecteur» qui réagit au rire en déclenchant d'autres circuits neuronaux dans le cerveau, ce qui finit par générer plus de rire. Cela explique comment parfois lorsque nous commençons à rire, nous ne pouvons pas nous arrêter; pourquoi cela semble se produire si fréquemment dans les salles d'église et de conférence n'a pas encore été déterminé.

Une chose merveilleuse à propos du rire - en dehors de son pur plaisir - sont les avantages pour la santé conférés par l'acte; cela peut réellement changer votre corps. Considérer ce qui suit:

  • Il peut stimuler votre cœur, vos poumons, vos muscles et la libération d'endorphine en augmentant votre apport en oxygène.
  • Il soulage votre réponse au stress, conduisant à des sensations d'agrément accrues.
  • Il peut apprivoiser les tensions en stimulant la circulation et en aidant à la relaxation musculaire, les deux aidant à réduire certains symptômes physiques du stress.
  • Cela peut améliorer votre système immunitaire. La clinique Mayo nous dit que les pensées négatives «se manifestent par des réactions chimiques qui peuvent affecter votre corps en augmentant le stress dans votre système et en diminuant votre immunité». À l'inverse, les pensées positives libèrent des neuropeptides qui aident à vaincre le stress et éventuellement d'autres maladies liées au stress.
  • Il apaise potentiellement la douleur en encourageant le corps à produire ses propres analgésiques naturels.

Et peut-être le plus beau de tous; le rire est contagieux. Le simple fait de rire peut non seulement vous aider, mais aussi ceux qui vous entourent. C'est le meilleur type de contagion. Affaire au point? Regardez la vidéo ci-dessous. Nous vous mettons au défi de ne pas rire:

Note de l'éditeur: cette histoire a été initialement publiée en mars 2014 et a été mise à jour avec de nouvelles informations.

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