C'est ainsi que les bébés éléphants boivent de l'eau (jusqu'à ce qu'ils sachent mieux)

Les éléphants sont des animaux intelligents et gracieux, mais tout comme les humains, ils ont besoin de temps pour dépasser la maladresse de la jeunesse.

Bien que les éléphants nouveau-nés ne prennent que quelques heures pour maîtriser la position debout et la marche - compétences essentielles pour les soins infirmiers - ils ont besoin de beaucoup plus de temps pour comprendre comment utiliser leur tronc. Les longs appendices sur leur visage sont de précieux outils polyvalents, mais sans manuel d'instructions, il peut s'écouler presque un an avant que les bébés éléphants comprennent vraiment comment les utiliser.

Sur la photo ci-dessus, prise au parc national de Mana Pools au Zimbabwe, un éléphanteau se penche maladroitement pour boire de l'eau directement avec sa bouche. Les éléphants utilisent normalement leur tronc pour siphonner l'eau et la gicler dans leur bouche, ce qui les aide à éviter une position aussi vulnérable. Ce bébé ne peut pas encore le faire, cependant, il est juste hydratant de la seule façon dont il sait comment.

"Quand un éléphant est né, il n'est pas en mesure de contrôler l'utilisation de son tronc et il s'effondrera alors qu'il tentera différentes techniques pour le contrôler", selon la Fondation KOTA, un organisme à but non lucratif axé sur la sensibilisation aux éléphants d'Afrique.

Dans cette vidéo du parc national Kruger en Afrique du Sud, par exemple, un bébé éléphant essaie apparemment de boire de l'eau comme le font les adultes. Après avoir vaillamment essayé d'utiliser son coffre, il finit par abandonner et adopte la technique illustrée ci-dessus:

Les éléphants découvrent généralement la méthode d'abreuvement au moment où ils ont 1 an. Une fois qu'ils ont atteint l'âge adulte, leurs troncs peuvent siphonner jusqu'à 10 gallons d'eau par minute et contenir jusqu'à deux gallons à la fois.

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