C'est la couleur de la lumière qui compte pour le sommeil

Les experts en santé savent depuis un certain temps que l'exposition à la lumière aide à réguler l'horloge interne du corps. C'est pourquoi les humains s'endorment quand il fait noir dehors et commencent à se réveiller quand il fait clair. La recherche a révélé qu'il peut être plus que la lumière affectant nos rythmes circadiens; c'est peut-être la couleur de cette lumière qui fait vraiment la différence.

Et cette couleur est celle que nous voyons beaucoup, que ce soit dans le ciel, de nos différents appareils électroniques ou même de nos ampoules.

Difficile de dormir avec le blues

Nous savons depuis un certain temps que la lumière bleue peut perturber les horloges internes de notre corps. Une étude publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences a révélé que nos liseuses électroluminescentes perturbaient notre sommeil en supprimant la production de mélatonine dans notre corps et en augmentant le sentiment d'éveil. Cette étude a permis aux gens de lire sur iPad ou dans des livres ordinaires et a découvert que ceux qui lisaient sur iPad avaient plus de mal à s'endormir et avaient moins de sommeil paradoxal quand ils se sont finalement endormis.

Une autre étude, publiée dans la revue PLOS Biology, a examiné comment les souris étaient affectées par la couleur de la lumière à laquelle elles étaient exposées. Plus précisément, les chercheurs ont voulu savoir si la couleur de la lumière affectait le noyau suprachiasmatique - la partie du cerveau qui aide les vertébrés à réguler le temps à l'aide de signaux électriques et chimiques. Ainsi, au lieu de simplement tester la façon dont les souris dormaient lorsqu'elles étaient exposées à certains types de lumière, les chercheurs ont également vérifié leurs réactions corporelles et cérébrales.

Pour tester cela, les chercheurs de l'Université de Manchester ont exposé des souris à différentes couleurs et intensités de lumière tout en mesurant des signaux nerveux dans le suprachiasmatique. À l'aide d'un ciel artificiel, les souris ont été testées à différentes intensités de lumière, de la lumière vive à l'obscurité totale. Et ils ont également été testés lorsqu'ils ont été exposés à des couleurs de lumière, telles que les roses et les oranges que l'on pouvait voir au lever et au coucher du soleil.

La lumière bleue des appareils électroniques peut entraver vos habitudes de sommeil naturelles. (Photo: Zynatis / Shutterstock)

Les chercheurs ont découvert que lorsque les souris étaient exposées à la lumière, ainsi qu'aux différentes couleurs de la lumière, elles se comportaient parfaitement normalement. Mais lorsqu'ils ont été exposés à une lumière qui allait du clair au sombre sans les repères de couleur, leurs signaux nerveux suprachiasmatiques ont pris du retard d'environ 30 minutes. D'autres changements physiologiques - comme une baisse de la température corporelle - qui pourraient indiquer que les souris étaient prêtes à dormir ont également pris du retard de 30 minutes sans exposition aux couleurs.

Alors qu'est-ce que tout cela signifie pour les humains? Il est possible que cela ne signifie rien. Mais d'autres études sur le sommeil qui ont examiné les changements au sein du suprachiasmatique ont noté une forte corrélation entre les réactions chez la souris et celles chez l'homme. Et si les humains sont affectés par la couleur - et pas seulement l'intensité - de la lumière, cela peut aider les experts en santé à créer de meilleures options de traitement pour ceux qui souffrent de troubles du sommeil, même mineurs comme le décalage horaire.

Une autre perspective de couleur

Fait intéressant, une étude plus récente - également menée par des chercheurs de l'Université de Manchester - suggère que la lumière bleue peut ne pas perturber les habitudes de sommeil comme on le pensait à l'origine.

L'étude, qui a été publiée dans Current Biology, a révélé que la lumière bleue avait des effets plus faibles sur les horloges corporelles des souris que les lumières jaunes également brillantes. Pour l'étude, les chercheurs ont ajusté la couleur sans changer la luminosité.

Les résultats suggèrent que l'utilisation de lumières sombres et plus fraîches le soir et de lumières vives et plus chaudes pendant la journée pourrait être meilleure pour la santé.

"Nous montrons que l'opinion commune selon laquelle la lumière bleue a le plus fort effet sur l'horloge est erronée", a déclaré l'auteur de l'étude Tim Brown, dans un communiqué. "En fait, les couleurs bleues associées au crépuscule ont un effet plus faible que le blanc ou le jaune lumière de luminosité équivalente. "

Mais ces résultats sont relativement controversés par rapport à la plupart des recherches sur la lumière bleue.

Un résumé produit par Harvard de l'impact de la lumière bleue sur le sommeil renforce les préoccupations des lumières bleues en tant que suppresseur de mélatonine, citant deux études différentes sur la lumière bleue, dont une qui a exposé les gens à 6, 5 heures de lumière bleue et 6, 5 heures de lumière verte. La première a supprimé la production de mélatonine deux fois plus longtemps que la seconde.

Le résumé a également mis en évidence le potentiel de nos cycles de sommeil posé par les ampoules LED, dont beaucoup peuvent émettre plus de lumière bleue que les ampoules dans le passé.

Corriger le bleu

Vous voulez lire avant de vous coucher? Sautez la tablette et prenez un livre physique. (Photo: Y Photo Studio / Shutterstock)

Il existe des moyens de contrer les effets de la lumière bleue, bien que tous ne soient pas attrayants.

À un niveau très basique, il suffit de réduire votre exposition à la lumière bleue avant de dormir. Le résumé de Harvard mentionne qu'éviter de regarder des écrans lumineux deux à trois heures avant de se coucher peut faire une différence, ce qui signifie réduire au minimum le temps de votre téléphone, tablette et télévision avant de toucher le sac.

Si cela ne fonctionne pas, une étude publiée dans le Journal of Adolescent Health a révélé que lorsque les jeunes (de moins de 20 ans) portaient des lunettes teintées orange la nuit tout en regardant les écrans, ils se sentaient plus endormis que ceux qui ne portaient rien ou leurs verres réguliers à lentilles claires. Le résumé de Harvard confirme cela, recommandant de porter des lunettes bleues si vous travaillez de nuit ou si vous devez utiliser fréquemment des appareils électroniques la nuit.

Bien sûr, les lunettes teintées d'orange peuvent ne pas être propices à votre style de vie ou à votre esthétique personnelle, même si cela signifie une meilleure nuit de sommeil. En fin de compte, les écrans qui n'utilisent pas autant de lumière bleue peuvent être le meilleur moyen d'obtenir un meilleur sommeil. Une petite étude publiée dans Sleep, et menée par certains des mêmes chercheurs de l'Université de Manchester mentionnés précédemment, souligne les avantages d'un écran qui permet à l'utilisateur de contrôler la quantité de cyan dans une image.

Ce cyan vous rend-il somnolent ou plus éveillé? (Photo: Noel Kirkpatrick / MNN)

Un affichage normal utilise le rouge, le vert et le bleu pour créer les couleurs que nous voyons sur les écrans. Les chercheurs ont ajouté du cyan au mélange pour créer un «affichage mélanopique». Lorsque les onze participants à l'étude ont augmenté la quantité de cyan à l'écran, ils se sont sentis plus éveillés. Quand ils ont baissé le montant, ils sont devenus plus endormis. L'ajout de cyan semblait même améliorer la qualité globale de l'image.

Les chercheurs ont également mesuré la quantité de mélatonine dans la salive des participants, et ils ont trouvé des concentrations plus élevées lorsque le cyan était à un niveau inférieur.

"Ce résultat est passionnant car il nous dit que la régulation de l'exposition à la lumière cyan peut influencer la somnolence", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Rob Lucas, dans un communiqué. "Notre étude montre également comment nous pouvons utiliser ces connaissances pour améliorer la conception des écrans visuels. Nous avons construit notre écran mélanopique en adaptant un projecteur de données, mais nous nous attendons à ce que cette conception puisse être appliquée à tout type d'affichage."

Si seulement nous avions maintenant cet écran de smartphone endormi.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en avril 2015.

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