C'est la grenouille à queue côtière mais, euh, ce n'est pas une queue

La grenouille à queue est ainsi nommée parce qu'elle ressemble à une queue, mais l'appendice n'est pas du tout une queue. Il ne se trouve en fait que sur les mâles car il s'agit d'une extension du cloaque mâle. La grenouille-à-queue côtière est la seule espèce de grenouille nord-américaine qui se reproduit par fertilisation interne. En effet, l'espèce vit dans des ruisseaux à courant rapide où la fertilisation externe, comme le font les grenouilles vivant autour d'une eau plus calme, n'est pas une stratégie aussi efficace pour la reproduction.

Ce n'est pas la seule adaptation que les grenouilles ont pour la vie dans des eaux à débit rapide. California Herps écrit: "Pour échapper aux prédateurs, les grenouilles-à-queue sautent dans l'eau, rentrent leurs membres et laissent l'eau les transporter rapidement en aval, loin du danger."

Même les têtards sont spécialement adaptés. "Les grenouilles-à-queue ont le seul têtard de Washington capable d'adhérer aux rochers dans les cours d'eau à écoulement rapide avec une grande bouche en forme de ventouse", écrit le Département des ressources naturelles de l'État de Washington.

Il n'y a que deux espèces dans le genre Ascaphus, et la "queue" est ce qui les distingue toutes les deux, tout comme le fait qu'elles ont plus de vertèbres que les autres grenouilles. Ils n'ont pas non plus la capacité de vocaliser. Mais ce n'est pas si grave car ils n'ont pas de membrane d'oreille externe pour les aider à entendre de toute façon.

Dans l'ensemble, il s'agit d'une espèce de grenouille très spéciale qui est devenue très adaptée à la vie parmi les ruisseaux et les rivières tumultueuses de la côte nord-ouest du Pacifique.

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Jaymi Heimbuch est écrivain et photographe au réseau Mère Nature. Suivez-la sur Twitter, Instagram et Facebook.

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