Capturer les caméléons de Floride, un petit reptile envahissant à la fois

Vous avez peut-être entendu parler du problème du python birman en Floride. Le serpent envahissant, originaire d'Asie du Sud-Est, a été introduit au cours des dernières décennies lorsque les propriétaires d'animaux locaux les ont relâchés dans la nature. Il se passe quelque chose de similaire avec les caméléons.

Les petits reptiles ne sont pas originaires d'Amérique du Nord, mais ils arrivent en Floride, avec une demi-douzaine d'espèces ou plus habitant maintenant le Sunshine State. La Floride abrite plus d'espèces de reptiles et d'amphibiens introduites vivant et se reproduisant dans la nature que partout ailleurs dans le monde, selon l'Université de Floride IFAS Extension. Alors que le python birman a retenu beaucoup l'attention, environ 139 autres espèces de reptiles et d'amphibiens se sont glissées dans les paysages urbains et naturels de la Floride.

Une industrie controversée

Un caméléon panthère comme celui-ci pourrait rapporter 1 000 $ sur le marché «souterrain» de la Floride. (Photo: Cathy Keifer / Shutterstock

Parce que les caméléons arboricoles sont relativement inoffensifs par rapport au python, ils ne figurent pas en tête de liste des priorités de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. Certains résidents - appelés herpeurs - prennent donc les choses en main. Armés de lampes de poche, ils pratiquent l'herpès, l'acte de rechercher des amphibiens ou des reptiles, la nuit quand il fait noir, dans l'espoir de trouver une de ces créatures aux couleurs changeantes.

Mais c'est là que la route éthique bifurque. Certains herpeurs, selon le National Geographic, parcourent les arrière-cours rurales et les bayous pour attraper des caméléons, puis les donnent comme animaux de compagnie à d'autres passionnés ou les adoptent eux-mêmes. Mais d'autres se livrent à une pratique plus controversée appelée ranching, où ils élèvent et élèvent des caméléons et les vendent.

Comme le rapporte National Geographic:

La plupart de ces activités d'élevage passent inaperçues, car il est difficile de prouver si un éleveur de caméléons a délibérément - et illégalement - introduit les caméléons initiaux, ou s'il se trouve qu'ils les avaient déjà sur sa propriété. L'élevage en ranch peut être lucratif; un caméléon panthère, l'un des non-indigènes de Floride, peut se vendre jusqu'à 1 000 $.

Comment ils impactent l'environnement

Les caméléons Oustalet sont une espèce du petit reptile qui se trouve maintenant en Floride. (Photo: Nashepard / Shutterstock)

Les caméléons sont des prédateurs qui mangent des insectes, des petites grenouilles et des lézards, selon la zone de gestion coopérative des espèces envahissantes des Everglades (CISMA). À certains égards, ils peuvent être bénéfiques: ils mangent des ravageurs agricoles tels que les charançons, les punaises puantes et les chenilles, et ils mangent des reptiles non indigènes et des amphibiens, y compris des geckos et des grenouilles cubaines.

Cependant, si les caméléons s'établissent dans les zones fauniques naturelles de Floride, les scientifiques craignent que les reptiles ne mangent plus d'espèces indigènes. Les caméléons de l'Oustalet (photo ci-dessus), par exemple, ont un taux de reproduction élevé et peuvent survivre dans une gamme d'environnements, y compris les forêts, les savanes, les arbustes et les terres agricoles, dit la CISMA.

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