Cause possible de mystérieux trous sibériens

Un trio de trous béants mystérieux dans le nord de la Sibérie a engendré de nombreuses théories sur l'origine des cratères, mais les scientifiques ont suggéré des explications concrètes.

À la mi-juillet, des éleveurs de rennes sont tombés sur un cratère d'environ 260 pieds (80 mètres) de large, sur la péninsule de Yamal, dont le nom signifie «fin du monde», a rapporté le Siberian Times. Depuis lors, deux nouveaux gouffres - un cratère de 50 pieds (15 m) dans le district de Taz et un cratère de 200 à 330 pieds (60 à 100 m) dans la péninsule de Taymyr - ont également été signalés.

Ni les extraterrestres ni les météorites n'ont causé les étranges cavités, comme certains l'avaient spéculé, mais la véritable explication pourrait néanmoins être passionnante. Des scientifiques russes ont lancé une enquête pour en savoir plus. [Comme c'est bizarre! Le top 10 des phénomènes inexpliqués]

Des séquences vidéo en hélicoptère du premier trou montrent qu'il est entouré d'un monticule de terre meuble qui semble avoir été jeté hors du trou.

"Mon opinion personnelle est qu'il s'agit d'une sorte de gouffre", a déclaré Vladimir Romanovsky, un géophysicien qui étudie le pergélisol à l'Université d'Alaska Fairbanks. Les puisards sont des fosses dans le sol qui se forment lorsque l'eau ne s'écoule pas.

L'eau provient probablement de la fonte du pergélisol ou de la glace, a déclaré Romanovsky, qui s'est entretenu avec les scientifiques russes enquêtant sur le site. Mais alors que la plupart des gouffres aspirent des matériaux effondrés à l'intérieur, "celui-ci a effectivement éclaté à l'extérieur", a-t-il déclaré à Live Science. "Ce n'est même pas dans la littérature [scientifique]. C'est assez nouveau avec quoi nous avons affaire", a-t-il ajouté.

Très tôt, le scientifique polaire Chris Fogwill de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, a suggéré que le premier trou avait été créé par l'effondrement d'un pingo, un grand monticule de glace recouvert de terre qui se forme généralement dans les régions arctiques et subarctiques.

Kenji Yoshikawa, un scientifique de l'environnement également à l'Université d'Alaska Fairbanks, a déclaré qu'il pense également qu'un étang de pingo vidé et effondré est l'explication la plus probable de la fosse de la péninsule de Yamal. En Alaska, des pingos similaires existent dans la péninsule Northern Seward et près de la ville de Nuiqsut.

Mais Romanovsky a dit que le trou ne ressemble pas à un pingo effondré typique; ces caractéristiques se forment généralement à partir de monticules plus grands qui s'effondrent lentement sur une période de décennies, avec tout le matériel tombant à l'intérieur.

D'après la photo du cratère Yamal, "il est évident que certains matériaux ont été éjectés du trou", a déclaré Romanovsky. Ses collègues russes qui ont visité le site lui ont dit que la saleté était empilée sur plus de 1 mètre de haut autour des bords du trou.

La formation du cratère a probablement commencé d'une manière similaire à celle d'un gouffre, où l'eau (dans ce cas, de la glace fondue ou du pergélisol) s'accumule dans une cavité souterraine, a déclaré Romanovsky. Mais au lieu de l'effondrement du toit de la cavité, quelque chose de différent s'est produit. La pression s'est accumulée, peut-être à partir du gaz naturel (méthane), finissant par cracher une boue de saleté lorsque le sol s'est affaissé. Anna Kurchatova, une scientifique du Sub-Arctic Scientific Research Center en Russie, a fait une observation similaire à The Siberian Times.

La photo du bord du cratère montre une végétation qui ne semble pas fraîchement cultivée, ce qui suggère que le trou pourrait avoir plusieurs années, a déclaré Yoshikawa. Romanovsky a déclaré que cela pourrait être plus récent, mais les enquêteurs devront regarder des images satellite haute résolution archivées pour déterminer exactement quand le cratère est apparu.

Et de nombreuses autres questions demeurent: si un gouffre a éclaté, pourquoi la bordure du trou est-elle si ronde et uniforme? Y aurait-il suffisamment de gaz pour alimenter une telle éruption, et d'où venait-il?

Cette partie de la Sibérie contient des champs de gaz profonds, et elle contient également de nombreux petits lacs, qui se sont formés il y a entre 4000 et 10000 ans lorsque le climat était plus chaud, a déclaré Romanovsky. Peut-être que ces trous étranges se sont développés de la même manière que les dolines, mais se sont ensuite étendus.

Des dômes de gaz naturel existent également aux États-Unis, situés à l'est de la rivière Sagavanirktok dans le North Slope Borough de l'Alaska.

Le développement de gouffres de pergélisol pourrait être une indication du réchauffement climatique, Romanovsky. "Si c'est le cas, nous verrons probablement cela se produire plus souvent maintenant."

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