Ce mignon raton laveur noierait-il votre chien?

Il y a une raison pour laquelle Disney n'a pas fait de films pour chiens et copains de ratons laveurs - du moins si vous croyez aux histoires de rencontres vraiment effrayantes.

Selon une tradition relativement sanglante, les ratons laveurs sont des créatures méchantes et agressives avec une haine instinctive pour Fido. Si votre animal décide de se battre avec un raton laveur - ou entre dans le voisinage de l'un de ces animaux en colère - une guerre sérieuse pourrait s'ensuivre. Et si le combat a lieu près de l'eau, le raton laveur pourrait grimper sur la tête de son ennemi juré, le pousser délibérément sous l'eau et le noyer.

Une femme du comté de Cumberland, au Canada, a plongé dans un étang un été pour sauver son épagneul breton, qui était noyé par un raton laveur, dit-elle.

L'épagneul nommé Star a encerclé le raton laveur à trois reprises, puis le raton laveur a commencé à reculer vers l'eau, a déclaré Dawn Simmonds au Herald News. Elle se souvient que son père lui avait dit que dans un coin, un raton laveur attirerait un chien dans l'eau et le noierait.

"Je savais tout de suite ce que faisait le raton laveur", a déclaré Simmonds. "Alors j'ai crié au chien mais, comme un mannequin, il a suivi le raton laveur jusque dans l'eau."

Regardant le raton laveur s'en prendre au nez de Star, puis grimper au-dessus du chiot dans l'eau, Simmonds a enlevé ses chaussures et plongé. Elle a dit qu'elle avait attrapé le raton laveur par la peau de son cou et l'avait poussé sous l'eau assez longtemps pour se séparer de son chien et obtenez gratuitement.

L'histoire de Simmonds n'est pas inhabituelle.

Sur un babillard familial, des affiches partagent leurs histoires de noyade de chien.

Nous en avons fait courir un une nuit et il a sauté dans un petit marécage (remous de la rivière) et l'un des chiens est entré après lui avant que nous puissions l'attraper et finir par se noyer. Nous n'avons aucune preuve exacte que le chien a été noyé par le coon, mais ce n'est pas comme s'il n'avait jamais été dans l'eau auparavant. C'était un bon nageur. On nous avait toujours dit qu'un coon allait noyer un chien s'il le mettait à l'eau, alors nous avons essayé de les empêcher d'entrer, mais nous n'avons pas pu attraper quelques chiens qui sont entrés avant de pouvoir les retenir. Le coon l'a-t-il noyé? Nous l'avons toujours pensé, mais je n'ai pas vraiment vu cela se produire étant sombre et tout.

Et un autre:

Le raton laveur est l'un des animaux les plus méchants en ce qui concerne les chiens ... Mon neveu qui reste avec nous en été court les chiens coons et il a presque perdu un chien au cours de la dernière saison de chasse au profit d'un coon dans l'eau. Il devait entrer et attraper son chien alors que le coon le noyait.

Le Dr Eric Barchas, un vétérinaire qui pratique juste au sud de San Francisco, écrit dans Dogster qu'il traite souvent des chiens après des attaques de ratons laveurs. Il a dit que les ratons laveurs rusés utilisent les canaux de la région en y frappant des chiens pour essayer de les noyer.

"Maintenant, je crois honnêtement que les ratons laveurs sont de véritables créatures sadiques qui prennent plaisir à essayer de tuer des chiens et des chats", écrit Barchas.

Mais est-ce juste une légende urbaine?

Aller nager ou chercher des proies canines? (Photo: Geoffrey Kuchera / Shutterstock)

En 2006, un groupe de ratons laveurs a fait la une des journaux à Olympie, dans l'État de Washington. Les animaux en maraude auraient tué au moins 10 chats et attaqué un petit chien. Une femme a dit qu'elle avait été mordue lorsqu'elle avait tenté de retirer trois ratons laveurs de son chat. Après cette expérience déchirante, elle a commencé à porter une pipe lorsqu'elle est sortie se promener après le crépuscule.

À l'époque, de nombreux détails de l'histoire n'ont pas pu être confirmés par le ministère de la Pêche et de la Faune de Washington, a déclaré à National Geographic News Bob Sallinger, directeur de la conservation urbaine de la Audubon Society de Portland, Oregon. La disparition des chats liée à la faune est généralement due aux coyotes, a-t-il souligné.

Mais il n'est pas rare que les ratons laveurs traquent les animaux domestiques, selon Sallinger. "Je ne mettrais pas mon argent sur un chien contre un raton laveur", a-t-il déclaré.

Mais quand il s'agit de ratons laveurs qui noient les chiens et les chats dans l'eau, Sallinger écrit ces histoires à la légende urbaine.

La Dre Suzanne MacDonald, professeure de comportement animal à l'Université York à Toronto et experte en ratons laveurs, est d'accord.

"Je n'ai jamais entendu parler ni vu de ratons laveurs noyant un autre animal (et j'ai de nombreuses nuits de pièges photographiques urbains montrant des ratons laveurs et des chats ensemble, sans aucun problème)", a-t-elle déclaré à Site. "Je suis donc d'accord pour dire que cette histoire semble être une légende urbaine plutôt que basée sur la réalité."

Brian MacGowan, biologiste de la faune certifié et spécialiste de la vulgarisation de la faune à l'Université Purdue, est également sceptique.

"À mon avis, et les ressources publiées dont je dispose, j'ai des doutes sur ce comportement, à part une occurrence fortuite entre un raton laveur et un chien curieux. De plus, je ne sais pas comment les vétérinaires ont déterminé que les attaques étaient des ratons laveurs sur des chiens qu'ils traité par rapport à une attaque par un coyote ou un autre chien ", raconte MacGowan à Site. Il souligne que les ratons laveurs adultes pèsent entre 8 et 20 livres, mettant leur taille en perspective à celle des chiens, qui peuvent souvent être beaucoup plus gros.

"Les ratons laveurs passent beaucoup de temps dans et autour de l'eau", explique MacGowan. "Toute noyade de proies a à voir avec l'endroit où elles se nourrissent plutôt qu'avec l'intention de noyer un animal pour le tuer."

Gardez votre animal en sécurité

Lorsque vous nourrissez des animaux à l'extérieur, cela peut inviter les ratons laveurs. (Photo: Tony Campbell / Shutterstock)

Que les ratons laveurs aient ou non une envie sadique de faire nager votre animal de compagnie, il est toujours intelligent d'éviter toute confrontation.

Selon la Humane Society des États-Unis, il est peu probable que les ratons laveurs en bonne santé se battent avec un chien à moins d'être provoqués, mais les chiens chassent parfois les ratons laveurs. Lorsqu'il est acculé par un chien, un raton laveur se défendra probablement pour se défendre, et c'est alors que les deux animaux peuvent se blesser.

Pour garder vos animaux de compagnie à l'abri des rencontres avec les ratons laveurs, le Washington Department of Fish & Wildlife recommande:

  • Ne nourrissez pas les ratons laveurs.
  • Ne donnez pas aux ratons laveurs l'accès aux ordures. Gardez les canettes verrouillées ou à l'intérieur d'une remise ou d'un garage.
  • Nourrissez les chiens et les chats à l'intérieur.
  • Gardez les animaux à l'intérieur la nuit.
  • Verrouillez les portes des animaux de compagnie la nuit ou utilisez des ouvre-portes activés électroniquement sur le collier de votre animal.
  • Mettez les restes de nourriture dans des contenants de compost et nettoyez les aires de barbecue.

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