Ce que dit votre forme de nez sur l'évolution de vos ancêtres

Le nez est l'une des caractéristiques les plus importantes de nos visages, mais tout le monde n'est pas satisfait de ce qu'il voit dans le miroir. Aux États-Unis, plus de 200 000 personnes optent chaque année pour un nez. C'est dommage, car les formes de notre nez représentent des adaptations évolutives remarquables que les scientifiques commencent à peine à comprendre.

Une nouvelle étude anthropologique menée par une équipe de chercheurs d'Irlande, de Belgique et des États-Unis a utilisé la technologie d'imagerie faciale 3D pour mesurer soigneusement le nez de près de 500 participants venus du monde entier. Ils ont constaté que certaines formes de nez étaient fortement liées au climat, ce qui suggère qu'elles ont été sculptées par la sélection naturelle, rapporte le Huffington Post.

"Le lien entre la forme du nez et le climat est suspecté depuis longtemps, et la corrélation entre la forme du nez et le climat a été montrée auparavant, plusieurs fois mais en utilisant la forme du crâne humain", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Mark Shriver. "Nous avons élargi cet ensemble de preuves en étudiant la variation du nez externe et la variation génétique sous-jacente, qui n'ont pas été examinées jusqu'à présent en raison de défis méthodologiques."

Votre nez est-il étroit ou large?

Pour l'étude, les chercheurs ont examiné une grande variété de mesures du nez, notamment la hauteur du nez, la largeur des narines, la distance entre les narines, la saillie et la surface totale du nez et des narines. Les corrélations les plus fortes avec le climat ont été trouvées en ce qui concerne les classifications étroites et larges; les nez étroits étaient associés aux climats froids et secs, tandis que les nez larges étaient communs dans les régions chaudes et humides.

Les résultats semblent corroborer une ancienne théorie appelée «la règle de Thompson», qui a été proposée pour la première fois par l'anatomiste Arthur Thompson dans les années 1800. L'idée est que le nez aide à filtrer et à conditionner l'air inhalé avant qu'il n'atteigne les voies respiratoires inférieures. L'air humide et chaud est idéal, donc dans les régions où l'air est sec et froid, il aide à avoir un nez plus étroit, à réchauffer l'air et à retenir l'humidité.

Les chercheurs ont observé des corrélations à cet égard bien plus importantes que ce qui pourrait être expliqué par la seule variation aléatoire. Cela signifie que votre nez vous a été donné par vos ancêtres pour une très bonne raison. Vous ne seriez peut-être pas né en premier lieu sans les courbes et les formes distinctives de votre renifleur.

Bien sûr, il existe probablement d'autres facteurs évolutifs en jeu en ce qui concerne la forme du nez, tels que la sélection sexuelle. Mais c'est une raison de plus pour apprécier le visage que vous avez. Votre nez est extrêmement adapté et a contribué au sex-appeal de vos ancêtres.

L'étude a été publiée dans la revue PLOS Genetics.

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