Ce que les cheveux gris disent de votre santé

Ces premiers brins de gris sur votre tête ne sont souvent pas les bienvenus. Ils sont un signe que nous vieillissons, qu'ils arrivent prématurément dans la vingtaine ou nous épargnent jusqu'à la fin de la trentaine. Mais dans certains cas, les cheveux gris peuvent indiquer plus que notre âge biologique: cela pourrait signaler l'un de ces problèmes de santé.

1. Les hommes peuvent avoir un risque accru de maladie cardiaque

Selon une étude publiée par la Société européenne de cardiologie, les cheveux gris sont liés à un risque accru de maladie cardiaque chez l'homme.

Dans l'étude, 545 hommes adultes ont été divisés en groupes selon qu'ils avaient ou non une maladie coronarienne et combien de cheveux gris ou blancs ils avaient. La quantité de cheveux gris sur la tête de chaque homme a été classée sur une échelle de 1 à 5, 1 étant presque nul et 5 blanc pur. Les scientifiques ont également collecté des données sur les hommes concernant l'hypertension, le diabète, les habitudes tabagiques et les antécédents médicaux familiaux.

Les chercheurs ont découvert qu'un score capillaire de 3 ou plus "était associé à un risque accru de maladie coronarienne indépendamment de l'âge chronologique et des facteurs de risque cardiovasculaires établis", selon le communiqué de presse. Les participants qui avaient déjà une maladie coronarienne avaient "un score de blanchiment des cheveux et une calcification de l'artère coronaire statistiquement plus élevés" que ceux qui n'en avaient pas.

"Le vieillissement est un facteur de risque coronarien inévitable et est associé à des signes dermatologiques qui pourraient signaler un risque accru", a déclaré le Dr Irini Samuel, cardiologue à l'Université du Caire en Égypte. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, a-t-elle déclaré, ajoutant: "Si nos résultats sont confirmés, la standardisation du système de notation pour l'évaluation du grisonnement des cheveux pourrait être utilisée comme prédicteur de la maladie coronarienne."

2. Vous pouvez avoir une carence en vitamines

La règle empirique «50-50-50» stipule qu'à 50 ans, 50% de la population a au moins 50% de cheveux gris. (Photo: cunaplus / Shutterstock)

Avant d'entrer dans celui-ci, revenons en arrière. Chaque follicule pileux contient un pigment (appelé mélanine - la même chose qui colore notre peau) qui donne à nos cheveux sa couleur. En vieillissant, nous produisons moins de pigments, ce qui donne des cheveux gris. Les dermatologues utilisent généralement la règle empirique "50-50-50" qui stipule qu'à 50 ans, 50% de la population a au moins 50% de cheveux gris.

Cependant, certaines personnes deviennent grises tôt. Quoi de neuf? Comme le rapporte WebMD: "En règle générale, les Blancs commencent à devenir gris au milieu de la trentaine, les Asiatiques à la fin de la trentaine et les Afro-Américains au milieu de la quarantaine." Il est si tôt avant ces repères et ses premiers brins gris qui peuvent indiquer un déséquilibre nutritionnel.

"Les faibles niveaux de vitamine B12 sont connus pour provoquer une perte de pigmentation des cheveux", explique le Dr Karthik Krishnamurthy, directeur de la clinique cosmétique du Dermatology Center au Montefiore Medical Center dans le Bronx, New York, à Good Housekeeping. Et une étude publiée dans l'International Journal of Trichology a révélé de faibles niveaux de vitamine D3, de calcium sérique et de ferritine sérique chez les personnes qui sont devenues grises prématurément.

Les premiers cheveux gris peuvent également être le signe d'un problème avec votre glande pituitaire ou thyroïde, selon WebMD.

3. Le stress peut jouer un rôle

Les chercheurs disent que le stress peut amener vos cheveux à changer de couleur. (Photo: goodluz / Shutterstock)

Vous avez peut-être blâmé vos cheveux gris sur votre patron ou vos enfants, mais il semble que le stress puisse déclencher un changement de couleur de vos cheveux, selon une étude de Harvard.

Les chercheurs ont découvert que le stress active les nerfs qui font partie de la réaction de lutte ou de fuite. Cette action peut causer des dommages permanents aux cellules souches régénératrices de pigments des follicules pileux.

Pour l'étude, publiée dans la revue Nature, les chercheurs ont expérimenté sur des souris, les soumettant à un stress physique.

"Lorsque nous avons commencé à étudier cela, je m'attendais à ce que le stress soit mauvais pour le corps - mais l'impact néfaste du stress que nous avons découvert dépassait ce que j'imaginais", auteur principal Ya-Chieh Hsu, professeur agrégé de cellules souches et de biologie régénérative, dit dans un communiqué. «Après seulement quelques jours, toutes les cellules souches régénératrices de pigments ont été perdues. Une fois qu'ils sont partis, vous ne pouvez plus régénérer les pigments. Les dégâts sont permanents. "

4. Votre système immunitaire peut provoquer un grisonnement soudain

Vos cheveux développent leur couleur à partir des cellules souches mélanocytaires, qui vivent à l'intérieur des follicules. Lorsque vos vieux cheveux tombent, les cellules souches ajoutent des mélanocytes aux nouveaux follicules - donnant à vos cheveux leur couleur. Lorsque les cellules cessent de fonctionner, les follicules ne développent plus de pigment.

Selon une étude publiée dans PLOS Biology sur des souris, lorsque le système immunitaire est attaqué, il peut affecter la protéine MITF qui aide les mélanocytes à fonctionner. Les chercheurs ont découvert que certaines souris présentant des mutations génétiques pour la protéine MITF verront leur système immunitaire réagir de manière excessive pour lutter contre les virus qui empêchent la formation de mélanocytes, entraînant un grisonnement soudain. Bien que l'étude n'ait pas été confirmée chez l'homme, les chercheurs pensent qu'elle met en lumière la façon dont un système immunitaire affaibli peut provoquer un grisonnement soudain.

"Nous hésitons à faire trop d'inférences aux humains sans autre expérimentation", a déclaré l'auteur principal Melissa L. Harris à Reuters. "Cependant, nous aimerions tester si le mécanisme de cette étude pourrait expliquer ces histoires anecdotiques où les gens éprouvent des cheveux gris prématurés . La combinaison d'une prédisposition génétique et d'une infection virale quotidienne pourrait-elle être juste suffisante pour affecter négativement les mélanocytes et les cellules souches des mélanocytes chez l'homme, et provoquer un grisonnement précoce des cheveux? ""

5. Vos follicules peuvent souffrir de «stress oxydatif»

Les follicules pileux produisent de petites quantités de peroxyde d'hydrogène, un produit chimique utilisé depuis des décennies comme moyen peu coûteux d'éclaircir ou de décolorer les cheveux. Cependant, si une accumulation de peroxyde d'hydrogène se produit, la couleur de vos cheveux peut commencer à s'estomper. Comme le rapporte cette étude publiée dans le journal de la Fédération des sociétés américaines de biologie expérimentale:

Dans un nouveau rapport de recherche ... les personnes qui deviennent grises développent un stress oxydatif massif via l'accumulation de peroxyde d'hydrogène dans le follicule pileux, ce qui provoque la décoloration de nos cheveux de l'intérieur. Plus important encore, le rapport montre que cette accumulation massive de peroxyde d'hydrogène peut être corrigée avec un traitement exclusif ... décrit comme un composé topique activé par les UVB appelé PC-KUS (une pseudocatalase modifiée). De plus, l'étude montre également que le même traitement fonctionne pour l'état de la peau, le vitiligo.

6. Le gris est dans vos gènes

Une étude a trouvé le gène exact responsable de nous donner ce look sel et poivre. (Photo: Mangostar / Shutterstock)

Ce que nous savons: si vos parents ou grands-parents sont devenus gris et l'ont fait tôt, il y a de fortes chances que vous le fassiez aussi. Mais dans une tournure relativement nouvelle, cette étude a trouvé le gène exact responsable des cheveux gris. L'étude a examiné les génomes de plus de 6000 personnes d'Amérique latine et identifié 18 gènes qui influencent les traits des cheveux, y compris l'IRF4, qui était auparavant connu pour produire des cheveux clairs chez les personnes d'origine européenne, mais qui est désormais associé aux cheveux gris.

«C'est la première fois qu'un gène de grisonnement est identifié chez l'homme», a déclaré l'auteur principal, le Dr Kaustubh Adhikari, chercheur à l'University College de Londres, dans un communiqué de presse. «Alors que les cheveux grisonnent, il se passe quelque chose qui fait que ce gène produit des niveaux encore plus bas de mélanine. Nous pouvons maintenant poser des questions fonctionnelles plus spécifiques », a déclaré Adhikari à Newsweek.

Là encore, si vous portez le look sel et poivre de nos jours, cela peut simplement signifier que vous avez accumulé une certaine expérience de la vie et mérité vos rayures - que vous choisissiez de les teindre ou non.

7. Vous êtes (ou étiez) un fumeur

Une étude publiée dans l'Indian Dermatology Online Journal a révélé que les fumeurs sont deux fois et demi plus susceptibles de développer des cheveux gris prématurés que les personnes qui ne fument pas. Et fumer peut aller encore plus loin en endommageant vos cheveux: certains produits chimiques contenus dans la fumée se décomposent dans les cellules ciliées, ce qui conduit à la calvitie, selon le New York Times.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations depuis sa rédaction initiale en avril 2017.

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