Ce que vous devez savoir sur les aérosols

Ma belle-mère était obsédée par l'odeur du désodorisant. Chaque fois que nous lui rendions visite, chaque salle de bains et chaque chambre étaient équipées de divers vaporisateurs, parfums et désodorisants. Une fois que je me suis réveillé la nuit, quelque chose a été aspergé dans la pièce. Dans la matinée, j'ai compris ce que c'était: un nouveau gadget de pulvérisation réglé pour vaporiser un assainisseur d'air dans la chambre toutes les heures.

Mais voici la chose: les assainisseurs d'air en aérosol contribuent, plutôt que de réduire, la pollution de l'air intérieur, selon l'Environmental Protection Agency (EPA). "En général, les produits chimiques qui créent l'effet d'aérosol sont mauvais pour l'environnement, en particulier l'ozone", explique Stewart Lonky, un expert en toxicité biologique et auteur de "Invisible Killers: The Truth about Environmental Genocide".

"Avez-vous lu les étiquettes des ingrédients sur la plupart des assainisseurs d'air?" demande KB Lee, fondateur et PDG d'Ever Bamboo, une entreprise qui promeut des moyens naturels de neutraliser les odeurs. Il y a de fortes chances que vous voyiez un parfum ou un parfum sur la liste, et cet ingrédient unique pourrait contenir jusqu'à 400 ingrédients de plus, dont certains sont toxiques. Les sprays en aérosol contiennent également des produits chimiques comme le formaldéhyde et le xylène, vous êtes donc «rafraîchissant» avec des toxines.

«Ces ingrédients sont des cancérogènes et des neurotoxines nocifs pour notre corps, les enfants et les animaux de compagnie», explique Lee. Il existe de réels risques, en particulier avec les laques pour cheveux et les assainisseurs d'air, qui peuvent envoyer du formaldéhyde et d'autres composés organiques volatils (COV) non seulement dans l'air, mais également sur les surfaces de votre maison.

«Une fois sur les surfaces, ces toxines peuvent entrer en contact avec vos mains», et à partir de là, bien sûr, elles peuvent pénétrer dans votre bouche. Dit Lonky. «Cette méthode de consommation est souvent plus nocive et omniprésente que de nombreuses personnes ne le pensent.» Par exemple, la peinture en aérosol peut contenir du chlorure de méthylène, connu pour provoquer le cancer chez les animaux, selon la Consumer Product Safety Commission. Et si vous en ingérez, votre corps le convertit en monoxyde de carbone et peut provoquer des symptômes associés à une exposition au monoxyde de carbone.

Effets des aérosols sur l'environnement

Encore plus consternant est la façon dont les aérosols, qui sont de minuscules particules en suspension dans le gaz, affectent le climat. Selon une nouvelle étude du MIT publiée dans Geophysical Research Letters, ils pourraient modifier les précipitations. "S'il est vrai que le changement total des précipitations est contrôlé par le changement moyen de la température mondiale, ... nos recherches montrent que les aérosols ont eu un impact significatif sur la distribution du changement des précipitations dans le monde depuis l'époque préindustrielle", a déclaré Chien Wang, chercheur principal au MIT. Programme conjoint sur la science et la politique du changement global et le Département des sciences de la Terre, de l'atmosphère et des planètes du MIT.

La NASA explique comment les aérosols peuvent affecter la pluie:

«On pense que les aérosols suppriment les précipitations parce que les particules diminuent la taille des gouttelettes d'eau dans les nuages. Cependant, dans certaines conditions environnementales, les aérosols peuvent conduire à des nuages ​​plus hauts qui sont plus susceptibles de produire de la foudre et de fortes averses. Dans quelques endroits, les météorologues ont même détecté un cycle dans lequel la fréquence des orages est liée aux pics d'émissions d'aérosols en milieu de semaine. »

Beaucoup de gens associent les aérosols à des dommages à la couche d'ozone. Mais les entreprises ont éliminé les produits chimiques appauvrissant la couche d'ozone, également connus sous le nom de chlorofluorocarbures (CFC), dans les années 70. La plupart des produits aérosols fabriqués ou vendus aux États-Unis utilisent maintenant des propulseurs - tels que des hydrocarbures et des gaz comprimés comme l'oxyde nitreux - qui n'appauvrissent pas la couche d'ozone.

Cependant, cela ne rend pas les aérosols sûrs. Chaque fois que vous vaporisez un aérosol, vous augmentez votre empreinte carbone car ils contiennent des hydrocarbures et des gaz comprimés. En fait, les aérosols sans CFC d'aujourd'hui émettent également des COV qui contribuent aux niveaux d'ozone troposphérique, un rouage clé du smog provoquant l'asthme.

Les bombes aérosols qui contenaient des produits dangereux tels que des peintures ou des insecticides devraient être éliminées en tant que déchets dangereux. (Photo: Huguette Roe / Shutterstock)

Réduire l'utilisation des aérosols

L'EPA suggère d'éviter les aérosols lorsque cela est possible. Mais si vous devez utiliser un aérosol, ils offrent ces conseils:

  • Estimez soigneusement la quantité de produit dont vous avez besoin pour terminer un travail particulier et n'achetez que cela. Évitez les «super» tailles ou les produits aérosols groupés.
  • Évitez les produits qui sont pulvérisés directement sur le corps comme la crème solaire, le fixatif pour les cheveux et le déodorant. Choisissez plutôt des options sans pulvérisation, comme des crèmes ou un vaporisateur à pompe.
  • Évitez tout produit de rafraîchissement par pulvérisation. Ouvrez simplement vos fenêtres pour améliorer la circulation de l'air et rafraîchir l'air intérieur.

Élimination écologique

Si vous avez des bombes aérosols vides, recyclez les bombes perforées avec de la ferraille ou dans un programme communautaire distinct spécifié pour les aérosols. S'il peut contenir des déchets dangereux comme de la peinture ou des solvants, ou s'il reste encore du produit, il doit être traité comme un déchet dangereux, selon l'EPA. Contactez votre bureau local de gestion des déchets pour plus d'informations sur l'élimination des déchets dangereux dans votre région.

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