Ce serpent est-il venimeux?

Si vous tombez sur un serpent pendant le jardinage ou la randonnée, il y a de fortes chances que vous ne sachiez pas s'il est venimeux à première vue. Si vous pouvez résister à l'envie de courir ou de le tuer, regardez plus longtemps. Une vérification visuelle aidera à déterminer si le serpent représente un danger. À une distance sécuritaire, regardez:

1. La forme de sa tête. C'est l'indication la plus simple et la plus évidente de savoir si un serpent est venimeux ou non venimeux. La tête d'un serpent venimeux est généralement triangulaire ou en forme de flèche. Les exceptions sont le serpent à venin non venimeux - qui peut aplatir sa tête lorsqu'il est menacé - et le serpent corail.

2. Ses yeux. Les serpents venimeux ont généralement une pupille verticale, elliptique (semblable à un chat), tandis que la pupille d'un serpent non venimeux sera ronde et située au centre de ses yeux. Mais il y a quelques exceptions à cette règle générale, a déclaré Ross Baker, propriétaire et fondateur d'Oxbow Reptile à Duvall, Washington. Parmi ces exceptions figurent les serpents de nuit (Hypsiglena). Regardez également pour voir s'il y a une fosse, ou un trou, entre les yeux et les narines du serpent ou sur les côtés des yeux. Un serpent venimeux a une fosse ou des fosses thermosensibles qui lui permettent de localiser des proies à sang chaud, même dans l'obscurité. Les serpents non venimeux n'ont pas ces fosses sensorielles spécialisées.

3. Sa queue. La plupart des serpents venimeux ont une seule rangée d'écailles sur le dessous de la queue. Le serpent corail venimeux est une exception car il a une double rangée. Une double rangée est courante dans la plupart des serpents non venimeux. (Cette méthode d'identification est mieux effectuée sur une peau qui a été perdue, pas sur un serpent vivant!)

La plupart des gens peuvent avoir besoin de courage pour effectuer des tests sur le terrain comme ceux-ci. "La peur des serpents est l'une des deux phobies les plus courantes", a déclaré Judy DeLoache, professeur de psychologie à l'Université de Virginie. DeLoache a mené une étude avec un collègue sur ce qui rend les gens si effrayés par ces créatures rampantes.

Les études UVA ont montré à quelle vitesse les gens peuvent détecter un serpent avant autre chose. Dans un cas où huit photographies de fleurs et une photo d'un serpent ont été placées sur un écran d'ordinateur, les gens verraient le serpent plus vite qu'ils ne verraient les fleurs, a déclaré DeLoache. Dans une deuxième étude impliquant de très jeunes enfants, les enfants ont associé des voix effrayées à des serpents plus qu'à d'autres créatures.

DeLoache pense qu'il y a deux raisons principales pour lesquelles les humains ont peur des serpents. "Les serpents ont une forme corporelle et un modèle de mouvement uniques qui ne ressemblent à aucune autre créature", a-t-elle déclaré. "Les gens ont peur et appréhendent des choses qui sont très originales."

Frank Allen, biologiste de la faune au Département de la conservation de l'Alabama à Scottsboro, en Alabama, dit qu'il connaît même des biologistes de la faune qui ont peur des serpents. "C'est ironique, ils ont même réussi grâce à un programme sur la faune", a-t-il déclaré. "Mais", a-t-il ajouté, "il n'y a aucune raison légitime d'avoir peur des serpents."

Les serpents, souligne-t-il, sont utiles aux humains à bien des égards et jouent des rôles importants dans l'environnement naturel. D'une part, ils aident à contrôler les rongeurs et autres ravageurs, dont certains pourraient transmettre des maladies aux humains. "J'adore voir un serpent rat dans ma grange", a-t-il déclaré. "Ils sont également une source de nourriture pour les rapaces comme le faucon à queue rouge."

Pour vous aider à déterminer si un serpent que vous pourriez rencontrer de manière inattendue est celui que vous voudrez peut-être garder à une distance saine ou bienvenu dans votre jardin ou votre dépendance, voici une brève description de certains des serpents venimeux et non venimeux les plus courants aux États-Unis. .

Tout d'abord, les serpents venimeux

Seuls environ 14% à 16% de tous les serpents sont venimeux, a déclaré Baker. Aux États-Unis, les humains subissent environ 8000 piqûres de serpents venimeux chaque année, selon l'American International Rattlesnake Museum à Albuquerque, au Nouveau-Mexique. Parmi ceux-ci, une moyenne de 12 par an, moins de 1%, entraîne la mort. Beaucoup plus de personnes meurent chaque année des piqûres d'abeilles, des éclairs ou presque de toute autre raison.

Crotales

Les crotales représentent la plupart des blessures par morsure de serpent en Amérique du Nord. (Photo: Clinton et Charles Robertson [CC BY 2.0] / Flickr)

Nombre d'espèces: 32, avec 65 à 70 sous-espèces.

Description : Les crotales ont une queue qui se termine par un hochet ou un hochet partiel, d'où ils tirent leur nom. Le hochet est composé d'anneaux imbriqués de kératine (le même matériau que nos ongles sont faits). Les crotales avertissent d'une attaque imminente en faisant vibrer le hochet, ce qui crée un sifflement fort. Un serpent à sonnette a deux «fosses» thermosensibles, une de chaque côté de sa tête.

Répartition: Amérique du Nord et Amérique du Sud. La plupart des serpents à sonnettes sont concentrés dans le sud-ouest des États-Unis.

Habitat: Les crotales préfèrent une gamme diversifiée d'habitats secs, notamment des prairies, des broussailles, des collines rocheuses, des déserts et des prairies.

Ce que vous devez savoir : les morsures de crotales sont la principale cause de blessures par morsure de serpent en Amérique du Nord et causent environ 82% des décès. Cependant, les serpents à sonnettes piquent rarement à moins d'être provoqués ou menacés. Si elles sont traitées rapidement, les piqûres sont rarement fatales.

Copperheads

Les Copperheads mordent lorsqu'ils sont provoqués, mais leurs piqûres sont rarement mortelles. (Photo: Charles Barilleaux [CC BY 2.0] / Flickr)

Nombre d'espèces : Il existe cinq sous-espèces. La tête de cuivre du nord (Ac mokasen) a la plus grande aire de répartition, habitant une zone allant du nord de la Géorgie et de l'Alabama au nord du Massachusetts et à l'ouest de l'Illinois. Ils sont parfois appelés mocassins Highland en raison de leur habitat Highland. Le mot amérindien pour ces serpents est mokasen.

Description : Les Copperheads ont une tête cuivrée non marquée et des corps épais brun rougeâtre et cuivré avec des bandes croisées marron marron qui se resserrent vers la ligne médiane. Leur fosse sensible à la température est de chaque côté de la tête entre l'œil et la narine. Les jeunes têtes de cuivre ont une queue à pointe jaune soufre. Ils atteignent environ 30 pouces de long, bien que les longueurs moyennes et maximales puissent être très différentes, a déclaré Baker.

Répartition: la Florida Panhandle au nord jusqu'au Massachusetts et à l'ouest jusqu'au Nebraska.

Habitat: Zones terrestres à semi-aquatiques, qui comprennent des coteaux rocheux et des zones humides. Il est également connu que les Copperheads occupent des tas de bois ou de sciure de bois abandonnés et pourris.

Ce que vous devez savoir : les Copperheads sont les plus actifs d'avril à fin octobre, diurnes au printemps et en automne et nocturnes en été. De nombreuses morsures de serpent sont attribuées à des têtes de cuivre, mais les piqûres sont rarement mortelles. Les piqûres se produisent lorsque des gens marchent ou touchent accidentellement le serpent, qui a tendance à être bien camouflé dans ses environs. Parfois, au toucher, ils émettent un musc qui sent le concombre.

Cottonmouths

Les Cottonmouths sont des serpents qui se tiennent debout et qui aiment bronzer sur les rochers et les bûches. (Photo: JaxStrong [CC BY 2.0] / Flickr)

Nombre d'espèces: Il existe trois sous-espèces: l'est, la Floride et l'ouest de la gueule de coton.

Description : Le dos est olive foncé ou noir, le ventre est plus pâle. Sur les jeunes serpents, le dos est marqué par des bandes aux bords sombres et aux centres plus pâles. Ce schéma est généralement perdu chez les personnes âgées. Le museau est toujours pâle et il y a généralement une ligne verticale sombre par chaque narine. Le schéma de formation de bandes chez les jeunes peut être frappant. Les bouches de coton nouveau-nés ont des extrémités de queue aux couleurs vives, qui ressemblent à un ver. La longueur moyenne est de 30 à 48 pouces, mais peut parfois atteindre 74 pouces.

Répartition: les Cottonmouths se trouvent principalement dans le sud-est des États-Unis, du sud de la Virginie à la Floride et de l'ouest à l'est du Texas.

Habitat: Ce sont des serpents semi-aquatiques et peuvent être trouvés près de l'eau et des champs. Ils habitent les eaux saumâtres et se trouvent couramment dans les marécages, les ruisseaux, les marais et les fossés de drainage. Ils vivent également au bord des lacs, des étangs et des ruisseaux et des eaux lents. Ils se dorent sur les branches, les bûches et les pierres au bord de l'eau.

Ce que vous devez savoir : Beaucoup de gens connaissent ce serpent comme le mocassin d'eau. "C'est l'un des rares serpents d'Amérique du Nord avec deux noms couramment utilisés", a déclaré Baker. Les Cottonmouths ne sont généralement pas agressifs et n'attaqueront que s'ils sont agités. Le serpent, cependant, "se tiendra debout", enroulant son corps et menaçant qui ou quoi l'a alarmé avec sa bouche grande ouverte et ses crocs exposés, montrant la doublure blanche de sa bouche, d'où il tire son nom commun, la bouche de coton.

Serpent de corail oriental

Le serpent de corail oriental est une espèce recluse qui préfère se cacher dans les débris et les marécages. (Photo: Patrick K. Campbell / Shutterstock)

Genre / espèce : Il existe deux espèces de serpents coralliens aux États-Unis, l'Est (Micrurus fulvius) et le Sonoran (Micruroides euryxanthus).

Description : Les adultes mesurent généralement de 20 à 30 pouces de long. La tête est noire, suivie d'un large anneau jaune. Le corps a de larges anneaux rouges et noirs séparés par des anneaux jaunes étroits (parfois des anneaux blancs). Les anneaux continuent autour du ventre du serpent. La queue est noire et jaune sans anneaux rouges. La pupille est ronde.

Sosies inoffensifs : Deux serpents non venimeux, le serpent royal écarlate (Lampropeltis elapsoides) et le serpent écarlate (Cemophora cocinnea), sont souvent confondus avec le serpent de corail de l'Est. Voici comment faire la différence. Le serpent de corail oriental a un museau noir, tandis que le serpent royal écarlate et le serpent écarlate ont des museaux rouges. Les anneaux du serpent corail oriental et de la couleuvre royale écarlate font le tour du corps, mais le serpent écarlate a un ventre de couleur claire complètement solide. Une autre façon de faire la différence entre les mimiques inoffensifs et le serpent de corail oriental est de se souvenir de ces rimes mnémoniques:

«Si le rouge touche le jaune, il peut tuer un camarade.» (Serpent corail oriental)

«Si le rouge touche le noir, c'est un ami de Jack. (serpent royal écarlate ou serpent écarlate)

Aire de répartition: Le serpent de corail oriental se rencontre dans toute la Floride, au sud dans les Keys de la Floride supérieure. En dehors de la Floride, on le trouve du nord au sud-est de la Caroline du Nord et de l'ouest à l'est du Texas et au nord-est du Mexique.

Habitat : Cette espèce occupe une variété d'habitats, des bois plats secs et bien drainés et des zones de broussailles aux hamacs bas et humides et aux bordures des marécages. Ils sont assez secrets et se trouvent généralement sous les débris et dans le sol. Parfois, ils se trouvent en plein air et ont même été vus grimper sur les troncs de chênes vivants. Un bon nombre d'entre eux sont retournés lorsque les bois plats de pin sont bulldozers, en particulier dans le sud de la Floride.

Ce que vous devez savoir : Parce que le serpent de corail oriental est un parent des cobras de l'Ancien Monde, les gens croient que sa morsure est presque toujours fatale. Bien que sa morsure soit grave et devrait recevoir des soins médicaux immédiats, les statistiques suggèrent que la morsure du serpent de corail oriental est moins menaçante que la morsure d'un serpent à sonnettes à dos de diamant. "Les serpents coralliens ont de très petits" crocs fixes "qui sont généralement trop petits pour pénétrer la peau humaine", a déclaré Baker. "Leur venin contient des neurotoxines puissantes, contrairement à la plupart des vipères à noyau qui produisent principalement une hémotoxine."

Serpents non venimeux

La plupart des serpents du monde sont cliniquement non venimeux. Cela signifie qu'ils ne produisent pas de toxine cliniquement significative pour les humains. De nombreux serpents non venimeux tuent leurs proies par constriction, leur évitant littéralement la vie.

Roi serpent

Non seulement les serpents royaux ne sont pas venimeux, mais ils aiment manger des serpents venimeux. (Photo: Andreas März [CC BY 2.0] / Flickr)

Genre / espèce: La couleuvre royale appartient au genre Lampropeltis. Il existe cinq espèces et 45 sous-espèces.

Description: Les serpents royaux ont des motifs de rayures, de bandes ou de taches aux couleurs vives. Les couleurs incluent le jaune, le rouge, le brun et l'orange.

Répartition: la couleuvre royale est parmi les espèces de serpents les plus répandues aux États-Unis. Ils se trouvent à travers le pays sont également dans le sud du Canada et le centre du Mexique. Une espèce, la couleuvre royale de Californie (Lampropeltis getulus californiae), se trouve en Californie comme son nom l'indique.

Habitat: affleurements rocheux, flancs de coteaux broussailleux, vallées fluviales, bois, champs et forêts de pins.

Ce que vous devez savoir: Le motif de couleur de la couleuvre royale écarlate (Lampropeltis triangulum elapsoides) ressemble à celui du serpent venimeux du corail oriental ( Micrurus fulvius) . Pour faire la différence, souvenez-vous de la rime rouge sur jaune rouge sur noir dans la description du serpent corail. Les serpents royaux sont les favoris des animaux de compagnie en raison de leurs couleurs vives. Parce qu'ils sont très résistants au venin, ils tuent et mangent souvent des serpents venimeux tels que des serpents à sonnette, des cuivres et des bouches de coton. Ils rendent un autre service précieux en aidant à contrôler les populations de rongeurs.

Serpent des blés

Les serpents de maïs sont souvent confondus avec des épis cuivrés. (Photo: Mike Wesemann [domaine public] / Wikimedia Commons)

Genre / espèce: Elaphe guttata

Description: Les serpents de maïs sont minces et varient en longueur de 24 à 72 pouces. Ils sont généralement orange ou jaune brunâtre, avec de grandes taches rouges bordées de noir au milieu du dos. Ils ont des rangées alternées de marques noires et blanches qui ressemblent à un motif en damier sur leur ventre. Une variation considérable se produit dans la coloration et les motifs des serpents individuels, en fonction de l'âge du serpent et de la région du pays où il se trouve. Les nouveau-nés manquent beaucoup de la coloration vive des adultes.

Répartition: Les serpents de maïs se trouvent dans l'est des États-Unis, du sud du New Jersey au sud en passant par la Floride, vers l'ouest en Louisiane et dans certaines parties du Kentucky. Ils sont les plus abondants en Floride et dans le sud-est.

Habitat: La couleuvre à collier se trouve dans les bosquets boisés, les coteaux rocheux, les prairies, les boisés, les granges et les bâtiments abandonnés.

Ce que vous devez savoir: les serpents de maïs sont souvent confondus avec des épinards et tués. Ce sont les espèces de serpents les plus élevées pour les animaux domestiques. On pense que leur nom provient de la similitude des marques sur le ventre avec le motif en damier des grains de maïs ou de maïs indien. Ils sont parfois appelés le serpent à rat rouge.

Couleuvre

Les couleuvres rayées sont venimeuses, mais leur venin n'affecte pas les humains. (Photo: Wilson44691 [domaine public] / Wikimedia Commons)

Genre / espèce: La couleuvre rayée appartient au genre Thamnophis. Il existe 28 espèces et encore plus de sous-espèces.

Description: Ces serpents ont une couleur de fond marron et des rayures longitudinales de couleurs rouge, jaune, bleu, orange ou blanc. Ils ont également des rangées de taches entre les rayures. Leur nom vient des rayures qui ressemblent à une jarretière.

Aire de répartition: on les trouve dans toute l'Amérique du Nord, de l'Alaska au Nouveau-Mexique.

Habitat: Les couleuvres rayées sont semi-aquatiques et préfèrent les habitats proches de l'eau.

Ce que vous devez savoir: s'il est dérangé, un serpent jarretière peut s'enrouler et frapper, mais il cache généralement sa tête et fait battre sa queue. Les couleuvres rayées ont longtemps été considérées comme non venimeuses, mais des découvertes récentes ont révélé qu'elles produisent en fait un venin neurotoxique léger. Cependant, le venin n'est pas mortel pour les humains et il leur manque également un moyen efficace de le délivrer.

Coureur noir

Les morsures du coureur noir ne sont pas dangereuses, mais elles font mal. (Photo: Hans Hillewaert [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Genre / espèce: Coluber constrictor priapus

Description: Ces serpents sont généralement minces avec un côté dorsal noir de jais avec un ventre gris et un menton blanc. Ces serpents sont parfois tués parce que les gens confondent le menton blanc avec la bouche blanche de la bouche de coton venimeuse.

Répartition: Le serpent de course noir se trouve principalement dans le sud des États-Unis.

Habitat: Également connu sous le nom de coureur bleu, coureur bleu et coureur noir, ce serpent a tendance à vivre dans les zones boisées. Cela comprend les zones boisées, les broussailles, les fourrés, les champs et les plus grands jardins que l'on trouve dans les cours de banlieue.

Ce que vous devez savoir : ce sont des serpents qui se déplacent rapidement, d'où leur nom. Ils utiliseront leur vitesse pour échapper aux situations les plus menaçantes. S'ils sont acculés, cependant, ils peuvent se battre vigoureusement et mordre fort et à plusieurs reprises. Les piqûres ne sont pas dangereuses, mais douloureuses. S'ils se sentent menacés, ils sont également connus pour accuser les gens de les effrayer ou de faire vibrer leur queue dans les feuilles et l'herbe afin d'imiter le son d'un serpent à sonnettes.

Serpent à collier

Le serpent à collier est une créature nocturne à caractère non agressif. (Photo: Benny Mazur [CC BY 2.0] / Flickr)

Genre / espèce: Diadophis punctatus

Description: Les serpents à collier sont olive solide, brun, gris bleuâtre à noir, cassés avec une bande de cou distincte jaune, rouge ou jaune-orange. Quelques populations du Nouveau-Mexique, de l'Utah et d'autres endroits n'ont pas la bande distinctive. Dans certains cas, les bandes peuvent être difficiles à distinguer ou peuvent être de couleur crème plutôt que orange vif ou rouge. Ce sont principalement de petits serpents, a déclaré Baker. "Le plus grand, le collier royal, peut atteindre 34 pouces", a-t-il ajouté.

Aire de répartition: Le serpent à collier se trouve dans une grande partie des États-Unis, du centre du Mexique et du sud-est du Canada.

Habitat: Forêts humides, prairies, coteaux, chaparral à ruisseaux désertiques.

Ce que vous devez savoir: Les serpents à collier sont rarement vus pendant la journée car ils sont secrets et nocturnes. Ils sont légèrement venimeux, mais leur nature non agressive et leurs petits crocs orientés vers l'arrière ne représentent qu'une faible menace pour les humains. Ils sont surtout connus pour leur posture de défense unique consistant à boucler leur queue, exposant leur rouge-orange vif en arrière lorsqu'ils sont menacés.

Serpent d'eau brun

Les serpents d'eau brune mordent s'ils sont provoqués, mais n'ont pas de venin à infliger à leur cible. (Photo: BirdPhotos.com [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Genre / espèce: Nerodia taxispilota

Description: Il s'agit d'un serpent au corps lourd avec un cou nettement plus étroit que sa tête. Dorsalement, il est brun ou brun rouillé avec une rangée d'environ 25 taches carrées noires ou brun foncé sur le dos. De petites taches similaires alternent sur les côtés. Ventralement, il est jaune fortement marqué de noir ou de brun foncé.

Aire de répartition: le serpent d'eau brune est endémique des régions côtières inférieures du sud-est des États-Unis, du sud-est de la Virginie, en passant par la Caroline du Nord, la Caroline du Sud et la Géorgie, jusqu'au nord et à l'ouest de la Floride (côte du golfe), puis à l'ouest par l'Alabama et le Mississippi, jusqu'à Louisiane.

Habitat: Ils peuvent être trouvés dans une variété d'habitats aquatiques, mais sont plus communs dans les eaux qui coule comme les rivières, les canaux et les criques de cyprès d'eaux noires. En raison de leur préférence pour les poissons comme proies, ils sont largement limités aux plans d'eau permanents, y compris les grands réservoirs. L'habitat idéal comprend une végétation abondante en surplomb, des chicots émergents ou des berges rocheuses où ils peuvent se prélasser.

Ce que vous devez savoir: les serpents d'eau bruns sont des grimpeurs compétents et se prélassent souvent sur une végétation aussi haute que 20 pieds au-dessus de l'eau. S'ils sont surpris, ils tomberont à l'eau et pourraient accidentellement se retrouver dans un bateau qui passe. Bien que non venimeux, ils sont souvent confondus avec un serpent venimeux et n'hésiteront pas à frapper s'ils sont acculés. Ils peuvent infliger une morsure douloureuse.

Serpent vert rugueux

Le serpent vert rugueux mord rarement et se glisse même jusqu'aux humains. (Photo: Ltshears [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Genre / espèce: Opheodrys aestivus

Description: Le serpent vert rugueux est vert irisé brillant au-dessus et a un ventre jaunâtre, ce qui lui confère un excellent camouflage dans la végétation verte. Il est appelé "rugueux" car ses écailles se détachent légèrement.

Répartition: Le serpent vert rugueux se trouve dans tout le sud-est des États-Unis, de la Floride au nord du New Jersey, en Indiana et de l'ouest au centre du Texas. On le trouve couramment dans le Piémont et la plaine côtière de l'Atlantique, mais pas dans les hautes altitudes des Appalaches. On le trouve également dans le nord-est du Mexique, notamment dans l'État de Tamaulipas et dans l'est de Nuevo León.

Habitat: zones ensoleillées, buissons bas et végétation dense près de l'eau. Ils grimpent fréquemment dans les buissons, les vignes et les petits arbres et sont rarement au sol. Capables d'attraper des proies dans les airs, ils chassent pour se nourrir le jour et dorment la nuit. Les serpents verts bruts sont d'excellents nageurs, utilisant souvent l'eau pour échapper aux prédateurs. "C'est l'un des rares serpents qui se nourrissent principalement d'insectes", a déclaré Baker.

Ce que vous devez savoir: Le serpent vert rugueux est docile et permet souvent une approche rapprochée par les humains. Il mord rarement.

Coachwhip de l'Est

Le canapé oriental est un serpent nerveux qui tremblera lorsqu'il aura peur. (Photo: Jay Ondreicka / Shutterstock)

Genre / espèce: Masticophis flagellum flagellum

Description: C'est l'un des plus grands serpents indigènes d'Amérique du Nord. Les adultes sont longs et minces, allant de 50 à 72 pouces. Le plus long record était de 102 pouces. La tête et le cou sont généralement noirs, passant à bronzer en arrière. Certains spécimens peuvent ne pas avoir la pigmentation foncée de la tête et du cou. Ils ont des écailles et une coloration lisses qui donnent l'apparence d'un fouet tressé, d'où le nom commun.

Gamme: Le coachwhip oriental se trouve dans toute la Floride, à l'exception des Florida Keys et du Texas, de l'Oklahoma et du Kansas, de l'est à la Caroline du Nord. Cependant, il est absent de la plupart du delta du Mississippi.

Habitat : On peut le trouver dans une grande variété d'habitats, mais il est plus abondant dans la plaine côtière du sud-est. L'habitat privilégié comprend les forêts de pins sablonneux, les bois plats de pin-palmier, les clairières de cèdre, les ruisseaux, les marais et les marécages.

Ce que vous devez savoir : ce serpent est considéré comme très nerveux en partie parce que parfois, lors de sa première rencontre, il fait vibrer nerveusement sa queue et frappe pour tenter de faire fuir une menace. Cependant, la plupart du temps, il fuira rapidement. L'un de ses traits les plus remarquables est la vitesse à laquelle il se déplace, le long du sol ou à travers la végétation.

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