Ce simple filtre à eau en papier élimine les contaminants comme les affaires de personne

De nos jours, toutes les innovations de la Silicon Valley n'impliquent pas de voitures autonomes, de robots de garde de sécurité et d'assistants personnels virtuels compromettant la confidentialité. De temps en temps, une merveille de basse technologie émerge, une création de nouvelle génération qui promet d'être à la fois révolutionnaire et améliorant la vie avec un adaptateur secteur, un écran numérique ou une once d'intelligence artificielle.

C'est le cas de Mesopaper, un nouveau filtre à eau en papier sans fioritures, bon marché, pratique et ingénieusement simple. Normalement, la plupart des filtres robustes utilisés pour piéger les polluants de l'air et de l'eau nécessitent des produits chimiques, de l'électricité, des pièces en plastique, de la pression et des pièces supplémentaires qui peuvent ne pas être facilement accessibles dans les situations d'urgence lorsque vous en avez le plus besoin.

Composé de trois couches de fibre de bambou incrustées de granules céramiques qui captent les contaminants (plus en un peu), Mesopaper est présenté comme étant plus efficace et plus facile à utiliser que les techniques standard de filtration de l'air et de l'eau (osmose inverse, filtration UV, traitement chimique ) tout en offrant des économies de plus de 80%.

Comme l'explique Adele Peters pour Fast Company, Mesopaper fonctionne un peu comme un filtre à café. Pour nettoyer l'eau, placez simplement le papier sur une cruche ou un verre et versez de l'eau à travers. C'est tout. Au fur et à mesure que l'eau se déplace dans le papier, les virus, les bactéries, les éléments radioactifs et les polluants comme le plomb, l'arsenic et le mercure sont éliminés tout en laissant passer les minéraux bénéfiques. Selon Mesofilter, la startup basée à San Jose derrière l'innovation, le processus de filtration en une seule étape prend 0, 15 seconde tout en éliminant 99% des métaux lourds et 99, 9999% des virus. Un pied carré de Mesopaper peut éliminer les contaminants de 10 gallons d'eau.

Lorsque Mesopaper atteint la fin de sa durée de vie, l'eau cessera simplement de passer, comme les autres filtres qui ont été remplis littéralement. Et parce que le filtre scelle les polluants à l'intérieur et les rend inertes, Mesopaper ne nécessite aucune sorte d'élimination spéciale pour l'empêcher de lessiver et de causer des ravages environnementaux supplémentaires - il est biodégradable et peut être jeté avec les ordures ménagères.

«Tout le monde mérite d'avoir accès à une eau propre et salubre, mais les méthodes de filtration actuelles sont coûteuses, produisent souvent des boues toxiques et des eaux usées et / ou nécessitent de grandes quantités d'électricité, ce qui rend impossible l'approvisionnement en eau potable d'une grande partie de la population mondiale». dit Liangjie Dong, co-fondateur et scientifique en chef de Mesofilter, dans un communiqué de presse. «Notre objectif avec Mesopaper est d'apporter de l'air et de l'eau propres à n'importe qui, n'importe où.»

Et Dong signifie vraiment n'importe où. Les applications potentielles du filtre en bambou polyvalent et à action rapide sont nombreuses: scénarios de secours en cas de catastrophe lorsqu'un approvisionnement en eau municipal a été compromis ou interrompu; contextes industriels à grande échelle dans lesquels de grandes quantités d'eaux usées sont générées; camping et excursions en plein air où la situation de l'eau potable est un peu incertaine; et les exploitations agricoles traitant de grandes quantités de ruissellement d'irrigation pollué qui pourraient potentiellement être réutilisées. L'entreprise voit même son produit utilisé dans des installations d'énergie nucléaire pour purifier les eaux souterraines toxiques.

Nanotechnologie inspirée du nez

Une machine maigre, méchante et zappant les polluants aussi simple que Mesopaper n'a pas éclos du jour au lendemain, puis s'est précipitée sur le marché. (Vous pouvez acheter un ensemble de six filtres sur Amazon.com pour 6, 99 $, ce qui en fait un ajout abordable aux kits d'urgence domestique. Il existe des quantités limitées à ce jour.) Il peut être simple à utiliser, mais plutôt complexe La technologie derrière Mesopaper a mis plus d'une décennie à se développer.

Comme le précise Fast Company, Dong a d'abord conçu l'idée d'une technologie de filtration en une étape à faible coût en tant qu'étudiant à l'Université d'Hawaï en 2005. Sur une période de 12 ans, il a peaufiné et perfectionné le concept, y travaillant même. (ou y penser, du moins) alors qu'il était emprisonné pendant neuf mois dans une prison chinoise pour avoir écrit un article de blog sur la pollution de l'eau qui a frotté les fonctionnaires dans le mauvais sens. La dernière étape consistait à marier son innovation avec un filtre en papier direct au consommateur.

Cela dit, une grande partie du développement du filtre a tourné autour de l'arme secrète de Mesoopaper: les granules de céramique susmentionnés. Pris en sandwich entre deux couches de fibre de bambou, les granulés d'argile naturelle itty-bitty sont à l'origine de la technologie de filtration brevetée MesoNose de la startup, ainsi nommée en raison de ses similitudes avec le pouvoir de piégeage des polluants du schnoz humain. D'une taille de seulement 40 à 50 nanomètres, les granules d'argile naturelle sont recouverts de millions de pores - ou «nez» - qui contiennent de minuscules aiguilles de fer qui agissent comme des crochets pour piéger et immobiliser les virus et les contaminants microscopiques, tout comme les poils du nez.

Le mésopapier est incrusté de minuscules granules à «nez» qui piègent les virus, les métaux lourds et d'autres éléments dangereux pour la santé présents dans l'eau. (Photo: mésofiltre)

Dong espère que ses filtres «nez» éliminant les polluants finiront par baisser davantage de prix afin qu'ils puissent être utilisés dans les régions en développement où l'eau potable propre et salubre est rare ou inexistante. Selon des estimations partagées par Mesofilter, plus d'un tiers de la population mondiale n'aura pas accès à l'eau potable d'ici 2025. Dong souhaite également voir la technologie appliquée à la filtration de l'air étant donné que Mesopaper peut également facilement nettoyer l'air obstrué par des polluants en plus à l'eau contaminée.

«Les contaminants radioactifs dans l'eau menacent des centaines de millions de vies chaque jour, en particulier dans les pays en développement», a déclaré Boris Faybishenko, scientifique au California National Lawrence Berkeley National Laboratory. «Il existe un énorme besoin de solutions simples pour traiter l'eau contaminée par l'uranium et le radium. Que ce soit pour l'eau potable d'une maison rurale ou pour une station d'épuration communautaire, Mesopaper rend l'eau potable propre et sûre accessible à tous. "

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