Ces 8 villes qui coulent sont les plus susceptibles d'être avalées par la montée des mers

Lorsque vous entendez parler des villes mondiales les plus exposées au risque d'être inondées par la montée des mers, il s'agit généralement d'une liste assez standard: New York, Boston, Miami Beach, Venise, La Nouvelle-Orléans, Rio De Janeiro et toute une bande d'eau gorgée d'eau mais sobrement préparée Les Pays-Bas font généralement la coupe.

Et il y a effectivement de bonnes raisons de s'inquiéter - et d'agir - dans chacune de ces villes vulnérables. Mais un nouveau document d'information publié par l'organisme de bienfaisance basé à Londres, Christian Aid, révèle que les villes côtières qui sont déjà en train de couler sont encore plus à risque d'être touchées par l'élévation du niveau de la mer alimentée par le changement climatique.

Sur quatre continents, huit des villes qui coulent le plus à risque identifiées par Christian Aid - Londres, Shanghai, Bangkok, Houston, Jakarta, Manille, la capitale bangladaise de Dacca et la ville nigériane de Lagos - abritent collectivement plus de 83 millions de personnes . Ce nombre est sûr d'augmenter de façon exponentielle alors que les centres urbains mondiaux continuent d'éclater. Selon le rapport, 59% de la population mondiale vivra dans des villes d'ici 2030. L'Asie a connu - et continuera de connaître - la croissance urbaine la plus rapide. Actuellement, 54% de la population asiatique réside dans des zones côtières basses et sujettes aux tempêtes.

Intitulé "Sinking Cities, Rising Seas", le document a été publié juste avant le rapport spécial historique du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) des Nations Unies, qui détaille comment le monde doit travailler ensemble pour limiter l'augmentation des températures mondiales à 1, 5 degré Celsius. au-dessus des niveaux préindustriels afin d'éviter une certaine catastrophe climatique. (La solution courte et unique: la réduction immédiate et agressive des émissions de gaz à effet de serre avec une coordination mondiale sans précédent.) S'il n'est pas limité, le niveau de la mer pourrait monter jusqu'à 40 centimètres - près de 16 pouces - dans les prochaines décennies. Et comme l'explique Christian Aid, une augmentation de 2 degrés Celsius du réchauffement climatique "nous entraînerait dans un régime climatique sans précédent dans l'histoire humaine".

Écrit le Dr Katherine Kramer, responsable mondial de Christian Aid pour le changement climatique et auteur principal de "Sinking Cities, Rising Seas:"

Même avec le réchauffement climatique actuel de 1 degré Celsius, les vulnérabilités aux impacts climatiques deviennent de plus en plus évidentes - comme dans la vague de chaleur de l'hémisphère nord de cette année et les tempêtes catastrophiques de Mangkhut et Florence.

Des efforts collectifs, collaboratifs et sans précédent pour limiter le réchauffement en réduisant les émissions de gaz à effet de serre aussi rapidement et profondément que possible, conformément à la limitation du réchauffement à 1, 5 degrés Celsius avec une forte probabilité, sont essentiels pour réduire cette vulnérabilité climatique. Cela exigera du monde qu'il n'atteigne aucune émission nette5 d'ici 2050.

Kramer poursuit en expliquant que les huit villes mondiales utilisées comme études de cas dans le rapport ont toutes accru la "vulnérabilité globale à l'élévation du niveau de la mer et aux ondes de tempête dommageables" du fait qu'elles s'enfoncent bien dans la terre. Certaines villes, comme Jakarta, ont perdu leurs précieux moyens naturels de protection contre les inondations au profit d'un développement effréné. Des facteurs supplémentaires comme une mauvaise planification exacerbent une situation déjà désastreuse tandis que «le changement climatique agit comme un multiplicateur supplémentaire des vulnérabilités existantes et futures».

"Ces métropoles mondiales peuvent sembler solides et stables, mais c'est un mirage", a déclaré Kramer à The Guardian. "À mesure que le niveau de la mer monte, ils sont de plus en plus menacés et sous l'eau".

Voici un aperçu des huit villes mises en lumière dans "Sinking Cities, Rising Seas" avec des informations sur les raisons pour lesquelles elles coulent, les enjeux et comment elles ont pris des mesures, le cas échéant.

Houston

Un tentaculaire et bas Houston a été ravagé par les inondations déclenchées par l'ouragan Harvey, un indicateur de pluie mortel en 2017. (Photo: Revolution Messaging / Flickr)

Située sur les rives du Buffalo Bayou et de ses affluents, Houston, la plus grande ville du Texas et la quatrième ville la plus peuplée des États-Unis, creuse à plat s'enfonce aussi vite que la mer monte. À peine grinçant au-dessus du niveau de la mer, la topographie de Houston est naturellement précaire. Mais les activités humaines telles que l'extraction des eaux souterraines à l'échelle industrielle et, plus particulièrement, la production de pétrole et de gaz n'ont fait que couler et affaisser cette métropole dynamique et diversifiée du Texas - un phénomène connu sous le nom de subsidence -.

"Ironiquement, être un producteur de fossiles mine la résilience déjà limitée de Houston aux impacts climatiques, y compris l'élévation du niveau de la mer", écrit Kramer.

Au total, la région de Houston-Galveston a coulé un total de 105, 9 pouces au cours des décennies. Actuellement, les sections nord-ouest de la ville s'enfoncent le plus rapidement à un rythme d'environ 2 pouces par an. Houston, nous avons vraiment un problème.

Jakarta

À Jakarta, l'extraction extensive des eaux souterraines et une ligne d'horizon verticale dense en font une paire particulièrement périlleuse. (Photo: Ya, saya inBaliTimur / Flickr)

La capitale indonésienne de Jakarta détient la distinction douteuse en tant que ville qui coule le plus rapidement au monde avec un clip d'environ 10 pouces par an. Selon le rapport, environ 40% de la ville tentaculaire se trouve désormais sous le niveau de la mer.

La principale raison pour laquelle cette ville de près de 10 millions d'habitants coule - et coule si vite - est relativement simple: l'absence d'un réseau fiable d'eau courante a conduit à une prépondérance de puits privés illégaux utilisés par les habitants de Jakarta pour extraire les eaux souterraines. Et ce sont ces puits qui ont drainé des aquifères souterrains et ont provoqué une telle affaissement dramatique ... "comme dégonfler un coussin géant en dessous [la ville]", a écrit le New York Times de Jakarta une descente "surréaliste rapide" en 2017. "Les rivières coulent parfois en amont, des pluies ordinaires inondent régulièrement les quartiers et les bâtiments disparaissent lentement sous terre, avalés par la terre. "

Et ce n'est pas le seul problème. La ligne d'horizon de Jakarta regorgeant de bâtiments imposants et de grande hauteur écrase encore plus la ville. "Alors que la perte d'eau souterraine sape Jakarta par en dessous, le poids de ses bâtiments pousse par le haut, provoquant un naufrage supplémentaire", écrit Christian Aid.

Bangkok

Bangkok est une autre métropole asiatique dont la richesse en immeubles de grande hauteur ne lui fait aucun avantage dans le département de la subsidence. (Photo: Stephanie Kraus / Flickr)

Avec une élévation qui atteint à peine cinq pieds au-dessus du niveau de la mer, les responsables gouvernementaux ont estimé en 2015 que la capitale thaïlandaise, qui s'enfonce à un peu moins d'un pouce par an, pourrait être submergée dans les 15 ans si l'eau autour de la ville ne cesse pas en hausse au rythme actuel.

Alors que l'affaissement causé par l'extraction des eaux souterraines est moins un problème qu'il ne l'était à Bangkok, le sol sous la ville s'effondre essentiellement sous le poids substantiel de son environnement bâti brossant les nuages. "Comme ailleurs, le sentiment de naufrage de Bangkok a été ironiquement aggravé par sa montée dans le ciel. Le poids même de ses bâtiments pousse dans les sédiments riverains et les compacte alors que l'eau de subsistance en est épuisée", écrit Christian Aid.

Selon le Conseil national de réforme de la Thaïlande, qui recommande de construire une immense digue autour de la ville, il y a plus de 700 bâtiments de plus de 20 étages répartis à Bangkok et plus de 4000 bâtiments de huit à 20 étages.

Londres

Les défenses contre les inondations de la Tamise à Londres sont utilisées six à sept fois par an, soit le double du montant prévu lorsque les barrières ont été achevées pour la première fois. (Photo: Jack Torcello / Flickr)

Les aquifères exploités et beaucoup trop de gratte-ciel lourds ne sont pas nécessairement à blâmer pour le fait que la capitale britannique s'enfonce progressivement. D'un point de vue géologique, c'est en grande partie l'action de l'Écosse.

Kramer explique comment un phénomène connu sous le nom d'ajustement isostatique glaciaire - un «vestige de la dernière période glaciaire» - est responsable de la lente descente de Londres, déjà sujette aux inondations. Le naufrage "est le résultat du poids des glaciers qui se sont abattus sur l'Écosse il y a 11 000 ans. Ceux-ci ont déprimé le nord et permis au sud du Royaume-Uni de monter en flèche relativement. Cependant, depuis que les glaciers du Royaume-Uni ont fondu, l'Écosse est sur le rebond, à un rythme d'environ 1 mm [0, 04 pouce] par an, et le sud du pays s'enfonce simplement dans la mer montante. "

Et il n'est pas nécessaire de regarder bien plus loin que la principale protection contre les inondations de Londres, la barrière de la Tamise, pour comprendre à quel point la situation est sombre. Construit et conçu en 1984 pour protéger Londres contre les niveaux d'inondation de 1 à 100 ans jusqu'à 2300, les ingénieurs prévoyaient que la barrière serait utilisée deux ou trois fois par an. En fait, il est vu beaucoup plus d'action et est actuellement utilisé six à sept fois par an.

Shanghai

Le typhon Khanun a déclenché des inondations catastrophiques à Shanghai et dans la province du Zhejiang en 2005. (Photo: Photos Chine / Getty Images)

Comme de nombreuses autres villes en perdition qui sont particulièrement vulnérables aux effets du changement climatique, Shanghai, la ville la plus peuplée du monde, s'enfonce sous le poids de son propre développement. Cela a été aggravé par l'extraction des eaux souterraines. Selon le rapport, les pertes totales résultant des ravages structurels que l'affaissement a causés aux bâtiments et aux infrastructures de Shanghai ont été d'environ 2 milliards de dollars de 2001 à 2010.

Shanghai, cependant, a démontré que les plans agressifs de ralentissement de l'affaissement se sont révélés efficaces. Des restrictions sur les puits privés, un système GPS pour mieux surveiller le naufrage et un éloignement plus important de l'extraction des eaux souterraines ont contribué à ralentir le taux de naufrage annuel de la ville de 3, 5 pouces à moins d'un demi-pouce.

De plus, un effort pour pomper des milliards de gallons d'eau dans des aquifères autrefois épuisés n'a pas seulement ralenti mais inversé le naufrage dans certaines régions.

Manille

Manille qui coule rapidement, qui abrite 1, 8 million de personnes, est régulièrement inondée par les tempêtes de pluie tropicales. (Photo: Ted Aljibe / AFP / Getty Images)

La capitale philippine de Manille est chaotique, vibrante et incroyablement dense. Il s'agit également d'un système de plongée rapide vérifié d'environ 4 pouces par an, soit 10 fois le taux d'élévation du niveau de la mer causé par le réchauffement climatique.

Comme l'explique Kramer, l'extraction des eaux souterraines est à nouveau le principal coupable ici: "Puisque la ville a une altitude moyenne d'environ 5 mètres [16 pieds], elle semble vivre sur du temps emprunté. La subsidence augmente non seulement le risque absolu d'inondation, mais aussi les zones touchées: les marées hautes peuvent pénétrer davantage à l'intérieur des terres et les inondations peuvent reculer plus lentement. Cela signifie qu'il y a un risque accru de salinisation des sols qui étaient auparavant fertiles. "

La production de riz à forte intensité d'eau juste au nord de la ville et l'expansion illégale et causant des inondations des étangs à poissons agricoles n'aident pas.

Lagos

Le méga projet Eko Atlantic pourrait avoir un impact néfaste sur d'autres zones côtières de Lagos lors de fortes tempêtes. (Photo: Pius Utomi Ekpe / AFP / Getty Images)

Avec une population en croissance rapide dépassant maintenant 21 millions de personnes, la ville portuaire nigériane de Lagos - la ville la plus peuplée du continent africain - est particulièrement vulnérable à la montée des mers en partie en raison d'un manque de systèmes de drainage adéquats et de l'affaissement causé par l'extraction des eaux souterraines.

Comme l'écrit Kramer, «certaines estimations suggèrent qu'une élévation du niveau de la mer de 20 cm [7, 8 pouces] pourrait faire perdre 740 000 personnes à travers le Nigéria: il est clair que la nécessité de limiter le réchauffement autant que possible est d'une importance capitale pour éviter que ces personnes ne soient à l'intérieur déplacé.

Comme le précise le rapport, la construction d'une nouvelle île artificielle nommée Eko Altantic qui est prévue en face du continent de Lagos est présentée comme une aubaine économique potentielle qui générerait de nouveaux emplois, stimulerait le tourisme et serait un atout global pour la ville sur de nombreux fronts. Cependant, beaucoup craignent que la nouvelle île, qui serait protégée par une immense digue, puisse avoir un impact néfaste sur les îles environnantes pendant les tempêtes en poussant des ondes de tempête sur elles. "Le développement non durable, combiné aux impacts climatiques, peut ne pas être une bonne combinaison pour la ville", conclut Kramer.

Dhaka

Les rues de Dacca qui coule lentement sont fréquemment inondées par des moussons saisonnières comme celle qui a provoqué ces inondations en 2014. (Photo: Munir Uz Zaman / AFP / Getty Images)

Décrite comme "une autre ville basse au bord de la rivière assaillie par un sentiment de naufrage provoqué par l'extraction non durable des eaux souterraines", la capitale du Bangladesh, Dacca, s'enfonce à un rythme d'un peu plus d'un demi-pouce par an. (Les plaques tectoniques en mouvement jouent également un rôle dans l'affaissement connu dans la région, bien que l'extraction des eaux souterraines soit la principale cause.)

Bien que le taux de chute de Dhaka ne soit pas aussi alarmant que dans certaines autres villes, la situation globale est aggravée de façon exponentielle par le fait que l'élévation du niveau de la mer dans le golfe du Bengale est 10 fois supérieure à la moyenne mondiale. Cela a amené des millions de personnes dans les zones côtières basses au sud-ouest de la ville à migrer en masse vers les bidonvilles déjà surchargés de Dacca.

À leur crédit, les autorités de la ville ont entrepris des efforts pour atténuer l'impact mortel des événements météorologiques provoquant des inondations.

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