Ces araignées paon nouvellement découvertes changeront d'avis sur les arachnides

Beaucoup de gens hésiteraient à décrire les arachnides comme "mignons", mais c'est probablement parce qu'ils n'ont jamais posé les yeux sur une araignée sauteuse de paon.

Ces araignées sauteuses australiennes sont super minuscules (seulement quelques millimètres de long), mais ce qui leur manque de taille est constitué par leur attitude et leur style naturellement flamboyants. Bien qu'ils appartiennent au genre Maratus, leur nom commun fait référence aux danses de cour distinctives semblables à des paons exécutées par les mâles lorsqu'ils essaient de courtiser une femelle, comme on le voit dans cette vidéo de compilation:

Le scientifique qui a mené la charge dans l'étude des araignées paons est le biologiste basé à Sydney Jurgen Otto, dont vous vous souvenez peut-être de sa découverte en 2015 de Sparklemuffin et Skeletorus. Otto a également identifié de nombreuses autres espèces avant et depuis, et maintenant lui et le zoologiste David Hill ont publié deux nouvelles études introduisant six nouvelles espèces d'araignées de paon, plus une nouvelle sous-espèce.

Les deux articles sont publiés dans Peckhamia, une revue "dédiée à la recherche en biologie des araignées sauteuses". Dans l'un, Otto et Hill notent que le genre Maratus a été nommé en 1878, mais ne contenait que sept espèces aussi récemment qu'en 2008. Grâce en grande partie à Otto et ses collègues, plus de 60 espèces de Maratus sont maintenant connues de la science, y compris leurs couleurs vibrantes et leurs mouvements de danse envoûtants.

Comme Otto l'écrit sur sa page Facebook, il est tombé pour la première fois sur une araignée paon en 2005, et est devenu accro en le voyant afficher ses volets colorés. "A l'époque, personne n'avait observé ce comportement, encore moins photographié ou filmé", écrit-il. "En 2008, j'ai photographié pour la première fois son exposition à la parade nuptiale, ce qui a déclenché une passion qui me soutient à ce jour. J'ai continué à trouver de nombreuses autres espèces, certaines inconnues de la science que je nomme et décris maintenant avec mon cher ami. David Hill. Mon objectif est d'en attirer autant que possible sur votre attention. "

Dans cet esprit, rencontrez quelques ajouts récents à ce spectaculaire groupe d'araignées:

Maratus gemmifer

Cette espèce, découverte dans la réserve naturelle de Karnup en Australie-Occidentale, a "une tache brillante et irisée comme une gemme sur chaque volet latéral de l'éventail mâle", selon Otto et Hill. Le nom latin gemmifer se traduit grossièrement par «portant des gemmes» en anglais.


Maratus electricus

Trouvé près du bord du lac Muir en Australie occidentale, cette espèce tire son nom des lignes parallèles rouges sur l'éventail du mâle. Comme l'écrivent Otto et Hill, ceux-ci "ressemblent à des connexions électriques sur un circuit imprimé".


Maratus nimbus

Nimbus vient d'un mot latin pour nuage. Les mâles de cette espèce ont une image unique sur leurs fans comme "un groupe de nuages ​​à travers le ciel au crépuscule", selon Otto et Hill, qui a trouvé les araignées en Nouvelle-Galles du Sud et en Australie-Méridionale.


Maratus cristatus

M. cristatus a été trouvé près de la ville côtière du Danemark, Australie occidentale. Son nom - qui signifie «huppé» ou «touffeté» en anglais - fait référence à des touffes distinctives de longues soies blanches (poils en forme de cheveux) le long du bord arrière de l'éventail du mâle.


Maratus trigonus

Recueilli au mont Lindesay en Nouvelle-Galles du Sud, le nom de cette espèce - «triangulaire» en anglais - a été inspiré par la forme triangulaire de l'éventail étendu du mâle.


Maratus sapphirus

Le nom de cette espèce a une double signification. Il se réfère à "l'apparence de saphir de l'échelle qui orne chaque volet latéral de l'éventail mâle", écrivent Otto et Hill, et à la "côte de saphir" de la Nouvelle-Galles du Sud, où il a été découvert.


Maratus melindae corus

Outre diverses différences de coloration, cette sous-espèce et d'autres araignées de M. melindae "ont été trouvées très éloignées à des endroits qui diffèrent par le climat et l'habitat", écrivent Otto et Hill. Son nom de sous-espèce signifie «vent du nord-ouest» en anglais.


Ce sont les sept araignées paons identifiées dans les nouveaux articles de Peckhamia, qui ont été publiés le 26 août et le 12 septembre. Vous pouvez en lire plus ici et ici, ou voir certains d'entre eux en action sur la chaîne YouTube très divertissante d'Otto.

En prime - et pour illustrer davantage la diversité de ces araignées - voici sept autres espèces d'araignées de paon qu'Otto et Hill ont identifiées dans un article de 2016:

Maratus bubo

Le nom de groupe "bubo" est basé sur le nom du genre latin pour le grand hibou à cornes (Bubo virginianus) en référence à la conception en forme de hibou sur la plaque dorsale de l'araignée.


Maratus vespa

Ce spécimen exquis tire son nom de la conception de l'échelle inhabituellement détaillée le long de son corps qui, selon Otto, "ressemble au contour d'une guêpe" (genre Vespa).


Maratus lobatus

La plaque dorsale de cette espèce semble avoir des oreilles ou des yeux d'insecte de chaque côté, une caractéristique référencée dans son nom de groupe lobatus - un mot latin signifiant «lobé».


Maratus tessellatus

Bien qu'ils ne soient pas aussi flamboyants que certaines araignées paon, les individus du groupe tessellatus arborent des motifs distinctifs à carreaux (ou tessellés) sur leur plaque dorsale.


Maratus australis

Cette espèce est étroitement apparentée à M. tasmanicus, mais elle présente des différences légères mais distinctives, notamment des taches plus petites sur la plaque dorsale et un motif de baguage différent.


Maratus vultus

Le nom de groupe Vultus, un mot latin signifiant visage, fait référence à la conception étrange du visage de cette araignée paon le long de l'éventail du mâle adulte.


Maratus albus

Il n'est peut-être pas aussi coloré que certains de ses cousins, mais Maratus albus est facilement identifiable grâce aux longues soies blanches qui jaillissent de ses pattes.


Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa première publication en juin 2016.

Articles Connexes