Ces petits poissons utilisent leur venin pour tuer ... la douleur

Les fang blennies sont de petits poissons adorables des récifs coralliens des océans Indien et Pacifique, mais malgré leur apparence non imposante, ils ne sont pas des poussées. Comme leur nom l'indique, ils ont des crocs - des crocs assez sérieux. Ils sont également venimeux et, comme l'a révélé une nouvelle étude, le venin de fang blenny ne ressemble à aucun autre venin connu de la science.

Et bien qu'il soit utilisé comme une arme dans la nature, ce venin de bizzare pourrait être particulièrement utile aux humains, rapportent des chercheurs dans la revue Current Biology.

Un large éventail d'animaux ont développé une large gamme de venins au fil du temps, des produits chimiques qui ont tendance à être douloureux et sont souvent utilisés pour désactiver les proies. Les fang blennies, cependant, n'utilisent pas de venin pour chasser, se nourrissant plutôt de plancton. Et quand ils utilisent leur venin, ce n'est pas seulement indolore - il agit apparemment comme un analgésique.

"Le poisson injecte à d'autres poissons des peptides opioïdes qui agissent comme l'héroïne ou la morphine, inhibant la douleur plutôt que de la provoquer", explique Bryan Fry, chercheur à l'Université du Queensland, l'un des 23 co-auteurs qui ont travaillé sur la nouvelle étude, dans un communiqué. "Son venin est chimiquement unique. Le venin fait ralentir le mouvement et le vertige des poissons mordus en agissant sur leurs récepteurs opioïdes.

"Pour mettre cela en termes humains", poursuit Fry, "les peptides opioïdes seraient la dernière chose qu'un nageur olympique d'élite utiliserait comme substances améliorant la performance. Ils seraient plus susceptibles de se noyer que de gagner de l'or."

Venimeux, mais pas vicieux

Les blennies à queue courte nagent parmi les coraux au large des côtes de la Malaisie. (Photo: Bernard Dupont / Flickr)

Plutôt que d'aider les fang blennies à attraper de la nourriture, ce venin peut avoir évolué pour les aider à éviter de devenir de la nourriture, disent les auteurs de l'étude. Les animaux qui reçoivent le venin subissent une baisse brève mais potentiellement débilitante de la pression artérielle, ce qui pourrait les ralentir suffisamment pour laisser le blenny nager pour plus de sécurité.

Cette "arme secrète", explique Fry, permet à de minuscules blennies d'être étonnamment audacieux.

«Les fang blennies sont les poissons les plus intéressants que j'ai jamais étudiés et possèdent l'un des venins les plus intrigants de tous», dit-il. "Ces poissons sont fascinants dans leur comportement. Ils affrontent sans crainte des prédateurs potentiels tout en combattant intensément pour l'espace avec des poissons de taille similaire. Leurs armes secrètes sont deux grandes dents rainurées sur la mâchoire inférieure qui sont liées aux glandes à venin."

Ces dernières années, la science a appris à exploiter la puissance de nombreux venins pour le bien de l'homme - le venin de serpent peut aider avec les crises cardiaques et les caillots sanguins, par exemple, tandis que le venin d'araignée peut arrêter les lésions cérébrales d'un AVC. Et malgré la bizarrerie du venin de blennys, Fry et ses collègues disent que des études plus approfondies de sa chimie pourraient aider les chercheurs à développer de nouveaux types d'analgésiques pour les humains.

Un blenny sauvé est un blenny gagné

Un fang blenny blackline repose dans une éponge tubulaire dans la mer Rouge. (Photo: Rich Carey / Shutterstock)

Les fenn blennies, regroupés dans le genre Meiacanthus, sont populaires comme poissons d'aquarium tropicaux d'ornement. Dans la nature, cependant, beaucoup dépendent d'écosystèmes de plus en plus fragiles - les récifs coralliens - dont les problèmes sont trop importants pour être résolus par le venin. Ces habitats sont confrontés à une pression croissante des menaces humaines telles que les collisions de navires, la pollution côtière et en particulier le changement climatique, à la fois en raison de l'acidification des océans et de la hausse des températures de l'eau, qui peuvent stimuler le blanchissement des coraux.

Cela comprend la Grande Barrière de Corail, comme le souligne Fry, un joyau de la couronne des écosystèmes coralliens qui a subi des niveaux historiques de blanchissement ces derniers temps. Nous connaissons déjà de nombreuses raisons pour lesquelles la sauvegarde des récifs coralliens est dans le meilleur intérêt de l'humanité, et comme l'illustre le fang blenny, nous n'avons peut-être encore qu'effleuré la surface.

"Cette étude est un excellent exemple de la raison pour laquelle nous devons protéger la nature", explique Fry. "Si nous perdons la Grande Barrière de Corail, nous perdrons des animaux comme le fang blenny et son venin unique qui pourraient être la source du prochain médicament analgésique à succès."

Articles Connexes