Cet oiseau africain frappant apparaît dans les chantiers de Californie - et c'est un problème

Le whydah à queue d'épingle est un magnifique oiseau chanteur originaire d'Afrique subsaharienne, il est donc compréhensible que les scientifiques se demandent pourquoi il a commencé à apparaître en Californie.

Les oiseaux chanteurs sont utilisés dans le commerce des animaux de compagnie, en grande partie parce que les mâles arborent des plumes de queue spectaculaires pendant la saison de reproduction. Dans certains endroits, l'oiseau est devenu une espèce sauvage introduite lorsque des oiseaux de compagnie sont lâchés ou s'échappent de leurs cages.

Sans surprise, l'introduction du whydah non indigène à queue épineuse est un problème particulier pour les oiseaux indigènes. L'espèce est un parasite de la couvée, ce qui signifie que les femelles pondent leurs œufs dans les nids d'autres espèces d'oiseaux, trompant les parents nourriciers en élevant les poussins whydah à queue d'épingle au détriment de leurs propres bébés.

Si les whydah réussissent suffisamment à duper les oiseaux pour élever leurs poussins, leur présence peut rapidement avoir un impact néfaste sur les espèces d'oiseaux indigènes. Et puisque les oiseaux indigènes n'ont pas évolué aux côtés du whydah parasite à queue d'épingle, ils ne sont pas aussi susceptibles de reconnaître les poussins que les envahisseurs de nids.

Les endroits où les oiseaux pourraient devenir un problème font l'objet d'une étude publiée récemment dans The Condor: Ornithological Applications. Mark Hauber, écologiste évolutionniste au Hunter College et au Graduate Center de la City University of New York, et ses collègues ont utilisé la modélisation informatique pour localiser les endroits probables où les whydahs à queue d'épingle apparaissent.

"Leurs modèles suggèrent que les sites potentiels d'invasion incluent le comté d'Orange en Californie, le sud du Texas, le sud de la Floride, Porto Rico, la Jamaïque et de nombreuses îles hawaïennes", rapporte le New York Times. "Si les oiseaux sont introduits en grand nombre dans ces zones, ils pourraient avoir un effet néfaste sur les oiseaux que vous connaissez et aimez."

Ironiquement, comme l'a souligné l'un des lecteurs de Site, l'une des cibles les plus populaires du whydah est la munia à poitrine écailleuse, qui se trouve être un autre oiseau non indigène introduit dans la région par le biais du commerce d'animaux de compagnie. (Qui a dit que Mère Nature n'avait pas le sens de l'humour?)

Heureusement, le whydah à queue d'épingle a quelques comportements qui pourraient contenir sa propagation.

"Si suffisamment d'oiseaux sont relâchés, si le climat est bon, et, plus important encore, si un hôte approprié est là, le whydah peut persister", écrit le NYT. "Mais le whydah n'est pas un bon flyer, ne migre pas et peut ne pas être bon pour traverser des plans d'eau. Par conséquent, Hauber pense que toute invasion restera quelque peu localisée."

L'étude devrait aider les experts à garder une longueur d'avance sur les invasions potentielles, en espérant protéger les espèces d'oiseaux indigènes avant que le whydah à queue d'épingle puisse avoir un impact négatif.

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