Cette ancienne relique pourrait-elle encore être le meilleur moyen de chauffer votre maison?

Des jours comme ceux-ci, le ka-thunk rassurant d'un tuyau de radiateur qui se met en action peut être de la musique à vos oreilles.

Ou est-ce le tourbillon de la ventilation forcée qui respire la chaleur dans la chambre, donc vous ne voulez vraiment jamais partir?

Qu'importe? La chaleur est la chaleur, non?

Enfin, pas exactement. Si tel était le cas, nous allumerions probablement des feux ouverts dans le salon.

En ce qui concerne votre maison, il existe en fait deux nuances de chaleur très différentes - celle qui émane d'un radiateur et l'air grillé qui est poussé à travers une série de conduits dans votre maison.

Du point de vue de l'efficacité, la question est quelle est la meilleure?

Commençons par les radiateurs parce que, même s'ils ont souvent un mauvais coup sec, ils réchauffent les corps depuis plus d'un siècle. Bien sûr, ils peuvent être disgracieux, des jalopies steam-punkish grinçant et gémissant chaque fois qu'ils sont appelés à nous garder au chaud. Mais ces vieux os ont mérité le droit d'être un peu entrejambes.

Les radiateurs faisaient fureur dans les maisons des riches victoriens, ou même, comme dans ce cas, au pénitencier d'État de l'Idaho. (Photo: stellamc / Shutterstock)

Après tout, ce tas d'acier sculpté (ou de fer ou de laiton) dans le coin existe depuis 1855, lorsqu'un entrepreneur allemand du nom de Franz San Galli a pris un froid, de tous les endroits, à Saint-Pétersbourg.

Bien que les radiateurs aient pris de nombreuses formes et matériaux depuis lors, le concept de Galli, qu'il a surnommé la «boîte chaude», reste à peu près le même: l'eau ou la vapeur s'écoule à travers les tuyaux d'un chauffe-eau, se regroupant dans des récipients métalliques fantaisie, qui sont en fait nécessairement froufrous pour assurer autant de surface que possible ressent la chaleur.

Et de ces surfaces, la chaleur rayonne (vous comprenez?) Vers l'extérieur, à la grande gratitude de ceux qui se trouvent à proximité.

Mais c'est là que réside le hic. La proximité joue un rôle clé, que vous vous prélassiez dans la chaleur ou que vous restiez debout dans le froid. Les personnes qui ont des radiateurs dans la chambre, mais pas dans la salle de bain, peuvent témoigner des sensations fortes que l'on ressent en basculant vers les toilettes au milieu de la nuit.

Chaud-froid-chaud-FROID-FROID-FROID!

Et puis il y a le souci de garder ces grands-mères heureux au fil des ans. Un radiateur bien entretenu peut être un modèle d'efficacité. En fait, les radiateurs eux-mêmes sont connus pour continuer à transporter des camions longtemps même après que le reste de la maison soit descendu autour d'eux. (Vous pouvez en trouver des montagnes dans des chantiers de sauvetage.)

Vous devrez les "purger" chaque année - un processus simple de libération de l'excès d'air de chaque unité individuelle - mais sinon, mis à part la recherche de fuites rares, ils ont rarement besoin d'être remplacés.

"Presque toujours, les radiateurs vont bien", explique Dan Holohan, expert en chauffage, à HGTV. "Les chaudières doivent généralement être remplacées, car elles fuient ou sont tout simplement inefficaces par rapport aux normes actuelles."

En effet, cette chaudière de sous-sol - le cœur bouillonnant du chauffage radiant - peut être capricieuse. Souvent, ils sont désuets, remplis de gaz néfastes d'une époque révolue qui rendent leur remplacement une opération délicate. De plus, les tuyaux d'alimentation et de retour menant dans toute la maison peuvent se corroder au fil des ans et étouffer le sang chaud qui les traverse.

Mais avec des millions de radiateurs dans les foyers américains aujourd'hui, ces configurations conservent toujours un certain charme. En effet, il y a même une Journée nationale des radiateurs, avec le hashtag #LoveYourRadiator.

Et ils n'ont pas à être des horreurs. Il y a, en fait, de superbes radiateurs vintage qui sont autant des pièces de conversation que des chauffe-orteils. Les riches victoriens, en particulier, ont transformé les radiateurs en œuvres d'art - et en chaleur.

Là encore, certaines personnes pensent que la chaleur est mieux ressentie . Pas vu . Ce qui nous amène au système beaucoup plus moderne qu'est le chauffage à air pulsé.

L'idée ici est qu'un moyeu central - ce four à sous-sol à soufflet - torréfie l'air bien et chaud, tandis qu'un ventilateur électrique amène cette chaleur vitale le long de conduits et d'aérations bien placés.

Le cœur d'un système de chauffage à air pulsé est le four sous-sol venteux. (Photo: Christian Delbe / Shutterstock)

Ce réseau artériel présente des avantages évidents. D'une part, il atteint tous les coins et recoins d'une maison. Pour un autre - et c'est la clé - il n'y a pas de temps de préchauffage. Pas de pause éternelle pendant que l'eau chaude transfère la chaleur aux radiateurs.

Actionnez un interrupteur et les résultats chaleureux sont à peu près instantanés. Et la chaleur circule uniformément dans toute la maison. Avec des évents à peu près partout, votre voyage nocturne aux toilettes n'est pas un exercice de flétrissure en bumpery.

Les systèmes à air pulsé présentent un autre avantage que vous ne voulez probablement pas connaître pour le moment. Mais lorsque l'hiver pousse enfin son dernier soupir et que le soleil d'été recommence à faire ce qu'il fait le mieux, vous voudrez peut-être réellement climatiser votre maison. Alors que les radiateurs sont plutôt déterminés dans leur quête pour allumer votre maison, les systèmes à air pulsé se doublent facilement de la climatisation centrale. C'est une mise à niveau sérieuse par rapport au remplissage de vos fenêtres avec des boîtiers CA bruyants, lourds et coûteux.

Cela ne veut pas dire que les systèmes à air pulsé sont l'option sans entretien. En fait, de nombreuses pièces mobiles nécessitent un entretien régulier. Ce ventilateur qui pousse l'air vers l'extérieur et vers le haut doit être nettoyé au moins une fois par an. Et tous ces conduits doivent également être nettoyés régulièrement. Le four lui-même a une tendance quasi magique à recueillir la poussière et la suie dans sa chambre de combustion.

Et, contrairement au chauffage par rayonnement - où vous pouvez «purger» les tuyaux vous-même - une main professionnelle est souvent requise.

Mais tout comme les radiateurs, les systèmes à air pulsé sont si profondément ancrés dans les os d'une maison - les conduits passent généralement derrière les murs et sous les planchers et les plafonds - ils viennent à peu près avec la maison.

Sauf si vous construisez une nouvelle maison à partir de zéro, le coût de la commutation des systèmes de chauffage peut être prohibitif.

Les évents à air forcé gardent certainement un profil plus bas que les radiateurs. Mais ils ont encore besoin d'une attention régulière. (Photo: tab62 / Shutterstock)

Bien que les méthodes puissent être très différentes, vous pouvez vous attendre à ce que le produit final - la chaleur réelle - soit le même. Mais il s'avère que la chaleur se décline également dans des saveurs très différentes.

Beaucoup de gens préfèrent l'ambiance de la chaleur rayonnée à l'effet de sèche-cheveux des systèmes à air pulsé. Comme vous pouvez l'imaginer, avoir de l'air chaud qui souffle dans votre maison régulièrement peut créer un environnement aride. Sauf si vous ajoutez un humidificateur à la configuration de la maison, l'air forcé peut provoquer une peau sèche et des lèvres gercées.

Les radiateurs, quant à eux, utilisent la convection pour chauffer l'air ambiant. Plutôt que de souffler de la chaleur, elle est littéralement rayonnée, ce qui donne une chaleur plus douce et plus subtile.

Le chauffage par rayonnement peut être lent à démarrer, mais il fournit le type de chaleur que beaucoup préfèrent réchauffer. (Photo: Koldunov Alexey / Shutterstock)

Mais ce qui a coûté le confort?

C'est la plus grande question à laquelle sont confrontés la plupart des propriétaires. Les hivers peuvent être longs, cruels et coûteux .

Alors, quel système est meilleur marché pour fonctionner à long terme? Une chaudière et une fournaise utiliseront l'électricité ou le gaz ou les deux pour faire le travail.

Mais comme les chaudières ont une si longue histoire, ce sont généralement les systèmes qui n'ont pas autant profité de l'efficacité moderne. Naturellement, les chaudières installées il y a des décennies ne seront pas aussi efficaces qu'un four de soufflage à air chaud moderne.

Les radiateurs bénéficient cependant d'un concept ingénieux et durable - celui qui a été doté d'une conception simple et efficace dès le départ.

En fin de compte, les coûts de fonctionnement de l'une ou l'autre configuration dépendent probablement de leur bon entretien - les radiateurs, en raison de leur âge, étant les plus susceptibles de prendre du retard.

Mais comme le note Terry Harris dans DenGarden.com, "en supposant que les deux systèmes sont utilisés efficacement - il est juste de dire qu'il y a très peu de différence de coût."

Le département américain de l'Énergie donne même un avantage au chauffage par rayonnement, en particulier en ce qui concerne les planchers - pour ceux qui ont la chance de les avoir - notant qu'il est «généralement plus efficace que le chauffage à air pulsé car il élimine les pertes de conduits».

La vraie différence de coût ne réside pas tant dans le fonctionnement de l'un ou l'autre système, mais plutôt dans le passage de l'un à l'autre, ce qui peut coûter entre 6 000 et 15 000 dollars.

Donc, si vous possédez déjà une maison avec chauffage radiant, vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois à la façon dont l'herbe pousse vraiment du côté chauffé à air pulsé.

Et peut-être soyez gentil avec cette grande vieille dame qui réchauffe les corps depuis longtemps avant votre naissance - avec une plainte nary, à part les gémissements occasionnels.

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