Cette boule disco géante et inutile dans le ciel est sur le point de revenir sur Terre

Tournez vos yeux vers le ciel et vous pourriez juste espionner la première boule disco géante en orbite au monde alors qu'elle descend vers la Terre.

Plus élégamment connue sous le nom de «Humanity Star», cette sphère géodésique en fibre de carbone de trois pieds de large a été équipée de 65 panneaux réfléchissants et lancée en orbite le 21 janvier. Elle a orbité autour de la Terre toutes les 90 minutes à des vitesses de plus de 30 000 pieds par seconde.

C'est le seul but? Pour refléter suffisamment la lumière du soleil pour en faire brièvement l'objet le plus brillant du ciel nocturne.

Le satellite inhabituel est une idée originale de Peter Beck, PDG de la société aérospatiale américaine Rocket Lab. La société a lancé avec succès trois satellites commerciaux et le Humanity Star, qui n'avait pas été dévoilé auparavant, sur sa fusée Electron à deux étages depuis une rampe de lancement en Nouvelle-Zélande.

À l'origine, Beck a affirmé que le satellite resterait en orbite pendant neuf mois. Mais malheureusement, tout comme l'ère disco éphémère des années 70, son satellite disco-ball bien-aimé n'a duré que deux mois et brûlera une fois qu'il rentrera dans l'atmosphère terrestre.

Sur un site Web détaillant l'étoile artificielle, Beck a exprimé sa philosophie en janvier au sujet de l'idée derrière son projet pour animaux de compagnie.

"L'humanité est finie, et nous ne serons pas là pour toujours", déclare-t-il. "Pourtant, face à cette insignifiance presque inconcevable, l'humanité est capable de grandes et gentilles choses quand nous reconnaissons que nous sommes une seule espèce, responsables des soins les uns des autres et de notre planète, ensemble."

Le PDG de Rocket Lab, Peter Beck, et son «Humanity Star». (Photo: Rocket Lab)

"Le Humanity Star doit nous le rappeler", a-t-il ajouté. "Peu importe où vous êtes dans le monde, riche ou dans la pauvreté, en conflit ou en paix, tout le monde pourra voir l'étoile de l'humanité brillante et clignotante en orbite autour de la Terre dans le ciel nocturne. Mon espoir est que tout le monde regarde l'Humanité Star regardera au-delà de l'étendue de l'univers, ressentira une connexion avec notre place en lui et pensera un peu différemment à leur vie, à leurs actions et à ce qui est important. "

Assez élevé, non? Les chances sont au lieu de cela, la plupart des gens ont levé les yeux, ont vu sa chose brillante glisser et ont ouvertement débattu que ce soit la Station spatiale internationale, les extraterrestres ou une nouvelle cascade d'Elon Musk.

Ceux qui souhaitent avoir un dernier aperçu de cette boule disco céleste peuvent suivre son orbite ici.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en janvier 2018.

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