Cette carte du monde est bizarre - et étrangement précise

Comme toutes les planètes, la Terre n'est pas plate. Mais les globes sont encombrants et encombrants, nous continuons donc de presser notre orbe 3D sur des cartes 2D. Et grâce à un ingénieux architecte à Tokyo, nous avons une nouvelle carte qui pourrait changer le monde - ou du moins comment nous l'imaginons.

Créée par Hajime Narukawa, la carte du monde AuthaGraph a récemment été annoncée comme lauréate du Good Design Grand Award 2016, l'un des prix de design les plus prestigieux au Japon. Il préserve les proportions des continents et des océans tels qu'ils sont réellement disposés sur notre planète ronde, mais il est disposé sur une surface 2D.

Les cartes plates doivent déformer certaines propriétés de la surface de la planète - comme l'échelle ou la forme - afin qu'elles puissent en montrer d'autres avec précision. Nous avons appris à tolérer ces distorsions au fil du temps, bien qu'il soit facile d'oublier à quel point elles peuvent être dramatiques.

La carte de projection Mercator vieille de plusieurs siècles, par exemple, reste largement utilisée même si elle exagère énormément la taille des zones plus éloignées de l'équateur. L'image ci-dessous est une version moderne, connue sous le nom de projection cylindrique Miller. Remarquez la taille apparente des endroits plus proches des pôles, comme le Groenland, l'Alaska et l'Antarctique:

Les projections de Mercator comme celle-ci sont courantes sur les murs de la classe, malgré les distorsions. (Photo: Strebe / Wikimedia Commons)

Le Groenland semble être énorme, couvrant plus d'espace que l'Australie sur la carte, et au moins rivalisant avec l'Afrique en taille. C'est en fait 3, 5 fois plus petit que l'Australie, et 14 fois plus petit que l'Afrique. L'Alaska semble également comparable à l'Australie, mais il couvre 4, 4 fois moins de surface dans la vie réelle. Et l'Antarctique ressemble de loin au plus grand continent, remplissant le bas de la carte, bien qu'il se classe au cinquième rang.

Pourquoi acceptons-nous cela? Faire des cartes 2D d'une planète 3D est difficile, et malgré ses faiblesses, la projection Mercator a marqué un bond de géant pour la cartographie. Introduit en 1569, il a rendu les parallèles et les méridiens de la Terre sous forme de lignes droites, espacées pour donner un rapport précis de latitude et de longitude en tout point de la planète. Cela a permis aux navigateurs de tracer plus facilement des itinéraires sur de longues distances, donc c'était énorme pour la navigation océanique.

Il a également été modernisé un peu depuis l'original, qui ressemblait à ceci:

Cette carte révolutionnaire a été créée en 1569 par le cartographe flamand Gerardus Mercator. (Photo: Wikimedia Commons)

Divers autres modèles ont vu le jour au cours des siècles, tous entachés de distorsions de quelque sorte. Et la projection Mercator est restée populaire, principalement en raison de sa familiarité et de sa simplicité visuelle. Pourtant, bien qu'il ne soit toujours pas détrôné de sitôt, il fait maintenant face à un concurrent inhabituellement fort: l'AuthaGraph.

La carte du monde AuthaGraph a récemment été annoncée comme lauréate du prestigieux Good Design Award du Japon. Il est maintenant vendu en ligne pour 7480 ¥, soit environ 72 $. (Image: Hajime Narukawa / Institut japonais de promotion du design)

Pour tous ceux qui sont habitués aux cartes de projection Mercator, la mise en page d'AuthaGraph semble bizarre au premier abord. Il ne s'aligne pas avec les directions cardinales, par exemple, en plaçant une Afrique inclinée dans un coin et une Antarctique étonnamment petite dans un autre.

Cependant, il est beaucoup plus précis que les cartes 2D traditionnelles, grâce à un processus qui commence avec un globe terrestre réel. S'inspirant de la carte Dymaxion de Buckminster Fuller de 1954, Narukawa a divisé notre planète 3D en 96 régions égales, puis a transféré ces dimensions d'une sphère à un tétraèdre avant de finalement la convertir en une carte rectangulaire. Ces étapes lui ont permis de conserver les ratios de surface de terre et d'eau tels qu'ils existent dans le monde réel.

"Cette méthode de cartographie originale peut transférer une surface sphérique à une surface rectangulaire telle qu'une carte du monde tout en conservant correctement les proportions dans les zones", selon une description du comité du Good Design Award, qui a attribué à la carte son prix global le plus élevé, le Grand Prix, pour 2016. "AuthaGraph représente fidèlement tous les océans, les continents, y compris l'Antarctique négligé. Ils s'inscrivent dans un cadre rectangulaire sans interruption."

L'AuthaGraph est essentiellement un globe divisé en une carte 2D. (Photo: Hajime Narukawa / JIDP)

L'AuthaGraph peut également être tessellé, ajoute la description. Cela signifie que plusieurs versions de la carte peuvent être placées les unes à côté des autres sans "coutures visibles", ce qui permet des trucs sympas comme suivre l'orbite de la Station spatiale internationale en 2D.

Et depuis qu'il a commencé comme un globe, l'AuthaGraph peut également être replié en un seul. Cela a conduit au surnom peut-être inévitable de "carte origami".

L'AuthaGraph est peut-être révolutionnaire, mais il n'est toujours pas parfait. "La carte a besoin d'une étape supplémentaire pour augmenter le nombre de subdivisions afin d'améliorer sa précision pour être officiellement appelée une carte à surface égale", souligne le comité du Good Design Award. Néanmoins, c'est une grande amélioration - et un rappel utile que pratiquement tout peut être amélioré, même si les gens le regardent depuis 450 ans.

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