Cette chouette aveugle aux yeux étoilés réchauffera votre cœur

Photos gracieuseté du Wildlife Learning Centre

Le remarquable hibou nommé Zeus a eu un voyage éprouvant depuis qu'il a été retrouvé aveugle et émacié sur le porche d'une maison dans le centre de la Californie.

Après sa découverte, il a été emmené dans un centre de réhabilitation de la faune, où il a été soigné et diagnostiqué avec une multitude de conditions ophtalmologiques, y compris la conjonctivite, la dégénérescence cornéenne, l'endothéliopathie, l'uvéite antérieure et la cataracte capsulaire. Les taches ressemblant à des étoiles dans ses yeux sont spécifiquement causées par la fibrine et les caillots de pigments sanguins.

Bien qu'il soit par ailleurs en bonne santé et sans douleur, Zeus n'a que 10% de sa vision, ce qui signifie qu'il lui est pratiquement impossible de chasser et de survivre seul dans la nature.

Heureusement, après avoir été jugé non libérable par les vétérinaires de la clinique de réadaptation, on lui a offert une "maison à vie" au Wildlife Learning Center, une réserve faunique et un centre éducatif juste au nord de Los Angeles à Sylmar, en Californie.

Les biologistes et le personnel du centre sont naturellement frappés par cet oiseau aux yeux étoilés, et ils pensent que "ce n'est pas seulement une responsabilité de prendre soin de lui, mais aussi un privilège".

En tant qu'animal nocturne, Zeus est plus actif la nuit et passe ses journées à dormir au sommet d'un tronc d'arbre creux dans la boutique de cadeaux du centre. Parce qu'il est si calme et paisible, les visiteurs ne remarquent souvent pas qu'il est là jusqu'à ce qu'un membre du personnel le lui signale.

Il peut être calme et diminutif, mais ses gardiens disent qu'il a une personnalité et une nature distinctement curieuses qui ont inspiré de nombreuses personnes au fil des ans.

"Il est remarquable que le handicap de Zeus apporte tant de sensibilisation, de sensibilité et de préoccupation, non seulement aux chouettes hurlantes, mais à tous les types d'animaux sauvages, ainsi qu'à l'environnement que nous partageons", David Riherd, co-fondateur du Wildlife Learning Center, explique dans un email. "Zeus est vraiment un ambassadeur de la faune."

Suivez le Wildlife Learning Center sur Facebook pour plus de mises à jour, et si vous souhaitez contribuer aux soins à long terme de Zeus et d'autres animaux déplacés, envisagez de faire un don à la campagne GoFundMe du centre.

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Catie Leary est un éditeur de photos au réseau Mère Nature. Suivez-la sur Twitter et Google+.

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