Cette minuscule souris du désert peut survivre à une piqûre de scorpion, puis manger le scorpion (Vidéo)

La souris sauterelle du sud est une boule de peluches absolument adorable vivant dans le désert de Sonora. Au moins, c'est mignon pour nous. Pour le scorpion d'écorce d'Arizona, c'est un prédateur agressif et mortel.

Cette espèce de scorpion envoie des centaines de personnes à l'hôpital chaque année après avoir livré une piqûre extraordinairement douloureuse. En fait, c'est la piqûre la plus forte de toutes les espèces de scorpions trouvées aux États-Unis. "Depuis 2000, trois décès humains ont été attribués au scorpion d'écorce d'Arizona aux États-Unis, tous en Arizona", rapporte KQED.

Mais la souris sauterelle a élaboré une stratégie pour faire face à la piqûre. Au lieu de causer une douleur durable, le poison du scorpion provoque un bref inconfort puis un engourdissement. Après les deux premières piqûres, la souris ne ressent aucune douleur et se lance dans la mise à mort. Cette vidéo KQED Deep Look explique la relation prédateur-proie:

"Le venin de scorpion contient des neurotoxines qui ciblent les canaux ioniques sodium et potassium, des protéines intégrées à la surface des cellules nerveuses et musculaires qui jouent un rôle important dans la régulation de la sensation de douleur", écrit KQED. "L'activation de ces canaux envoie des signaux dans les nerfs au cerveau ... Au sein de la souris, une protéine spéciale dans l'un des canaux ioniques de sodium se lie à la neurotoxine du scorpion. Une fois liée, la neurotoxine est incapable d'activer le canal ionique de sodium et d'envoyer le signal de la douleur. Au lieu de cela, il a l'effet tout à fait opposé. Il ferme le canal, l'empêchant d'envoyer des signaux, ce qui a un effet engourdissant pour la souris. "

L'étude de la façon dont la souris sauterelle du sud parvient à bloquer un venin aussi puissant présente des avantages potentiels pour l'homme. Les scientifiques peuvent modéliser les médicaments d'après la chimie utilisée par la souris et créer des analgésiques sans effets secondaires.

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