Cette photographie aérienne a été réalisée par des pigeons

Les premières images prises de la Terre d'en haut ont été prises par des ballons et des cerfs-volants. Mais les pigeons étaient les prochains sur la liste. Oui, ces oiseaux que les citadins aiment détester ont été envoyés dans le ciel, où ils ont capturé des vues que peu de gens avaient vues auparavant.

L'inventeur allemand Julius Neubronner a commencé à travailler avec des pigeons en 1907. Le premier vol des frères Wright était à peine quatre ans plus tôt, donc voir le monde à vol d'oiseau était une chose entièrement nouvelle. Neubronner avait déjà travaillé avec des pigeons voyageurs pour livrer les médicaments qu'il avait mélangés à ses patients, et il savait de quoi les oiseaux étaient capables.

Il a conçu un harnais de poitrine léger monté sur les oiseaux qui était attaché à un appareil photo à deux objectifs.

Julius Neubronner avec un photographe pigeon voyageur. À droite, la caméra pigeon brevetée de Neubronner avec deux objectifs, avec cuirasse et harnais. (Photo: Universitätsbibliothek Johann Christian Senckenberg, Francfort / Wikimedia Commons)

Les pigeons ont été formés pour transporter les caméras, qui pesaient d'un peu plus d'une once à 2, 6 onces, ce qui équivalait au poids des médicaments qu'ils avaient précédemment transportés.

Avant de libérer les oiseaux, Neubronner gonflait la chambre de gauche. L'air s'échappait lentement lorsque l'oiseau décollait dans le ciel, et lorsqu'il était dégonflé, il activait un piston pour déclencher l'obturateur pour prendre une photo - en gros, c'était comme une version mécanique d'une minuterie d'appareil photo que n'importe qui d'entre nous pourrait utiliser aujourd'hui.

Les pigeons ont été emmenés à environ 60 miles de chez eux, puis relâchés. Comme les oiseaux ne voulaient pas porter leur charge plus loin qu'ils ne le devaient, ils se dirigeaient vers la maison, volant à des hauteurs allant de 150 à 300 pieds.

Images aériennes de la caméra de Julius Neubronner attachées à un pigeon voyageur, dont une avec les extrémités des ailes visibles sur les bords du Schlosshotel Kronberg. L'image du bas est de la ville de Francfort. (Photo: Julius Neubronner / Wikimedia Commons)

Les photos ont fait sensation (ma préférée est celle où les ailes du pigeon sont capturées dans le cadre, ci-dessus), et Neubronner est devenu célèbre, surtout après avoir fait des démonstrations publiques de ses caméras à oiseaux à l'Exposition photographique internationale de Dresde de 1909 et à la 1909 Salon international de l'aviation de Francfort. Les spectateurs intéressés pouvaient regarder les oiseaux arriver et attendre que des cartes postales photo soient faites à partir des images qu'ils avaient ramenées de leur ville ce même jour. Neubronner a également inventé un pigeonnier portatif tiré par des chevaux sur roues qui pourrait être utilisé lorsqu'il se déplaçait d'un endroit à un autre. Il y avait une chambre noire attachée pour que des photos puissent être développées sur place.

L'inventeur a ensuite développé neuf versions différentes de la caméra, dont une panoramique. Bien qu'il ait atteint la notoriété de son invention créative, ce n'était jamais le succès qu'il souhaitait. Bien que l'idée ait été testée avant la Première Guerre mondiale dans des contextes militaires (et que l'État a acquis son invention), elle n'a pas été beaucoup utilisée, surtout à mesure que la photographie aéronautique gagnait du terrain. Le pigeonnier était fréquemment utilisé pendant la guerre et même pendant les batailles, cependant, le pigeonnier mobile de Neubronner a été trouvé précieux dans ce contexte. Et il y a des rapports non vérifiés selon lesquels la photographie de pigeon peut avoir été utilisée dans la Seconde Guerre mondiale dans des circonstances spécifiques.

Il y a beaucoup plus de photographies des pigeons de Neubronner à trouver dans un nouveau livre, simplement intitulé "The Pigeon Photographer".

Articles Connexes