Cette salamandre des grottes est restée complètement immobile pendant 7 ans, mais elle n'était pas morte

Lorsque vous êtes aveugle et vivez dans une grotte, vous avez beaucoup de temps pour vous asseoir et réfléchir.

C'est peut-être ce que faisait cette salamandre des grottes pendant sept ans à ne rien faire.

Les chercheurs observant des amphibiens aveugles vivant dans des grottes connus sous le nom d'olms ( Proteus anguinus ) ont dû faire preuve d'une patience remarquable avant de pouvoir signaler quoi que ce soit sur l'un de leurs spécimens marqués. C'est une bonne chose que l'étude ait été conçue pour durer huit ans, car celui-ci était complètement immobile pour sept d'entre eux.

Les olms vivent des modes de vie sédentaires en raison de leurs habitats fades, ayant évolué pour vivre dans des grottes sous-marines sombres. Ils ont perdu leurs yeux et à peu près toute leur pigmentation cutanée, ressemblant à des bébés dragons aveugles d'un blanc fantomatique. Les scientifiques pensent qu'ils peuvent vivre plus de 100 ans et que leur métabolisme est si lent qu'ils n'ont besoin de manger qu'une fois par décennie, rapporte CNET.

Lorsque vous tenez compte du fait qu'ils n'ont pas de prédateurs naturels et ne recherchent un partenaire que tous les 12, 5 ans environ, il est plus facile de comprendre la paresse de ces créatures - bien que personne n'aurait pu deviner que ce niveau d'inactivité était possible.

Pour l'étude, des chercheurs du Royaume-Uni et de Hongrie se sont plongés dans l'obscurité des cavernes de Bosnie-Herzégovine où vivent ces amphibiens. Ils ont prélevé des échantillons à la main et injecté un élastomère d'implant visible sous la peau de la nageoire caudale de chaque animal, comme méthode de marquage. Les olms ont ensuite été replacés sur le site exact de capture, et les chercheurs sont revenus les vérifier périodiquement sur une période de huit ans.

Il s'avère que l'observation des olms est l'équivalent biologique de regarder la peinture sécher.

La majorité des individus marqués se sont déplacés de moins de 10 mètres au cours de l'étude, le sédentaire susmentionné se déplaçant le moins parmi eux, une seule fois au cours de la période d'observation.

Mais bien qu'il n'y ait pas eu beaucoup d'activité à observer, l'étude comporte bien plus que d'attendre que les salamandres bougent. Parce que les olms se reproduisent à un rythme si tranquille, ils sont incroyablement vulnérables aux changements même mineurs de leur environnement. Ils peuvent donc agir comme des indicateurs cruciaux de la portée de l'impact humain sur l'environnement.

"La faible activité de reproduction de l'espèce, ainsi que la fidélité extrême au site signalée rendent ce prédateur supérieur des communautés de grottes aquatiques très vulnérable et un bio-indicateur sensible des activités humaines qui modifient l'habitat", ont écrit les auteurs de l'étude.

L'étude a été publiée dans le ZSL Journal of Zoology.

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