Chaque bras d'une pieuvre a son propre esprit

Vous êtes-vous déjà demandé comment une pieuvre réussit à chorégraphier huit bras se déplaçant tous en même temps? Alors qu'il tend la main pour prendre un repas, comment sait-il quand il s'accroche à quelque chose de savoureux?

Le secret réside dans les centaines de ventouses qui descendent dans chaque bras - qui agissent un peu comme un nez et une langue - et dans les millions de neurones de chaque bras.

KQED Science explique l'incroyable capacité:

Il possède environ 500 millions de neurones (les chiens en ont environ 600 millions), les cellules qui lui permettent de traiter et de communiquer des informations. Et ces neurones sont distribués pour tirer le meilleur parti de ses huit bras. Le cerveau central d'une pieuvre - situé entre ses yeux - ne contrôle pas chacun de ses mouvements. Au lieu de cela, les deux tiers des neurones de l'animal sont dans ses bras.

"Il est plus efficace de mettre les cellules nerveuses dans le bras", a déclaré le neurobiologiste Binyamin Hochner, de l'Université hébraïque de Jérusalem. "Le bras est un cerveau qui lui est propre."

Cela permet aux bras de poulpe de fonctionner quelque peu indépendamment du cerveau central de l'animal. Le cerveau central indique aux bras dans quelle direction et à quelle vitesse se déplacer, mais les instructions sur la façon d'atteindre sont intégrées dans chaque bras. Les bras de poulpe peuvent également fonctionner de manière autonome lorsqu'ils recherchent, comme lorsqu'ils recherchent de la nourriture sous un rocher.

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L'utilisation de ces huit bras et des centaines de ventouses pour penser, agir, sentir et goûter n'est qu'une incroyable adaptation de la pieuvre. Des recherches récentes confirment qu'elle utilise même sa peau pour «voir» parce que la peau a les mêmes protéines sensibles à la lumière que l'on trouve dans ses yeux, ce qui permet à la peau de détecter la luminosité.

Découvrez six autres comportements étonnants de la pieuvre, un animal capable et incroyablement intelligent.

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