Chats en mer: 7 célèbres félins marins

Quand on pense aux animaux d'assistance, les chiens et leur affinité inhérente au travail viennent à l'esprit. Des chats à ce titre? Pas tellement. Les chats peuvent être enclins à se prélasser langoureusement au soleil, mais semblent rarement désireux de prêter une patte.

La longue histoire des chats servant à bord des navires va à l'encontre du stéréotype. Les chats de navire ont été employés sur des navires de commerce, d'exploration et navals remontant à l'Antiquité lorsque les Égyptiens ont emmené des chats sur des bateaux du Nil pour attraper des oiseaux dans les fourrés des berges. Lorsque les chats ont été amenés à bord de navires marchands, l'espèce a commencé à se propager dans le monde entier. Les cargos phéniciens auraient amené les premiers chats domestiques en Europe vers 900 avant JC.

Finalement, leur emploi principal en mer était de lutter contre les ravageurs; les rats et les souris à bord constituent une grave menace pour les cordes, les boiseries, la nourriture et les cargaisons de céréales - sans parler du rôle des créatures en tant que vecteurs de maladies. Les chats ont également offert de la compagnie aux marins. Il y a une raison pour laquelle les animaux sont utilisés pour la thérapie, un rôle que les chats remplissent bien pendant de longs séjours.

Voici sept des chats les plus célèbres qui ont servi en mer.

1. Blackie (également connu sous le nom de Churchill)

Sur la photo ci-dessus, le Blackie (principalement) noir était le chat du HMS Prince of Wales, un cuirassé de classe V King George de la Royal Navy. Le navire a été impliqué dans plusieurs actions importantes pendant la Seconde Guerre mondiale, y compris la bataille du détroit de Danemark contre le Bismarck, l'escorte de convois en Méditerranée, et sa dernière action et son naufrage dans le Pacifique en 1941.

Blackie a obtenu le statut de célébrité après que le prince de Galles a amené le Premier ministre Winston Churchill outre-Atlantique à Terre-Neuve pour une réunion clandestine de plusieurs jours avec Franklin D. Roosevelt. Le résultat de leur sommet secret sur le navire a abouti à la signature de la Charte de l'Atlantique. Alors que Churchill s'apprêtait à débarquer du Prince de Galles, Blackie s'est précipité pour un câlin, Churchill s'est penché pour se frotter au revoir, les caméras ont cliqué, et la parfaite opportunité de photo politicien-félin a été capturée ... et engloutie par les médias mondiaux. En l'honneur du succès de la visite, Blackie a été renommé Churchill.

2. Convoi

Bonjour marin! Convoy, ci-dessus, était le chat bien-aimé à bord du HMS Hermione - et a été nommé pour les multiples fois où il a accompagné le navire pour des fonctions d'escorte de convoi. Le convoi était inscrit dans le livre du navire et a reçu un kit complet, y compris un hamac pour dormir. Il est resté sur le navire jusqu'à la fin et a été perdu avec 87 de ses coéquipiers lorsque l'Hermione a été torpillée et coulée en 1942.

3. Sam insubmersible

La mascotte la plus célèbre de la marine royale britannique, Unsinkable Sam, précédemment connue sous le nom d'Oscar, était le chat du navire à bord du cuirassé allemand Bismarck. Lorsque le navire a coulé en 1941, seulement 116 membres d'équipage de plus de 2 200 ont survécu - 117 si vous incluez Sam. Sam a été récupéré par le destroyer HMS Cossack, qui a été tour à tour torpillé et coulé quelques mois plus tard, tuant 159 de son équipage. Encore une fois, Sam a survécu. Sam est ensuite devenu le chat du navire du HMS Ark Royal… qui a été torpillé et coulé en novembre de la même année. Sam a été sauvé une fois de plus, mais après cet incident, il a été décidé qu'il était temps que le navire de Sam se termine.

L'insubmersible Sam a obtenu un nouvel emploi de souris en résidence au bureau du gouverneur général de Gibraltar. Il est finalement retourné au Royaume-Uni et a vécu ses années au Home for Sailors.

4. Peebles

Un autre chat de la Seconde Guerre mondiale qui est devenu le chouchou de l'équipage du navire, Peebles était le chat maître à bord du HMS Western Isles. Peebles était considéré comme un minou extraordinaire et avait un certain nombre de tours qu'il aimait exécuter, comme se serrer la main et sauter à travers des cerceaux. Sur la photo ci-dessus, Peebles saute dans les bras du lieutenant-commandant RH Palmer OBE, RNVR à bord du HMS Western Isles.

5. Simon

Brave, brave Simon. Chat du célèbre navire du HMS Amethyst, Simon était à bord du navire lors de l'incident de Yangtze en 1949 et a été blessé dans le bombardement qui a tué 25 membres d'équipage, dont le commandant.

Simon a récupéré et repris ses fonctions de chasse au rat, tout en maintenant le moral de l'équipage. Il a été nommé au grade de catamaran compétent. «La compagnie et l'expertise de Simon en tant que rat-catcher ont été inestimables pendant les mois où nous avons été détenus en captivité», a déclaré le commandant Stuart Hett. «Pendant une période terrifiante, il a aidé à remonter le moral de nombreux jeunes marins, dont certains avaient vu leurs amis tués On se souvient encore de Simon avec une grande affection.

Lorsque Simon est décédé plus tard d'une infection, des hommages ont afflué et sa nécrologie est apparue dans The Times. Il a reçu à titre posthume la Médaille Dickin pour bravoure et a été enterré avec tous les honneurs navals.

6. Tiddles

Tiddles, ci-dessus, était la souris bien-aimée d'un certain nombre de porte-avions de la Royal Navy. Il est né sur le HMS Argus, et a ensuite rejoint le HMS Victorieux . Il préférait le cabestan d'après, où il jouerait avec la corde de cloche. Il a finalement parcouru plus de 30 000 milles pendant son service!

7. Mme Chippy

Mme Chippy, quelle dame. Ou un tom, en fait. Le tabby à rayures tigrées a été emmené à bord du malheureux Endurance par Harry McNish, le menuisier surnommé "Chippy", où elle explorerait l'étendue de l'Arctique avec McNish, Sir Ernest Shackleton et le reste de l'équipage.

Pensée à l'origine comme une femme, un mois après que le navire a mis les voiles pour l'Antarctique, il a été découvert que Mme Chippy était en fait un homme, mais le nom était resté. Apparemment, Mme Chippy a suivi McNeish comme une femme jalouse et a donc été nommée en conséquence.

Mme Chippy était un beau chat intelligent et affectueux et un attrapeur de rongeurs de premier ordre, attirant le chat une fidèle suite d'admirateurs parmi l'équipage. Malheureusement, après que la glace a finalement consumé le navire, Shackleton a décidé que Mme Chippy et un certain nombre de plus de 70 chiens de traîneau devaient être abattus. Les conditions étaient extrêmes et l'offre était dangereusement limitée. L'équipage a très mal pris la nouvelle.

En 2004, une statue en bronze grandeur nature de Mme Chippy a été placée sur la tombe de McNish par la New Zealand Antarctic Society en reconnaissance de ses efforts lors de l'expédition.

Toutes les photos sont une gracieuseté de Wikimedia Commons.

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