Chers allergiques: ne blâmez pas la verge d'or

Chaque année, à la fin de l'été et au début de l'automne, les personnes allergiques commencent à blâmer la verge d'or ( Solidago sp.) Pour avoir causé le rhume des foins. Tu parles d'un bum rap!

Le véritable coupable est l'herbe à poux, a déclaré Andrea DeLong-Amaya, directrice de l'horticulture au Lady Bird Johnson Wildflower Center de l'Université du Texas à Austin. Alors pourquoi tant de gens reprochent-ils à la verge d'or d'avoir causé des éternuements, un nez qui coule, des yeux qui piquent et des troubles du sommeil?

DeLong-Amaya pense que c'est parce que les étalages horizontaux attrayants de fleurs jaunes brillantes de la verge d'or en font de loin la plus voyante des deux plantes lorsqu'elles sont en fleurs. «Les gens voient les fleurs de verge d'or», a-t-elle déclaré.

L'herbe à poux (à droite) fleurit en même temps mais, selon DeLong-Amaya, les gens ne voient vraiment pas ces fleurs, qui sont vertes ou blanches, non voyantes et présentées en petites têtes.

Si vous avez encore besoin de convaincre pour laisser la verge d'or décrocher du rhume des foins, considérez cette explication plus scientifique.

Pour obtenir une allergie d'une plante, le pollen des fleurs de la plante doit pénétrer dans votre nez. Ce n'est pas possible avec la verge d'or, a déclaré DeLong-Amaya.

"Les grains de pollen de verge d'or sont lourds, trop lourds pour flotter dans l'air et se lever le nez", a-t-elle déclaré. "La verge d'or est pollinisée par des insectes messagers comme les abeilles et les papillons qui transportent son pollen d'une plante à une autre."

L'herbe à poux, quant à elle, s'appuie sur la pollinisation aéroportée, que DeLong-Amaya appelle un crapshoot. La pollinisation aéroportée se produit lorsque la fleur crache de grandes quantités de pollen très léger dans l'air. Une fois en suspension dans l'air, les minuscules particules de pollen dérivent sur les courants du vent jusqu'à ce qu'elles finissent par atterrir ... quelque part.

"Les plantes qui pollinisent de cette manière doivent produire beaucoup de pollen car seul un petit pourcentage atterrira sur une fleur du même type et la pollinisera", a-t-elle déclaré.

"Les plantes comme la verge d'or qui sont pollinisées par les insectes n'ont pas à produire autant de pollen que les plantes qui dépendent de la pollinisation aéroportée", a déclaré DeLong-Amaya. Les insectes, a-t-elle souligné, ont beaucoup plus de chances de transporter le pollen vers la bonne plante que le vent.

Si vous êtes l'un des 10 à 20 pour cent des Américains, la Fondation pour l'asthme et les allergies d'Amérique dit souffrir du rhume des foins, une façon de prévenir la misère à la fin de l'été et à l'automne est d'éliminer l'herbe à poux avant ses fleurs et peut faire n'importe quel travail désagréable. L'astuce pour réussir cela est de pouvoir identifier la verge d'or et l'herbe à poux par les feuilles.

"La verge d'or a une feuille lancéolée lisse, tandis que l'herbe à poux a une feuille disséquée semblable à un souci", a déclaré Amanda Bennett, directrice des jardins d'exposition du jardin botanique d'Atlanta. Une fois que vous avez appris à faire une identification positive, les plantes à racines peu profondes sont faciles à biner ou à déterrer.

Une légende cherokee sur la façon dont les fleurs jaunes de la verge d'or ont obtenu leur couleur brillante est beaucoup moins scientifique. Selon Ila Hatter, naturaliste interprétative à Bryson City, en Caroline du Nord, qui enseigne les usages historiques et le folklore des plantes, l'histoire implique deux filles indiennes qui étaient loin de leur village à la recherche de plantes sauvages. Une fille était vêtue de jaune; l'autre, en lavande. À leur retour au village, il était attaqué par un ennemi. Terrifiés, ils ont couru dans les bois en criant pour être sauvés. Les guerriers attaquants ont couru dans les bois à la recherche des filles, mais une guérisseuse les a trouvées en premier. Elle a eu pitié d'eux et a versé de la magie sur eux. Lorsque les guerrières sont arrivées à l'endroit où les filles ont rencontré la guérisseuse, elles n'ont trouvé que des fleurs de verge d'or et d'aster.

Même si vous ne croyez pas aux légendes et au folklore, peut-être que les informations scientifiques vous aideront à regarder les belles fleurs de verge d'or avec un œil plus compréhensif et indulgent.

    Photos en médaillon: (herbe à poux; verge d' or avec monarque) Dendroica cerulean / Flickr; (aster et verge d'or) pot / Flickr

    Articles Connexes